Na década de 1980, uma banda francesa de punk rock cunhou um grito de guerra contra a extrema direita do país que manteve a sua força durante décadas. O canto, ainda gritado nos protestos pela esquerda, é “La jeunesse emmerde le Front National”, que não pode ser bem traduzido sem palavrões, mas essencialmente diz à extrema direita para se perder.

Que grito de guerra bruto é emblemático do que era a sabedoria convencional não só em França, mas também noutros lugares – que os jovens muitas vezes se inclinam para a esquerda na sua política. Agora, essa noção tem sido desafiada à medida que um número crescente de jovens se junta a grupos do eleitorado francês para apoiar a Reunião Nacional, um partido outrora considerado demasiado extremista para governar.

Os resultados da votação parlamentar de domingo, a primeira de uma eleição em duas partes, mostraram jovens de todo o espectro político a votar em números muito maiores do que nos anos anteriores. A maioria deles votou na esquerda. Mas um dos maiores saltos ocorreu no número estimado de jovens entre os 18 e os 24 anos que votaram no Rally Nacional, numa eleição que muitos dizem que poderá remodelar a França.

Um quarto da faixa etária votou no partido, segundo uma enquete recente pelo instituto de pesquisas Ifop, acima dos 12% de apenas dois anos atrás.

Não há nenhuma razão para uma mudança tão significativa. A Reunião Nacional tentou higienizar a sua imagem, expulsando pessoas abertamente anti-semitas, por exemplo, que partilhavam o preconceito profundo do fundador do movimento, Jean-Marie Le Pen. E a plataforma anti-imigrante do partido repercute em alguns que vêem o que consideram a migração descontrolada como um problema.

A festa também se beneficia com a passagem do tempo; muitos dos jovens que apoiavam o Rally Nacional eram crianças, ou nem sequer tinham nascido, quando Le Pen chocou a França ao chegar ao segundo turno presidencial de 2002.

E o Rally Nacional foi inteligente na escolha de um novo rosto: Jordan Bardella, um carismático jovem de 28 anos com impressionantes seguidores no TikTok que substituiu a filha de Le Pen, Marine, como presidente em 2022. Ele ajudou a limpar a imagem racista do partido, ao mesmo tempo que pressiona por um tratamento preferencial para os cidadãos franceses, mesmo em relação aos migrantes legais.

“Pertencemos a uma geração que nunca conheceu Jean-Marie Le Pen”, disse Enzo Marano, 23 anos, chefe de um capítulo local da juventude do Rally Nacional, que recentemente distribuía panfletos do partido num subúrbio de Paris. “Somos a geração Bardella.”

Bardella, dizem os analistas, encarna os estágios finais da os esforços de décadas do Rally Nacional para se reformular — aproveitar as redes sociais para alcançar os eleitores jovens e reorganizar a sua mensagem numa campanha inteligente nas redes sociais centrada nele.

Concentrar-se em Bardella é uma tática crucial para o partido, cujos fundadores incluíam ex-colaboradores nazistas e alguns de cujos membros ainda são criticados por comentários racistas ou anti-semitas.

“Quando falamos mais sobre o partido em si, temos que falar sobre a história desse partido e a sua ideologia”, disse Laurent Lardeux, sociólogo do Instituto Nacional da Juventude e Educação Popular. Mas quando a campanha se centra numa pessoa, acrescentou: “Podemos deixar a ideologia de lado e falar muito mais sobre carácter, postura – é branding e comunicação”.

Essa estratégia, combinada com a raiva crescente contra o Presidente Emmanuel Macron, parece ter funcionado até agora. A Reunião Nacional derrotou o partido de Macron nas recentes eleições parlamentares europeias, um resultado fraco que o levou a convocar eleições antecipadas para o Parlamento francês.

Mas a sua aposta de que a nação voltaria ao centro pareceu fracassar quando o Rally Nacional também dominou as eleições, que se encaminham para um segundo turno para a maioria dos assentos neste fim de semana.

A popularidade crescente da extrema direita alarmou a esquerda, que ainda é a escolha da maioria dos eleitores jovens. A Nova Frente Popular, uma aliança de partidos de esquerda, obteve 42% dos votos das pessoas com idades entre 18 e 24 anos no domingo, mais do que qualquer outro grupo. de acordo com o Ifop.

Ativistas de esquerda estão agora trabalhando duro para conseguir a votação para o segundo turno deste domingo.

“Não temos escolha”, disse recentemente Amadou Ka, candidato da Nova Frente Popular, durante a campanha em Creil, uma cidade a cerca de 48 quilómetros a norte de Paris.

A taxa de participação das pessoas entre os 18 e os 24 anos aumentou para 56 por cento durante a primeira volta de votação, acima dos 25 por cento em 2022segundo o Ifop.

