A polícia do condado de Fairfax, Virgínia, recebeu um telefonema incomum em 15 de fevereiro de 2021. Um jovem casal alegou que estava sendo assediado pela esposa de um juiz da Suprema Corte.

“Alguém em posição de autoridade precisa falar com ela e fazê-la parar”, disse o homem de 36 anos que fez a denúncia, de acordo com uma gravação da ligação analisada pelo The New York Times. O policial na linha respondeu que havia pouco que a polícia pudesse fazer: gritar não era crime.

O casal fez a ligação após uma série de encontros com Martha-Ann Alito, esposa do juiz Samuel A. Alito Jr., que passaram de inquietos a feios. Naquele dia, Emily Baden, cujo namorado (agora marido) contatou a polícia, havia trocado acusações com a senhora Alito, que morava na mesma rua. Em uma entrevista recente, Baden admitiu chamá-la de um epíteto obsceno.

O confronto entre a esposa de um juiz conservador da Suprema Corte e o casal, que estava na casa dos 30 anos, liberal e orgulhoso disso, durou meses em um bucólico quarteirão em Alexandria. Foi o tipo de gritaria entre cidadãos, no auge das tensões durante as eleições de 2020, que poderia ter acontecido em qualquer comunidade política mista na América. Mas três anos depois, essa briga entre vizinhos – que ambos os lados dizem ter começado por causa de um sinal anti-Trump – assumiu proporções muito maiores.

O Times noticiou este mês que a família do juiz Alito voou uma bandeira de cabeça para baixoque havia sido adotado como símbolo da campanha “Stop the Steal”, em janeiro de 2021. O juiz, que não participou das polêmicas trocas de bairro, citou a disputa como o motivo pelo qual sua esposa levantou a bandeira.

O conflito no bairro da Virgínia não explica por que razão segunda bandeira associado ao motim de 6 de janeiro, bem como a um movimento nacionalista cristão, mais tarde voou para a casa de praia dos Alitos em Nova Jersey. A justiça não ofereceu nenhuma explicação para essa bandeira, que o The Times noticiou na semana passada.

Desde que estes incidentes vieram à tona, o juiz Alito tem sido alvo de um escrutínio rigoroso, com legisladores democratas e especialistas jurídicos pedindo que ele se abstenha de assuntos relacionados a 6 de janeiro. Especialistas em ética e ex-juízes disseram que uma disputa de vizinhança – ou as crenças de um cônjuge – não justifica a violação da regra de que os juízes devem evitar qualquer aparência de opinião política ou preconceito em questões que poderia comparecer ao tribunal.

Nas próximas semanas, o tribunal decidirá sobre dois casos importantes que determinarão a responsabilização dos manifestantes do Capitólio e do ex-presidente Donald J. Trump em 6 de janeiro e eventos relacionados. Espera-se que as decisões influenciem suas chances em recuperar a Casa Branca neste outono.

Em meio à polêmica, Baden disse que ficou surpresa encontrar-se desempenhando um papel central no relato do juiz Alito sobre uma guerra de palavras, sinais políticos e uma bandeira. “Nunca vi a bandeira invertida, nunca ouvi falar dela”, disse ela.

Para entender melhor o embate, o The Times entrevistou Baden, sua mãe e seu marido, além de outros vizinhos, e revisou os textos que Baden e seu marido enviaram aos amigos após os episódios. O juiz Alito, que não respondeu às perguntas deste artigo, nas últimas semanas deu a sua própria explicação sobre o que aconteceu.

Existem algumas diferenças: por exemplo, a justiça disse à Fox News que sua esposa içou a bandeira em resposta ao insulto vulgar da Sra. Baden. Uma mensagem de texto e a chamada da polícia – corroborada pelas autoridades do condado de Fairfax – indicam, no entanto, que o xingamento ocorreu em 15 de fevereiro, semanas depois de a bandeira invertida ter sido retirada.

A versão do juiz Alito de O que aconteceu foi que a bandeira “foi brevemente colocada pela Sra. Alito em resposta ao uso de linguagem questionável e pessoalmente insultuosa por um vizinho em placas de pátio”, disse ele em um comunicado ao The Times. Sra. Alito, 70, que nunca buscou um cargo públiconão se pronunciou sobre a polêmica.

