A economia dos EUA tem sido um enigma nos últimos anos. O mercado de trabalho está em expansão e os consumidores continuam a gastar, o que normalmente é um sinal de optimismo. Mas se perguntar aos americanos, muitos dirão que se sentem mal com a economia e que estão descontentes com o desempenho económico do presidente Biden.

Chame-o a vibração. Chame isso de mistério. Culpa TikTok, meios de comunicação manchetes ou a longa sombra da pandemia. A escuridão prevalece. O Índice de confiança do consumidor da Universidade de Michigan, que parecia um pouco mais ensolarado este ano após uma desaceleração substancial da inflação em 2023, azedou novamente. E embora uma medida do sentimento produzido pelo Conselho de Conferência melhorou em maio, a pesquisa mostrou que as expectativas permaneciam instáveis.

A negatividade pode acabar sendo importante nas eleições presidenciais de 2024. Mais da metade dos eleitores registados em seis estados decisivos classificaram a economia como “ruim” numa sondagem recente do The New York Times, do The Philadelphia Inquirer e do Siena College. E 14 por cento disseram que o sistema político e económico precisava de ser totalmente demolido.

O que está acontecendo aqui? Perguntámos a responsáveis ​​governamentais e a analistas proeminentes da Reserva Federal, da Casa Branca, do meio académico e dos comentadores da Internet sobre o que acham que está a acontecer. Aqui está um resumo do que eles disseram.

Kyla Scanlon, criadora do termo ‘Vibecession’

A explicação mais comum para a razão pela qual as pessoas se sentem mal em relação à economia – uma explicação que todas as pessoas entrevistadas para este artigo mencionaram – é simples. Os preços subiram muito quando a inflação foi realmente rápida em 2021 e 2022. Agora não estão subindo tão rapidamente, mas as pessoas ficam enfrentando a realidade de que aluguel, cheeseburgers, tênis de corrida e creche custam mais.

“A inflação é uma panela de pressão”, disse Kyla Scanlon, que esta semana está lançando um livro intitulado “Nesta economia?”que explica conceitos econômicos comuns. “Dói com o tempo. Tivemos alguns anos de inflação bastante alta e as pessoas estão realmente lidando com as consequências disso.”

Mas a Sra. Scanlon também apontou que as lacunas de conhecimento podem ser parte do problema: Enquete Harris para o The Guardian este mês descobriu que a maioria dos americanos (incorretamente) acreditava que os Estados Unidos estavam em recessão. Cerca de metade disse acreditar que o mercado de ações caiu em relação ao ano passado, embora tenha subido consideravelmente.

“Sim, há frustração económica, mas estes são factos objectivamente verificáveis”, disse ela.

Raphael Bostic, presidente do Federal Reserve Bank de Atlanta

Uma grande questão é por que razão – quando a economia está a crescer, o desemprego está historicamente baixo e os preços das ações estão a subir – as coisas parecem tão sombrias.

“Quando falo com as pessoas, todas me dizem que querem que as taxas de juro sejam mais baixas e também me dizem que os preços estão demasiado elevados”, disse Raphael Bostic aos jornalistas na semana passada. “As pessoas lembram-se de onde estavam os preços e lembram-se de que não precisavam falar sobre inflação e que aquele era um lugar muito confortável.”

Bostic e os seus colegas do Fed aumentaram as taxas de juro para o máximo registado em mais de duas décadas, num esforço para reduzir os rápidos aumentos de preços, e ele disse que a chave era fazer com que a inflação voltasse rapidamente ao normal.

Jared Bernstein, PRESIDENTE DO Conselho de Consultores Econômicos da Casa Branca

À medida que a inflação arrefece, há alguma esperança de que a negatividade possa desaparecer. Jared Bernstein observou que nos últimos 14 meses, crescimento salarial da classe média tem superado a inflação e previu que as pessoas se sentiriam melhor à medida que os salários alcançassem níveis de preços mais elevados.

“Se isso estivesse errado, todos estariam eternamente chateados porque a gasolina não custa US$ 1 o galão”, disse Bernstein. “Os dois componentes desse ajuste são o tempo e o aumento do salário real.”

Loretta Mester, presidente do Fed de Cleveland

Mas nem todos chegaram ao ponto de equilíbrio neste momento, e isso pode ser parte da explicação por detrás do pessimismo contínuo. Em média, os ganhos salariais não acompanharam totalmente o salto dos preços desde o início da pandemia, se compararmos os aumentos do Índice de Preços no Consumidor com um salário e salário medida que as autoridades do Fed acompanham de perto.

“Eles ainda não recuperaram todo o terreno perdido”, disse Loretta Mester. “Eles ainda estão em um buraco, um pouco.”

Mester observou que as pessoas também estavam lutando para comprar casas, porque os preços dispararam em muitos lugares e as altas taxas de juros estão dificultando a aquisição da primeira casa própria, colocando essa parte do sonho americano fora do alcance de muitos.

