A Polícia Federal do Brasil recomendou que o ex-presidente Jair Bolsonaro fosse acusado criminalmente em um esquema de desviar joias que recebeu como presentes de líderes estrangeiros enquanto presidente, de acordo com duas pessoas próximas à investigação, acrescentando outro grande desafio legal para Bolsonaro.

A Polícia Federal acusou Bolsonaro e 10 de seus aliados de tentar manter e vender presentes caros que recebeu de governos estrangeiros, disseram as pessoas, que falaram sob condição de anonimato para descrever arquivos de casos lacrados. A polícia está buscando acusações de lavagem de dinheiro e associação criminosa contra Bolsonaro e alguns de seus aliados, incluindo ex-assessores.

Em um caso, Bolsonaro e sua equipe tentaram esconder US$ 1 milhão em joias com diamantes que o ex-presidente recebeu do governo da Arábia Saudita, de acordo com documentos de investigações anteriores.

Em outro, a equipe de Bolsonaro tentou e não conseguiu vender um conjunto de ouro de 18 quilates dos sauditas por US$ 50 mil em uma casa de leilões de Manhattan durante uma liquidação do Dia dos Namorados no ano passado, mostram os documentos. Num terceiro, venderam dois relógios de luxo num centro comercial da Pensilvânia por 68 mil dólares e entregaram parte do dinheiro a Bolsonaro, mostram os documentos.

Embora a polícia brasileira chame essas acusações recomendadas de “acusação” em português, Bolsonaro não foi acusado. O principal procurador federal do país deve agora decidir se acusa Bolsonaro e forçá-lo a ser julgado. Esse promotor e o Supremo Tribunal Federal do Brasil disseram que ainda não haviam recebido as recomendações da polícia até a noite de quinta-feira.

Uma foto divulgada pela Receita Federal do Brasil mostrou joias que fazem parte de uma investigação sobre presentes recebidos por Bolsonaro durante seu mandato.Crédito…Receita Federal do Brasil, via Associated Press

O caso faz parte do crescente risco legal para o ex-presidente do Brasil, apenas 18 meses desde que ele deixou o cargo.

Em março, a Polícia Federal recomendou acusações contra Bolsonaro por um esquema para falsificar seus registros de vacinação Covid-19embora os promotores federais ainda não o tenham acusado.

Em Fevereiro, a polícia apreendeu o seu passaporte e ordenou-lhe que permanecesse no Brasil enquanto investigava o seu papel no que as autoridades dizem ter sido uma conspiração para manter o poder depois que ele perdeu as eleições de 2022. Dias depois, Bolsonaro passou duas noites na embaixada da Hungria na capital do Brasil, numa aparente tentativa de pedir asilo, segundo imagens de câmeras de segurança obtidas pelo The New York Times.

Se for condenado em algum dos casos, o ex-presidente poderá pegar pena de prisão. Especialistas jurídicos consideram que as acusações de um plano de golpe são as que têm maior probabilidade de levar à prisão se forem condenadas, enquanto as condenações nos casos de joias ou cartões de vacina podem resultar em penas mais leves. Ex-presidentes não estão imunes a processos no Brasil.

Bolsonaro negou as acusações e chamou as investigações de perseguição política. Ele e seu advogado argumentaram que os presentes eram legalmente propriedade dele. “Todos os ex-presidentes tiveram problemas” com presentes estrangeiros, Sr. Bolsonaro disse ao jornal brasileiro Estadão ano passado. “A lei é confusa.”

Seu advogado não quis comentar porque ainda não tinha visto os documentos que recomendavam as acusações.

Há muito que Bolsonaro aceita comparações com o ex-presidente Donald J. Trump e, embora os dois homens partilhem estilos políticos combativos e políticas de extrema direita, também partilham cada vez mais desafios jurídicos semelhantes.