Analistas dizem que os jovens são mais propensos a votar quando há muita coisa em jogo, como é o caso nestas eleições, que poderão levar a Assembleia Nacional ao poder pela primeira vez. Se o partido obtivesse a maioria absoluta, Macron seria forçado a nomear Bardella como primeiro-ministro, dando-lhe o controlo sobre a política interna.

Para quem apoia a direita, esta é a grande oportunidade do Rally Nacional.

“Estamos às portas do poder”, disse Marano ao distribuir material de campanha.

Algumas pessoas foram abertamente hostis, amassando os panfletos e referindo-se com raiva ao passado anti-semita e racista do partido. “Isso, para mim, é fascismo”, disse um homem mais velho em um francês ruim, apontando para um folheto apresentando um radiante Sr. Bardella.

Olivier Galland, sociólogo do Centro Nacional de Pesquisa Científica, disse que Bardella apelou aos jovens eleitores da classe trabalhadora, muitos deles em áreas rurais, que muitas vezes lutavam para garantir empregos estáveis.

“Bardella personifica aquela parte da juventude francesa que se sente esquecida pelos políticos tradicionais”, disse ele.

Noah Ludon, 19 anos, estudante de história que participou do Rally Nacional este mês, disse que se identificou com Bardella porque ambos cresceram em famílias de classe média nos subúrbios parisienses com grandes populações de imigrantes.

“Não me sinto mais em casa”, disse Ludon, referindo-se ao influxo de migrantes. “Encontrar um açougueiro francês tornou-se difícil.” Solicitado a explicar melhor, ele disse que se referia a um açougueiro que não fosse halal.

Ludon, que disse que sua mãe foi agredida no estacionamento de um supermercado, disse que o crime também é uma grande preocupação.

Essas declarações ecoam os argumentos de Bardella, compartilhados com seus mais de 1,8 milhão de seguidores no TikTok. Embora outros políticos franceses também estejam no TikTok, Bardella é conhecido por ser particularmente hábil e recebe mais curtidas e comentários do que outros políticos – mesmo aqueles como Macron, que têm muito mais seguidores.

“Ele é bom em equilibrar conteúdo sério e leve, navegar nas tendências, mostrar um lado pessoal”, disse Marie Guyomarc’h, porta-voz da Visibrain, empresa que analisa mídias sociais. “Ele não é o único”, acrescentou ela, “mas é o único para quem funcionou tão bem”.

Muitos dos vídeos de Bardella abordam temas clássicos de discussão da extrema direita, como crime e imigração. Mas outros clipes têm pouco a ver com política.

Em alguns do Sr. Bardella mais popular vídeos, ele alude a montagens de vídeo paródias que brincam com a noção de que ele e Gabriel Attal, o primeiro-ministro de Macron, estão secretamente apaixonados – uma réplica piscante para seus seguidores de que ele sabe o que estão postando e tem senso de humor sobre isso. Nas redes sociais ele também referenciado o videogame Call of Duty, que, de acordo com um perfil no Le Mondeele costumava brincar quando era adolescente.

Em outras palavras, ele é um deles.

É precisamente essa camaradagem e a agenda de extrema-direita que ele está a trabalhar para humanizar que assusta muitos jovens de origem imigrante ou que pertencem a minorias étnicas.

Rania Daki, 21 anos, estudante e ativista que cresceu em Aubervilliers, um subúrbio de Paris, disse que falar sobre Le Pen a assustava quando criança – naquela época, ela lembrou, aqueles que apoiavam a extrema direita o faziam em voz baixa. .

“Agora, tornou-se completamente normal”, disse Daki.

Ela e dois amigos escreveram uma carta aberta no jornal Libération instando os bairros da classe trabalhadora a votar e têm batido de porta em porta para divulgar a mensagem.

Mas ela disse que a divulgação tem sido difícil. Muitos jovens disseram que estavam desiludidos com a política. Outros disseram que não acompanharam as notícias.

As preocupações com a discriminação e a violência policial são particularmente fortes nos locais onde ela fez campanha. O Rally Nacional pretende criar uma “presunção de legítima defesa” legalmente obrigatória para a aplicação da lei, que os activistas temem que torne ainda mais difícil responsabilizar os agentes pela violência policial, muitas vezes dirigida contra pessoas de cor.

Assim, quando a percentagem de votos da extrema-direita apareceu num ecrã de televisão, no domingo, nos escritórios do Guetouma associação de organização comunitária no multicultural subúrbio parisiense de Saint-Denis, houve um suspiro.

“Mesmo antes destes resultados, as pessoas foram atacadas, insultadas e cuspidas”, disse Mariam Touré, 22 anos, estudante de direito e activista comunitária que esteve no evento. A sua família fugiu da guerra civil na Costa do Marfim em 2003 e chegou a França em 2009.

“Eles nunca nos apagarão do cenário político”, disse Touré desafiadoramente aos participantes. “Ao mesmo tempo”, acrescentou ela, com a voz embargada, “estou com muito medo”.