Lawrence H. Summers, economista e comentarista de Harvard

Isso aborda uma questão que Lawrence H. Summers levantou recentemente em um documento econômico: Para a maioria das pessoas, as taxas de juro mais elevadas que a Fed está a utilizar para tentar abrandar a procura e esmagar os aumentos de preços parecem apenas mais uma forma de inflação. Na verdade, se as taxas de juro elevadas forem adicionadas à inflação, isso explica a maior parte do fosso entre onde se encontra a confiança dos consumidores e onde se poderia esperar que ela estivesse.

“O custo de vida experimentado é muito maior do que a inflação refletida pelo Índice de Preços ao Consumidor”, disse Summers numa entrevista. Ele observou que a confiança do consumidor melhorou quando as taxas baseadas no mercado diminuíram no início deste ano, e depois caiu novamente à medida que aumentavam.

Charlamagne Tha God, apresentador de rádio

Seja o que for que esteja causando a infelicidade, parece estar se traduzindo em negatividade em relação a Biden. Na recente sondagem do Times, muitos disseram pensar que o sistema económico e político precisava de ser mudado, e poucos disseram pensar que Biden, ao contrário do antigo Presidente Donald J. Trump, daria início a grandes alterações.

Charlamagne Tha God sugeriu recentemente em “A entrevista”, um podcast do Times, que os eleitores negros em particular podem estar se afastando de Biden e se voltando para Trump porque associaram o ex-presidente à última vez em que se sentiram financeiramente seguros. A administração de Trump enviou duas rodadas de cheques de estímulo, que Trump assinou. Biden enviou um, o que não aconteceu. E a inflação começou a aumentar em 2021, depois que Trump deixou o cargo.

“As pessoas vivem de salário em salário”, disse Charlamagne durante uma entrevista de acompanhamento especificamente sobre a economia. “Você não conhece a luta até ter que decidir se vai pagar pelo carro ou pelo aluguel.”

Para ele, os aluguéis aumentaram drasticamente desde antes da pandemia e a inadimplência nos empréstimos para automóveis está aumentando acentuadamente. Embora a inflação e as taxas de juro mais elevadas tenham sido um fenómeno global, as pessoas tendem a atribuir a culpa dos actuais desafios económicos a quem está no poder.

“As pessoas não conseguem ver além das suas contas”, disse Charlamagne. “Tudo o que queremos é mobilidade ascendente e segurança, e quem pode proporcionar isso, mesmo que por um momento fugaz, nunca se esquece.”

Susan Collins, presidente do Fed de Boston

Na verdade, a economia recente ofereceu uma espécie de ecrã dividido: algumas pessoas estão a sair-se muito bem, observando a melhoria das suas carteiras de reforma e a valorização dos preços das suas casas. Mas essas pessoas muitas vezes já estavam bem de vida. Entretanto, as pessoas que têm saldos de cartão de crédito enfrentam taxas muito mais elevadas e muitos americanos esgotaram todas as poupanças que conseguiram acumular durante a pandemia.

“Há grupos que estão indo muito, muito bem, e também há grupos que estão passando por dificuldades”, disse Susan Collins. “Conversamos com pessoas que estão tendo muitos problemas para sobreviver.”

Mas ela também observou que o período desde a pandemia foi marcado por incertezas. As alterações nas políticas de taxas de juro, anos de inflação e manchetes sobre guerra e convulsões geopolíticas podem ter abalado a forma como as pessoas encaram a sua situação económica.

“Acho que existe um nível diferente de ansiedade pós-pandemia que é difícil de descartar”, disse Collins.

Aaron SOJOURNER, Instituto WE Upjohn

Ainda assim, há um mistério duradouro sobre a vibecessão. As pessoas tendem a ser mais optimistas em relação à sua situação económica pessoal do que em relação à economia como um todo.

Isso pode dever-se ao facto de os americanos confiarem nos meios de comunicação social para a sua percepção das condições económicas nacionais, e o sentimento noticioso ter-se tornado mais pessimista nos últimos anos, disse Aaron Sojourner, que escreveu recentemente um estudo sugerindo que a cobertura noticiosa económica se tornou mais negativa desde 2018, e muito mais negativa desde 2021.

“Nos últimos seis anos, o tom das notícias económicas tem sido consideravelmente mais amargo e negativo do que seria previsto com base nas variáveis ​​macroeconómicas”, disse ele.

Mas ele reconheceu que os jornalistas levaram em conta experiências reais e dados de sentimento do consumidor nas suas reportagens, por isso é difícil saber até que ponto as más vibrações estão a gerar notícias negativas e até que ponto as notícias negativas estão a gerar más vibrações.

“O sentimento causa a notícia ou o tom da notícia causa o sentimento? Não sei”, disse Sojourner.