Alvin Bragg, o promotor distrital de Manhattan, retirou na semana passada a maioria dos 46 casos contra manifestantes pró-Palestina acusados ​​nas manifestações de 30 de abril. cerco de Hamilton Hall na Universidade de Columbia porque os promotores tinham poucas provas de que os casos seriam julgados.

Houve imagens de vídeo limitadas do que aconteceu dentro do prédio do campus, disse Doug Cohen, porta-voz do promotor distrital, em um comunicado. Os manifestantes usaram máscaras e cobriram câmeras de segurança, impedindo que os promotores identificassem aqueles que barricaram as portas e quebraram cadeiras, mesas e janelas durante as 17 horas de ocupação.

O promotor distrital anunciou a decisão de arquivar 31 dos 46 casos durante uma audiência na quinta-feira. Além de invasão de propriedade, uma contravenção, provar quaisquer outras acusações criminais seria “extremamente difícil”, disse Cohen.

Por razões semelhantes, os promotores também rejeitaram as acusações contra nove dos 22 estudantes e funcionários do City College que foram presos dentro de um prédio do campus e acusados ​​de roubo durante um protesto que ocorreu na mesma noite das prisões em Hamilton Hall.

Seis outras pessoas que foram presas fora do prédio ainda enfrentam acusações criminais: cinco foram acusadas de agressão de segundo grau, um crime, e outra foi acusada de posse criminosa de arma de quarto grau, uma contravenção.

Os protestos de 30 de abril surgiram de um acampamento de semanas no South Lawn de Columbia, que desencadeou manifestações semelhantes em campi universitários em todo o país e resultou em centenas de prisões. À medida que o ano académico se aproximava do fim, os manifestantes apelaram à Colômbia para que se desinvestisse em Israel, entre outras exigências, por vezes em confronto com contramanifestantes ou com a polícia.

A decisão da universidade de chamar o Departamento de Polícia para limpar Hamilton Hall foi recebida com indignação e elogios. Prefeito Eric Adams culpou a ocupação por “agitadores externos”que ele disse ter tentado “radicalizar” estudantes que de outra forma seriam pacíficos. A maioria das 282 pessoas presas no Columbia e no City College eram estudantes ou funcionários da universidade; a maioria recebeu intimações e o restante foi acusado criminalmente, principalmente por invasão de propriedade.

Todos os manifestantes cujos casos foram arquivados eram afiliados às escolas, disse Cohen. Ambas as escolas ainda podem disciplinar aqueles cujos processos criminais foram arquivados, e os casos que envolvem acusações mais graves, incluindo agressões a agentes da polícia, continuam, disse Cohen.

Na cidade de Nova Iorque, é comum que os procuradores abandonem processos contra manifestantes acusados ​​de crimes de pequena gravidade durante detenções em massa. Sob Cyrus Vance Jr., o ex-procurador distrital de Manhattan, 680 casos contra as 732 pessoas presas na Ponte do Brooklyn durante o Ocupar protestos em Wall Street em 2011 foram descartados. Aproximadamente 5.000 intimações policiais emitidas durante as marchas Black Lives Matter em toda a cidade em 2020 também foram demitido sob o comando do Sr.

Bragg, um democrata que assumiu o cargo em 2022 e recentemente venceu um processo criminal caso contra o ex-presidente Donald J. Trump, concentrou os seus esforços na repressão de crimes mais graves. Durante a primeira semana de seu mandato, ele enfrentou críticas quando instruiu promotores pedir aos juízes prisão ou pena de prisão apenas por crimes graves, como homicídio, agressão sexual e crimes financeiros graves, a menos que a lei exija o contrário. (Ele revisou a política o próximo mês.)

Martin R. Stolar, advogado de Manhattan e ex-presidente da seção de Nova York do National Lawyers Guild, que defende os manifestantes há 50 anos, disse que a decisão de Bragg na semana passada era esperada, chamando-a de “um uso sábio dos recursos do Ministério Público”. .”

Os manifestantes no Columbia e no City College, a maioria estudantes, “não estavam atirando bombas, não atirando nas pessoas, não roubando pessoas, não traficando drogas”, disse Stolar.

“Quando você avalia isso tendo como pano de fundo o que foram essas prisões, isso não se qualifica como um crime grave”, acrescentou ele: “Você tem que escolher”.

Políticos locais que criticaram os manifestantes no campus e falaram publicamente sobre seu apoio a Israel reconheceu a dificuldade de provar as acusações nos casos que foram arquivados. Em um rádio entrevista na sexta-feira, o prefeito Adams, um democrata, disse que respeitava a decisão do promotor público. O deputado Jerrold Nadler, também democrata e o membro judeu mais antigo na Câmara dos Representantes, disse ter “a maior fé em DA Bragg”.

“A realidade é que muitos dos casos relacionados com os protestos na Universidade de Columbia são difíceis de processar devido à falta de provas, e a grande maioria envolveu réus primários”, disse Nadler num comunicado. “Eu mantenho seu julgamento neste assunto.”

Mas dezenas de estudantes manifestantes que compareceram ao tribunal na quinta-feira não ficaram satisfeitos com a decisão de Bragg, apelando-lhe para encerrar todos os casos. Alguns outros estudantes acusados, falando numa conferência de imprensa após a audiência, disseram ter recebido ofertas dos procuradores para arquivar os seus casos, desde que não fossem presos novamente no prazo de seis meses. A maioria rejeitou esses acordos, disseram, argumentando que os casos deveriam ter sido encerrados imediatamente.

Julian Roberts-Grmela relatórios contribuídos.