A justiça elaborou posteriormente em uma entrevista com a Fox News, dizendo que em janeiro de 2021 um vizinho do quarteirão exibiu uma placa vulgar anti-Trump, perto de onde as crianças esperam pelo ônibus escolar. Dona Alito reclamou com a vizinha. “As coisas pioraram e o vizinho colocou uma placa dirigindo-se pessoalmente à Sra. Alito e culpando-a pelos ataques de 6 de janeiro”, tuitou o repórter da Fox News que entrevistou o juiz.

Enquanto os Alitos faziam uma caminhada pela vizinhança, “houve conversas entre a Sra. Alito e um homem na casa com a placa”, informou a rede. O juiz disse que o homem usou “linguagem vulgar, ‘incluindo a palavra C’”. Após essa troca, “Sra. Alito ficou perturbado e pendurou a bandeira de cabeça para baixo”, relatou o repórter da Fox.

Mas na versão da família Baden, a esposa do juiz iniciou o conflito. “Além de colocar uma sinalização, não iniciamos nem instigamos nenhum desses confrontos”, disse Baden mais tarde.

Durante o sombrio verão de Covid de 2020, Baden, então uma atriz de 35 anos e garçonete de restaurante em Nova York, voltou para a casa de sua mãe em Alexandria, Virgínia, onde acabou ficando por um ano. Seu então namorado, que também cresceu na região, também voltou. O casal adotou um cachorrinho pandêmico, passeava pela vizinhança — não havia muito mais o que fazer — e fazia companhia para a mãe aposentada de Emily. (O marido da Sra. Baden falaria apenas sob condição de anonimato, porque seu empregador exige que os funcionários mantenham suas opiniões políticas privadas.)

O casal participou dos protestos Black Lives Matter em Washington, apoiou cartazes Biden-Harris e, no sábado de novembro, quando a eleição foi convocada, gritou e dançou nas ruas da capital do país. Quando chegaram em casa, exibiram um sinal político que haviam feito com caixas rasgadas da Amazon, dizendo “Tchau, DON” de um lado e “Foda-se Trump” do outro.

A mãe de Baden, Barbara Baden, uma ex-executiva de 75 anos do Public Broadcasting Service e residente de longa data, disse que hesitou em relação à placa em sua casa, porque temia que parecesse “brega”. Mas ela deixou isso de lado porque não queria interferir no que considerava a expressão de preocupação política do casal. “Eles fizeram os sinais com boas intenções”, disse ela.

Pouco depois do Natal, enquanto Emily Baden estava com seu cachorro no jardim da frente, uma mulher mais velha se aproximou e agradeceu por ter retirado a placa, que simplesmente havia caído. Sra. Baden percebeu que a mulher era Martha-Ann Alito. A placa era ofensiva, disse Alito, de acordo com o relato do juiz e com uma mensagem de texto de Baden para seu namorado.

Baden disse a ela que a placa permaneceria no ar, ela lembrou na entrevista. A família ficou surpresa: embora os Badens e os Alitos morassem a uma curta distância um do outro, Barbara Baden não se lembrava de ter alguma vez se comunicado com a esposa do juiz além de um aceno de vizinhança. Na entrevista, Emily Baden não se lembrava se voltou a colocar as placas.

Então chegou o dia 6 de janeiro. Abalado pela violência e pela ameaça à democracia, o casal logo colocou novas placas em seu quintal, dizendo “Trump é fascista” e “Você é cúmplice”. Emily Baden disse em entrevistas que o segundo sinal não foi dirigido aos Alitos, mas aos republicanos em geral, especialmente aqueles que não condenavam o ataque ao Capitólio.

Logo depois, sua mãe os retirou, por questões de segurança. “Veja o que essas pessoas podem fazer”, disse ela em uma entrevista, relembrando seus temores na época sobre a multidão que invadiu o Capitólio. “Eu não quero marcar minha casa.”

