A desoladora situação humanitária do Haiti está mais uma vez no centro das atenções depois que gangues atacaram na quinta-feira um grupo missionário baseado em Oklahoma que trabalhava na capital, Porto Príncipe, matando dois americanos e o diretor haitiano da organização Missions in Haiti.

O ataque deixou muitos perguntando por que os missionários americanos ainda estão trabalhando no Haiti, considerando a imensa violência que paralisou o país e o controle que as gangues exercem sobre a maior parte de Porto Príncipe. O incidente de quinta-feira segue o Sequestro de 17 missionários em 2021 que estavam trabalhando no Haiti com o Christian Aid Ministries. Uma gangue haitiana sequestrou 16 americanos e um canadense nesse ataque; semanas depois, 12 dos reféns escaparam e os demais foram libertados.

Embora o Haiti não seja estranho à violência e à instabilidade, a situação piorou consideravelmente desde o assassinato do presidente do país em 2021, Jovenel Moisés. Desde então, o Estado entrou em colapso e as gangues proliferaram, preenchendo o vazio.

As mortes desta semana ocorrem num momento em que as forças lideradas pelo Quénia deverão chegar ao Haiti nas próximas semanas para confrontar os gangues e ajudar a estabilizar o país. Estão a ser financiados pelos Estados Unidos e outros membros da comunidade internacional.

O gangues agora controlam grande parte da capital, incluindo infraestruturas vitais, como autoestradas nacionais e portos marítimos. São capazes de atrasar as importações de produtos alimentares básicos e outras necessidades para um país que produz muito pouco e depende fortemente de produtos estrangeiros.

Os gangues controlam agora ou podem exercer a sua influência sobre cerca de 90% da capital, de acordo com grupos de investigação. Em muitos aspectos, Porto Príncipe é uma prisão gigante a céu aberto, com grande parte da população de seis milhões de habitantes incapaz de se movimentar livremente e com a violência dos gangues a ditar a sua vida quotidiana.

De 1 de Março a 20 de Maio, a violência relacionada com gangues matou 1.160 pessoas em todo o Haiti, incluindo 136 mulheres e 35 crianças, de acordo com os últimos números das Nações Unidas. Houve também 294 sequestros, incluindo seis crianças, nesse período.

Mais de 160 mil pessoas estão atualmente deslocadas na área metropolitana da capital, segundo a Organização Internacional para as Migrações, ou OIM

A organização informou em março que 15.000 Os haitianos foram deslocados em uma única semana, muitos dos quais já haviam sido deslocados devido à violência anterior de gangues. A OIM contou 10 locais de deslocamento que foram totalmente esvaziados durante um período de algumas semanas, de fevereiro a março, por pessoas que fugiam de “sucessivas ondas de violência”, segundo um comunicado da organização.

Cerca de 59 por cento do país vive abaixo do limiar da pobreza e quase uma em cada quatro crianças sofre de desnutrição crônicade acordo com a Unicef, o Fundo das Nações Unidas para a Infância.

Os grupos de ajuda humanitária têm estado activos no Haiti há décadas, mas a sua presença aumentou depois de um devastador terramoto em 2010 que destruiu partes inteiras da capital e matou cerca de 300 mil pessoas.

Desde aquele terramoto, a comunidade internacional injectou cerca de 13 mil milhões de dólares no Haiti. Mas, em vez de ajudar o país a recuperar, as instituições haitianas enfraqueceram, contribuindo para o actual colapso do Estado, segundo alguns especialistas.

“Projetos de ajuda individual podem ser bons e oferecer ajuda, mas ainda fazem parte de um sistema mais amplo que minou o Estado, reduziu a capacidade e levou parcialmente à situação atual que está se desenrolando”, disse Jake Johnston, especialista em Haiti no Centro de Pesquisa Econômica e Política, um think tank e autor do livro “Ajuda estatal: pânico da elite, capitalismo de desastre e a batalha para controlar o Haiti.”

“O que levou ao aumento da violência e da insegurança foi, em muitos aspectos, a falta de presença do Estado – a falta de capacidade – e isso é em grande parte o resultado de programas de ajuda”, disse ele.

Grupos de ajuda humanitária dizem que estão a impedir que uma situação já má no Haiti – desemprego em massa, violência sexual desenfreada, subnutrição e muito mais – aumente ainda mais. Alguns trabalhadores humanitários culpam os governos internacionais pela actual instabilidade do Haiti, alegando que se uniram em apoio aos políticos corruptos cuja má governação levou o Estado ao colapso.

Quando o terremoto ocorreu em 2010, quase metade de todas as famílias americanas doados aos esforços de ajuda humanitária ao Haiti, de acordo com o chefe da USAID na época, Rajiv J. Shah. Wyclef Jean, o famoso músico nascido no Haiti, realizou uma enorme campanha de doações, arrecadando cerca de US$ 16 milhões, mas foi acusado de desperdiçar muito disso.

