A Coreia do Norte lançou 720 balões através da fronteira mais fortemente armada do mundo durante a noite de sábado, atingindo a Coreia do Sul com a sua carga: sacos de plástico cheios de pontas de cigarro e outros tipos de lixo.

Desde terça-feira passada, a Coreia do Norte tem enviou cerca de 1.000 desses balões de lixo através da Zona Desmilitarizada que separa as duas Coreias. Assim que os balões chegaram ao espaço aéreo sul-coreano, seus cronômetros liberaram os sacos plásticos contendo lixo variado, incluindo pedaços de papel e tecido usados.

Os militares sul-coreanos rejeitaram os relatos iniciais de que os balões transportavam dejetos humanos, mas observaram que parte do lixo parecia ser composto.

Até agora, as autoridades do Sul não encontraram “nada perigoso” nas cargas úteis. Mas se a Coreia do Norte persistisse na sua “provocação absurda e irracional”, o Sul alertou para a necessidade de tomar “todas as medidas que a Coreia do Norte possa considerar insuportáveis”.

Seus funcionários indicaram que poderiam ligar seus alto-falantes ao longo da fronteira inter-coreana para tocar música K-pop, que o líder do Norte, Kim Jong-un, considerou tão ameaçadora que certa vez a chamou de “câncer cruel.”

O Norte classificou a ofensiva flutuante como “ação olho por olho.” Acusou desertores norte-coreanos que vivem na Coreia do Sul de “espalhar panfletos e várias coisas sujas” nos seus condados fronteiriços nos últimos dias.

Aqui está o que você deve saber sobre a ofensiva incomum.

Quando a Coreia do Sul relata objetos lançados pela Coreia do Norte, eles geralmente são foguetes transportando satélites ou misseis balísticos de um tipo que o Norte diz ser capaz de lançar ogivas nucleares. Mas as ações do Norte na semana passada foram um renascimento de uma tática da era da Guerra Fria: balões de propaganda como guerra psicológica.

A ofensiva de balões da semana passada provocou alguma confusão e reclamações públicas quando o governo alertou erroneamente as pessoas perto da fronteira sobre um “ataque aéreo”.

A maioria dos sul-coreanos permaneceu calma, tratando o episódio como pouco mais do que palhaçadas irritantes do Norte. Nas redes sociais, as pessoas publicaram fotos dos balões norte-coreanos em árvores, em terras agrícolas ou em ruas urbanas cheias de lixo.

Mas houve um tom ameaçador quando a Coreia do Sul instou as pessoas a não tocarem nos balões e a denunciá-los imediatamente às autoridades. A Coreia do Norte é conhecida por possuir grandes arsenais de armas biológicas e químicas, que os seus agentes costumavam utilizar para assassinar O meio-irmão distante do Sr. Kim, Kim Jong-nam.

Fotos e vídeos divulgados pelos militares sul-coreanos no domingo mostraram policiais vestidos com equipamentos de risco biológico e de eliminação de bombas inspecionando as pilhas de lixo.

Durante a Guerra Fria, a Coreia do Norte e a Coreia do Sul travaram uma guerra psicológica. Tentaram influenciar os cidadãos uns dos outros com transmissões de rádio de ondas curtas carregadas de propaganda. Ao longo da zona desmilitarizada, alto-falantes bombardeavam soldados rivais dia e noite com canções de propaganda. Cartazes exortavam os soldados a desertar para um “paraíso do povo” no Norte ou para o Sul “livre e democrático”.

E as duas Coreias lançaram balões carregados de folhetos no espaço aéreo uma da outra. Milhões desses panfletos difamando o governo do outro lado foram espalhado sobre a Península Coreana, material que ambas as Coreias proibiram o seu povo de ler ou guardar. No Sul, a polícia recompensou as crianças com lápis e outros materiais escolares quando encontraram os folhetos nas colinas e os denunciaram.

Mas até recentemente, os balões vindos da Coreia do Norte raramente transportavam lixo comum.

Na década de 1990, era claro que a propaganda do Norte estava a perder relevância à medida que a economia do Sul avançava. O Sul tornou-se uma democracia vibrante e uma potência de exportação global, enquanto o Norte sofria de escassez crónica de alimentos e dependia de um culto à personalidade e de um total apagão de informação para controlar o seu povo.

Quando os seus líderes realizaram a primeira cimeira intercoreana em 2000, as duas Coreias concordaram em pôr fim aos esforços patrocinados pelo governo para influenciar os cidadãos um do outro. Mas Desertores norte-coreanos e ativistas conservadores e cristãos no Sul continuou a guerra de informaçãoenviando balões carregados com mini-Bíblias, rádios transistores, remédios caseiros, pen drives de computador contendo música e drama K-pop e folhetos que chamavam o Sr.

Para eles, as suas cargas continham “verdade” e “liberdade de expressão” que ajudariam a despertar os norte-coreanos da lavagem cerebral do seu governo. Para Pyongyang, não passavam de “sujidade” política, e os líderes norte-coreanos prometeram retaliar na mesma moeda.

Depois, o governo de Seul promulgou uma lei que proibia o envio de panfletos ao Norte, dizendo que estes faziam pouco mais do que provocar Pyongyang. Mas alguns anos depois, em 2023, um tribunal declarou a lei inconstitucional e, no mês passado, os activistas retomaram o lançamento de balões.

“Tentamos algo que eles sempre fizeram, mas não consigo entender por que estão fazendo barulho como se tivessem sido atingidos por uma chuva de balas”, disse Kim Yo-jong, irmã e porta-voz de Kim, na semana passada. “Se experimentarem o quão desagradável é a sensação de apanhar sujeira e o quão cansado é, saberão que não é fácil ousar falar sobre liberdade de expressão.”