Em Harvard, um formando que passou uma bolsa integral para outra escola me disse que sentiu uma pressão imensa para mostrar aos pais que o investimento de US$ 400 mil em sua educação em Harvard lhe permitiria conseguir o tipo de emprego onde pudesse ganhar dinheiro. milhões de dólares por ano. Após a formatura, ele ingressará na empresa de private equity Blackstone, onde, acredita, aprenderá e realizará mais em seis anos do que em 30 anos em uma organização voltada para o serviço público.

Outro estudante, do Uruguai, que passou o segundo verão consecutivo praticando estudos de caso em preparação para entrevistas de estágio em consultoria de gestão, disse-me que todos chegaram ao campus com a esperança de mudar o mundo. Mas o que eles aprendem em Harvard, disse ele, é que fazer qualquer coisa significativa é muito difícil. As pessoas desistem dos seus sonhos, disse-me ele, e decidem que é melhor ganhar dinheiro. Alguém me disse que era comum nas festas ouvir os colegas dizerem que só queriam se vender.

“Há definitivamente uma mentalidade de rebanho”, disse Joshua Parker, um estudante de 21 anos de Harvard, de Oahu. “Se você não está trabalhando com finanças ou tecnologia, pode parecer que está fazendo algo errado.”

Quando calouro, ele planejava se formar em engenharia ambiental. No segundo ano, ele mudou para economia, juntando-se a cinco de seus seis colegas de quarto. Um desses colegas de quarto me disse que esperava administrar um fundo de hedge quando tivesse 30 anos. Antes disso, ele queria ganhar um bom salário, que definia como US$ 500 mil por ano.

De acordo com uma pesquisa da Harvard Crimson com alunos do último ano de Harvard, a parcela de 2.023 graduados que ingressaram em finanças e consultoria ultrapassou 40% pelo segundo ano consecutivo. (A pesquisa oficial da Harvard Institutional Research produz porcentagens mais baixas para essas áreas do que a pesquisa Crimson, porque inclui estudantes que não estão ingressando no mercado de trabalho.)