Não está claro se a Sra. Alito viu esses sinais, mas no dia seguinte ao motim do Capitólio, quando o casal estacionou em frente à sua casa, ela parou o carro, disseram. Ela ficou ali, olhando feio, por um longo momento, lembrou o casal, que mandou uma mensagem para os amigos sobre o encontro.

No dia 17 de janeiro, a bandeira invertida foi pendurada na casa de Alito, segundo fotografia obtida pelo The Times. Os vizinhos dizem que durou alguns dias. Se a bandeira pretendia ser uma mensagem para os Badens, cuja casa não tem vista direta para a residência de Alito, eles não perceberam, disseram.

A posse do presidente Biden, realizada três dias depois, contou com a presença de seis ministros do Supremo Tribunal. O juiz Alito e dois outros ignoraram preocupações com a Covid, uma porta-voz do tribunal disse no momento. Naquele dia, a Sra. Baden e seu então namorado decidiram passar de carro pela casa dos Alito. “Havia uma parte de mim que pensava: vamos ver o que está acontecendo”, disse Baden.

A Sra. Alito estava do lado de fora. De acordo com entrevistas com dona Baden e seu marido, bem como mensagens que eles enviaram a amigos na época, dona Alito correu em direção ao carro deles e gritou algo que eles não entenderam. O casal continuou dirigindo, disseram, e ao passarem novamente pela casa dos Alito para sair do beco sem saída, a Sra. Alito pareceu cuspir na direção do veículo.

O casal, ainda abalado pela revolta no Capitólio, disse que o encontro os deixou inquietos e superados pela esposa de alguém tão poderoso.

No mesmo dia, um repórter do Washington Post que tinha ouvido falar da bandeira invertida chegou para perguntar sobre isso. Dona Alito parecia chateada, gritou que a bandeira era um “sinal de socorro” e depois gritou sobre uma disputa com vizinhos, segundo um artigo publicado no sábado.

O conflito então pareceu se acalmar. Mas no dia 15 de fevereiro, o casal estava recolhendo lixeiras quando os Alitos, que pareciam estar passeando, apareceram. Alito dirigiu-se aos dois pelo nome, usou um palavrão e os chamou de “fascistas”, disse o casal ao The Times e em mensagens de texto na época. O juiz Alito permaneceu em silêncio, acrescentaram. Os Alitos começaram a se afastar.

Foi então que Emily Baden explodiu, ela disse. Ela não se lembra de suas palavras precisas, mas lembra algo assim: Como você ousa se comportar dessa maneira? Você tem nos assediado por causa de sinais. Você representa o mais alto tribunal do país. Você devia se envergonhar.

Baden disse que ela – e não seu parceiro, como lembrou o juiz Alito – usou a expressão obscena. “Vou aceitar isso totalmente”, disse ela. Um vizinho que estava na rua, que pediu para não ser identificado por causa do atrito no quarteirão, disse que a ouviu dizer a palavra também.

Para documentar o ocorrido, os Badens chamaram a polícia logo em seguida – não mencionaram a expressão vulgar – e gravaram a conversa.

“É muito difícil para nós chegarmos a uma situação como esta depois de já estar resolvida”, disse o oficial na linha, explicando que o assunto não justificava uma resposta imediata. “Da próxima vez que isso acontecer, você pode nos ligar de volta, veremos se podemos chegar lá para ver o que está acontecendo.”

A Sra. Baden e seu marido protestaram do lado de fora da casa do juiz Alito depois que o tribunal emitiu a opinião que ele havia escrito anulando Roe v. Wade.Crédito…por Emily Baden

Mais de um ano depois, quando o juiz Alito redigiu a opinião da maioria anulando o direito constitucional ao aborto, o bloco tornou-se palco de protestos clamorosos contra ele e a sua esposa. O casal mais jovem havia se mudado, mas durante uma visita à casa eles se juntaram a eles. (Foi quando eles ergueram as placas às quais o juiz Alito pode estar se referindo, acusando-o de ser fascista e insurrecional.)

Por isso, Bárbara Baden se surpreendeu ao receber um cartão de Natal dos Alitos no final do ano passado. Ela não o guardou, mas ela e a filha lembram-se de um acréscimo manuscrito que dizia: “Que você tenha PAZ”.

Julie Tate relatórios contribuídos.