Quando as forças de manutenção da paz da ONU foram destacadas para Porto Príncipe entre 2004 e 2017, foram acusadas de pai de centenas de filhos, abandonando então a eles e às suas mães haitianas. Outras forças de manutenção da paz foram acusadas de dirigir um anel de sexo infantil. A missão de paz da ONU também foi responsável por desencadear um surto mortal de cólera que matou pelo menos 10.000 pessoas e adoeceu centenas de milhares.

Embora o Haiti esteja repleto de organizações de ajuda, a presença quase ampla de grupos de ajuda cristãos no país – muitas vezes geridos por missionários – tem sido uma das mais controversas.

Embora grupos missionários no Haiti tenham lançado alguns projectos bem-sucedidos para alimentar, vestir e educar a população, especialmente as crianças, são frequentemente vistos pelos haitianos com extrema desconfiança.

Após o terramoto, alguns missionários foram apanhados a gerir orfanatos acusados ​​de tráfico ilegal de crianças. Dez missionários foram presos por tentar levar 33 crianças para os Estados Unidos sem documentação.

A prática habitual de muitos grupos missionários de enviar voluntários externos – muitas vezes dos Estados Unidos – abriu-os a críticas. Os críticos afirmam que estes grupos deixam os haitianos inteiramente dependentes da ajuda estrangeira, distribuída pelos americanos, num acordo patronal que apenas perpetua a pobreza do país ao não conseguir desenvolver a capacidade local.

Muito.

Em alguns outros lugares, os grupos armados são muitas vezes motivados ideologicamente e toleram ou ajudam os grupos de ajuda nos seus esforços para ajudar a população. Em vez disso, os gangues no Haiti existem para enriquecer ou gratificar-se, atacando civis – através de extorsão ou violação, por exemplo.

As gangues costumavam ter um código um pouco mais moral, permitindo que os trabalhadores humanitários realizassem seu trabalho em grande parte sem serem perturbados. Mas isso mudou em 2021, quando o estado entrou em colapso.

“Há dez anos, se você fosse um trabalhador humanitário, haitiano ou estrangeiro, ou um missionário, as pessoas o respeitariam em grande parte”, disse Pierre Espérance, diretor executivo da Rede Nacional de Defesa dos Direitos Humanos, uma organização de Porto Príncipe. “Agora, as gangues não respeitam nenhuma instituição no Haiti, não apenas os grupos de ajuda humanitária.”

Nos últimos três anos, gangues atacaram e ocuparam centros de distribuição de ajuda, escolas e hospitais. Em alguns casos, as crianças em idade escolar têm realizam campanhas de arrecadação de fundos para pagar os resgates de seus colegas de classe.

Mas o controlo dos gangues sobre os portos marítimos também complicou os esforços de ajuda. As gangues controlam não apenas algumas das docas mais importantes do Haiti, mas também as estradas que entram e saem dos portos marítimos da capital. Isso atrasou a entrega de combustível, paralisando todo o país e deixando frequentemente os grupos de ajuda humanitária incapazes de distribuir fornecimentos vitais de bens essenciais, como alimentos e medicamentos.

Isso levou a uma inflação desenfreada em todo o Haiti. O o preço de alimentos básicos, como o arroz, está disparando.

Improvável.

Os grupos de ajuda continuaram a trabalhar no Haiti, apesar dos desafios e dos perigos que muitos grupos enfrentaram ao longo dos anos.

“Quando há necessidade, é nesse momento que se espera que trabalhemos”, disse Allen Joseph, um haitiano que é diretor de programas do Mercy Corps, um dos maiores grupos de ajuda internacional que opera no Haiti. “E no Haiti sempre há necessidade.”

Joseph e outros trabalhadores humanitários disseram que a última violência contra missões no Haiti provavelmente levaria os seus próprios grupos de ajuda a tomarem mais precauções de segurança, o que custará mais.

À medida que a violência se intensificou no ano passado, o Sr. Joseph disse que a Mercy Corps teve de adaptar as suas operações para fornecer segurança ao seu pessoal, a maioria dos quais são haitianos. Cada escritório do Mercy Corps no Haiti tem agora um “kit de hibernação”, disse ele, para o caso de membros da equipe ficarem presos pela violência e não conseguirem voltar para casa. Cada kit inclui colchões, lençóis, materiais de cozinha e itens essenciais de higiene.

No início desta semana, os alojamentos que abrigam o pessoal internacional da Mercy Corps foram apanhados no fogo cruzado da violência das gangues. Os funcionários tiveram que mergulhar no chão, deitar-se de bruços ou abrigar-se em banheiros – muitas vezes o local mais seguro de um prédio, pois há poucas janelas – enquanto as balas voavam.

“Ninguém é poupado. Vivemos e trabalhamos dia após dia com medo de sermos sequestrados ou mortos por um grupo armado”, disse Joseph.