A Apple está impondo restrições injustas aos desenvolvedores de aplicativos para sua App Store, violando uma nova lei da União Europeia destinada a encorajar a concorrência na indústria de tecnologia, disseram reguladores em Bruxelas na segunda-feira.

A Apple é a primeira empresa a ser acusada de violar a Lei de Mercados Digitais, uma lei lei aprovada em 2022, que confere aos reguladores europeus ampla autoridade para forçar os maiores “gatekeepers online” a alterarem as suas práticas comerciais.

As acusações sinalizam que a União Europeia, já conhecida como um regulador agressivo da indústria tecnológica, planeia intensificar a sua repressão. Amazon, Google e Meta também enfrentam investigações sob as novas regras de concorrência, enquanto TikTok e X enfrentam investigações sob outra lei destinada a forçar as empresas de Internet a policiar mais agressivamente suas plataformas em busca de conteúdo ilícito.

As regras da UE ameaçam fragmentar o mercado tecnológico global, à medida que as empresas atrasam o lançamento de certos produtos e serviços devido a preocupações regulamentares. Na semana passada, a Apple disse que não lançaria uma atualização de software para usuários do iPhone na União Europeia que incluísse novos recursos de inteligência artificial devido à “incerteza regulatória”. A Meta não lançou o Threads, seu serviço semelhante ao Twitter, no bloco até cinco meses depois de estar disponível nos Estados Unidos por motivos semelhantes.

As acusações apresentadas na segunda-feira agravaram ainda mais a disputa entre a Apple, que afirma que os seus produtos são concebidos no melhor interesse dos clientes, e os reguladores da UE, que afirmam que a empresa está a utilizar injustamente a sua dimensão e recursos consideráveis ​​para sufocar a concorrência.

Depois de iniciar uma investigação em março, os reguladores da UE afirmaram que a Apple estava a impor restrições ilegais a empresas que fabricam jogos, serviços de música e outras aplicações. De acordo com a lei, também conhecida como DMA, a Apple não pode limitar a forma como as empresas se comunicam com os clientes sobre vendas e outras ofertas e conteúdos disponíveis fora da App Store. A empresa enfrenta uma penalidade de até 10% da receita global, uma multa que pode chegar a 20% por infrações reincidentes, disseram os reguladores. Apple reportou US$ 383 bilhões em receita ano passado.

“Hoje é um dia muito importante para a aplicação eficaz do DMA”, disse Margrethe Vestager, vice-presidente executiva da Comissão Europeia responsável pela política de concorrência. Ela disse que as políticas da App Store da Apple tornam os desenvolvedores mais dependentes da empresa e impedem que os consumidores conheçam ofertas melhores.

Os reguladores da UE disseram que as acusações eram preliminares e deram à Apple a chance de responder. A decisão final será anunciada em março próximo.

A Apple defendeu suas práticas, dizendo que suas regras e taxas eram um comércio justo por fornecer uma plataforma tão grande para chegar aos consumidores. Os desenvolvedores também poderiam direcionar os consumidores a sites para fazer compras fora da App Store, disse a empresa.

“Ao longo dos últimos meses, a Apple fez uma série de mudanças para cumprir o DMA em resposta ao feedback dos desenvolvedores e da Comissão Europeia”, disse a Apple em comunicado. “Estamos confiantes de que nosso plano está em conformidade com a lei.”

Tommaso Valletti, ex-economista de topo da Comissão Europeia em casos envolvendo a indústria tecnológica, disse que os reguladores estavam “tentando estabelecer uma reputação de serem duros”, mas enfrentavam um desafio quando se tratava de forçar empresas como a Apple a mudar as práticas comerciais. Podem estar a caminhar para uma luta jurídica que poderá levar anos a concluir, mas que poderá estabelecer um precedente para a futura regulamentação da indústria tecnológica e da economia digital.

“A Comissão Europeia gostaria que a Apple abrisse o seu ecossistema, e a Apple diz que não”, disse Valletti, hoje professor de economia no Imperial College London. “A Apple está basicamente dizendo ‘vejo você no tribunal’”.

Os problemas regulatórios da Apple mostram como o escrutínio governamental da indústria tecnológica está a crescer em todo o mundo. Nos Estados Unidos, a Apple está sendo processada pelo Departamento de Justiça por alegações de que detém um monopólio ilegal no mercado de smartphones. A empresa também argumenta no tribunal federal dos EUA que tem o direito de receber até 27% das vendas de determinados aplicativos por meio de sistemas de pagamento de terceiros, o que os desenvolvedores argumentam que viola uma decisão judicial de 2021.

O Japão e a Grã-Bretanha, que não faz mais parte da União Europeia, também avançaram regras para restringir o controle da Apple sobre a App Store.

A União Europeia está há muito tempo no centro dos esforços regulatórios para reprimir as maiores empresas de tecnologia do mundo, mas a Lei dos Mercados Digitais dá às autoridades novos poderes para intervir sem o demorado processo de apresentação de ações judiciais antitruste tradicionais, que podem levar anos para serem concluídas. resolver.

Outra nova lei, chamada Lei dos Serviços Digitais, dá aos reguladores mais poder para governar as plataformas de redes sociais e os conteúdos online ilícitos, incluindo materiais prejudiciais às crianças. Meta, TikTok e X estão sob investigação por possíveis violações.

Em janeiro, a Apple anunciado uma lista de alterações nas políticas da App Store em um esforço para cumprir a Lei de Mercados Digitais, incluindo permitir que os usuários baixem lojas de aplicativos rivais pela primeira vez. A Apple também reduziu as taxas de serviço que cobra das empresas pelas vendas através da App Store de 30% para até 17%.

A Apple fez outras mudanças que incomodaram os desenvolvedores, incluindo a cobrança de uma “taxa de tecnologia básica” de 50 centavos de euro por cada download de seu aplicativo depois de ele ter sido baixado um milhão de vezes ou mais em 12 meses. Spotify e Epic Games, fabricante do Fortnite, estavam entre as empresas que afirmaram que as mudanças representavam um novo imposto anticompetitivo e pediram a intervenção dos reguladores.

A Comissão Europeia disse que estava iniciando uma investigação separada sobre a taxa de tecnologia da Apple, dizendo que ela pode “não conseguir garantir o cumprimento efetivo das obrigações da Apple sob o DMA”.