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Ainda assim, a maioria dos presidentes norte-americanos tentará evitar fazer duas viagens consecutivas à Europa, separadas por cerca de 60 horas no terreno, em casa. No entanto, é isso que o Presidente Biden está a conseguir esta semana.

“A agenda do presidente está lotada. É”, disse Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca. “Há muito a ser feito em nome do povo americano.”

Biden deixou os Estados Unidos para as celebrações do Dia D na França na última quarta-feira, 5 de junho; passei o fim de semana para um jantar oficial em Paris; e voltou para sua casa em Delaware na noite de domingo. Ele deixou Washington novamente na manhã de quarta-feira, 12 de junho, para voar para a costa sudeste da Itália para a reunião anual do Grupo dos 7, a tradicional cimeira de líderes da Grã-Bretanha, Canadá, França, Alemanha, Itália e Japão.

Quando Biden relembra essas duas viagens de ida e volta – cerca de um dia e meio de vôo, no total – ele talvez se lembre apenas do que aconteceu entre elas: a condenação de seu único filho vivo, Hunter Biden, sob a acusação de mentir para obter uma licença de porte de arma.

Mas as duas viagens de ida e volta levantam a questão: porque é que ele simplesmente não ficou na Europa por alguns dias, jogou uma partida de golfe, visitou algumas tropas americanas, talvez se reuniu com um ou dois líderes estrangeiros? Afinal, ele tem 81 anos e alguns de seus assessores, que têm metade de sua idade, reclamavam da perda de ciclos de sono.

A explicação da Casa Branca para quatro travessias transatlânticas em nove dias foi simplesmente que Biden tinha compromissos em Washington. Mas, pelos padrões presidenciais, sua agenda pública parecia leve: um almoço com a vice-presidente Kamala Harris, um concerto do décimo primeiro mês e um discurso para um grupo de segurança de armas.

O julgamento de Hunter Biden também pesou no planejamento, embora fosse impossível saber quando essas viagens foram planejadas, que o caso iria ao júri e um veredicto seria proferido nos três dias entre a viagem do Dia D e a reunião do G7. No final das contas, Biden voltou para Delaware na tarde de terça-feira para ficar com seu filho antes de partir novamente pela manhã.

Mas, em particular, alguns assessores disseram que havia uma perspectiva de ano eleitoral a ser considerada. Não havia nenhuma razão urgente para permanecer na Europa, e alguns dias de baixa “podem não parecer certos”, admitiu um dos conselheiros de Biden, embora o assessor tenha acrescentado rapidamente que Biden nunca teve realmente um dia de baixa. Em qualquer caso, ninguém queria imagens do presidente no que os seus adversários políticos poderiam considerar feriado europeu, pelo menos enquanto ele concorre à reeleição. Um fim de semana prolongado em Rehoboth, a cidade de Delaware onde ele e sua esposa, Jill, têm uma casa de praia, pode ser uma coisa; alguns dias na França ou na Itália têm uma aparência totalmente diferente.

A presidência, é claro, é o trabalho definitivo para trabalhar em qualquer lugar. Há comunicações instantâneas (uma carrinha da Casa Branca, repleta de antenas, viaja em cada carreata) e uma equipa de centenas de pessoas pronta para atender a qualquer contingência, quer isso envolva o envio de uma nota de agradecimento ou o lançamento de um ataque nuclear de retaliação.

A intolerância de ver presidentes no exterior, exceto para trabalhar, tem uma longa história. Franklin D. Roosevelt adorava acampar na Ilha Campobello, no Canadá, embora como presidente tenha mantido as visitas breves. Quando Harry S. Truman foi a Potsdam, na Alemanha, para negociar com Joseph Stalin e Winston Churchill sobre como seria a Europa pós-Segunda Guerra Mundial, ele permaneceu por mais de duas semanas. Houve dias de folga nas negociações, mas não por muito tempo, e a cidade grande mais próxima, Berlim, foi um desastre bombardeado. E houve um lembrete dos riscos de estar fora da cidade: o partido de Churchill perdeu para o Trabalhista durante a conferência, e ele foi expulso do cargo enquanto a conferência ainda estava em andamento.