Trump, que foi condenado num caso e indiciado noutros três, também foi acusado de mau uso de presentes estrangeiros que recebeu como presidente. Os democratas da Câmara acusaram a Casa Branca de Trump de não documentar adequadamente mais de 100 presentes estrangeiros no valor coletivo de mais de US$ 250 mil. Quase todos esses presentes já foram contabilizados.

No Brasil, o caso das joias começou em 2021, quando um funcionário do governo brasileiro foi pego retornando de uma visita oficial da Arábia Saudita com cerca de US$ 1 milhão em joias com diamantes não declaradas. O funcionário disse às autoridades que os itens foram um presente de autoridades sauditas para Bolsonaro e sua esposa, Michelle.

Em junho de 2022, o assessor pessoal de Bolsonaro, o tenente-coronel Mauro Cid, vendeu um relógio Rolex de diamantes e um relógio Patek Philippe para uma joalheria no shopping Willow Grove Park, na Pensilvânia, de acordo com documentos investigativos. A polícia acredita que um relógio foi um presente da Arábia Saudita e o outro do Bahrein.

A polícia recomendou acusações contra o Sr. Cid nesse caso. O Sr. Cid já havia assinou um acordo judicial com as autoridades. Seu advogado disse que Cid estava seguindo ordens de Bolsonaro, o que Bolsonaro nega.

A lei brasileira permite que os presidentes guardem alguns presentes se forem de natureza pessoal, mas não devem ser de alto valor, segundo Bruno Dantas, chefe do tribunal fiscalizador do Brasil, o auditor efetivo do governo federal. “Se for um colar de diamantes com o nome do presidente, ele não pode ficar com isso”, disse Dantas ao The Times no ano passado.

Para decidir o que é propriedade do presidente e o que pertence ao Estado, às vezes participa um painel nomeado pelo governo. Esse painel decidiu que pelo menos algumas das joias que os assessores de Bolsonaro procuravam vender eram de natureza pessoal.

Paulo Cunha Bueno, advogado de Bolsonaro, disse que isso significa que as joias são legalmente de Bolsonaro. “Ele pode vendê-los”, Sr. Cunha Bueno disse ao The Times ano passado. “E se ele morrer, os bens irão para seus herdeiros.”

O chefe do painel nomeado pelo governo estava entre os acusados ​​pela polícia de associação criminosa. O Juiz do Supremo Tribunal Brasileiro que supervisiona a investigação havia dito anteriormente que algumas evidências sugeriam que Bolsonaro ordenou que o painel decidisse que as joias eram sua propriedade.

A polícia disse que outras evidências mostram que Bolsonaro e seus aliados tentaram esconder seu esquema. Eles operavam principalmente com dinheiro, por exemplo. Em uma conversa no WhatsApp, Cid disse a um associado que seu pai tinha US$ 25 mil para o ex-presidente. “Ele entregaria em mãos”, disse ele. “Quanto menos movimentação na conta, melhor, certo?”

Depois que Dantas, do tribunal de fiscalização, ordenou que Bolsonaro devolvesse as joias no ano passado, Frederick Wassef, ex-advogado de Bolsonaro, voou para a Pensilvânia e recomprou o Rolex saudita por US$ 49 mil, disse a polícia.

Mais tarde, Wassef negou isso à imprensa brasileira. “Nunca vi aquele relógio,” ele disse ao site de notícias brasileiro G1 ano passado. “Eu te desafio a provar isso.”

Sites de notícias então publicou o recibo com o nome dele nele.

A polícia recomendou esta semana que Wassef também fosse acusado de lavagem de dinheiro e associação criminosa.

Wassef disse esta semana que Bolsonaro não lhe pediu para comprar o Rolex. Ele disse que fez isso por conta própria durante uma viagem aos Estados Unidos para devolvê-lo ao governo federal, conforme solicitado pelos tribunais. “Estou passando por tudo isso apenas por exercer a advocacia em defesa de Jair Bolsonaro”, disse.

Paulo Motoryn contribuiu com reportagem de Brasília.