Em Nova York, a sessão legislativa estadual dura cerca de 60 dias, distribuídos de janeiro ao início de junho, mas a maior parte da aprovação efetiva das leis ocorre em dois períodos. A primeira é quando o estado aprova o seu orçamento, um documento tão abarrotado de projetos de lei não relacionados que é conhecido no Capitólio do Estado como o “grande feio”.

Os legisladores estão agora a entrar no segundo período, à medida que eles e a governadora Kathy Hochul se apressam em incluir prioridades legislativas que não poderiam encaixar no orçamento.

Na maioria dos anos, o Legislativo aprova cerca de 1.000 projetos de lei para o governador assinar ou vetar. Até agora, pouco mais de 300 projetos de lei foram aprovados em ambas as casas este ano, iniciando o que poderia ser uma semana final de sessão muito movimentada, se a história servir de guia.

Algumas propostas, como uma medida que restringiria as empresas de redes sociais de usando algoritmos em menores, são conhecidos por terem o apoio da Sra. Hochul, uma democrata centrista de Buffalo. Outros – como um projecto de lei que restringe os negócios estatais com empresas que contribuem para a desflorestação tropical – parecem provavelmente enfrentar um caminho mais difícil para se tornarem lei.

Aqui está o que assistir:

No centro de um dos debates mais acirrados desta sessão em Albany está uma verdade incómoda: muitos plásticos que o Estado tenta reciclar acabam em aterros e incineradores.

O Lei de Infraestrutura de Redução e Reciclagem de Embalagens tem como objetivo reduzir em 50% o uso de embalagens plásticas em Nova York ao longo de 12 anos e garantir que o plástico produzido possa ser reciclado.

O projeto de lei exigiria que as empresas que utilizam embalagens plásticas descartáveis ​​encontrassem alternativas sustentáveis ​​ou pagassem uma taxa ainda a ser determinada, que serviria para cobrir os custos de reciclagem e eliminação de resíduos dos municípios. A cidade de Nova Iorque, que apoia a legislação, poderá arrecadar até 150 milhões de dólares para cobrir os seus custos, disseram as autoridades.

Embora amplamente apoiada tanto na Assembleia como no Senado a medida enfrentou forte oposição dos lobistas da indústria química que incluem o antigo senador estadual e presidente do Comité de Conservação Ambiental Todd Kaminsky, e um grande grupo de mais de 50 entidades empresariais, incluindo a filial de Nova York da AFL-CIO, New Era Cap Co., Coca-Cola e Heineken. Eles afirmam que as restrições do projeto de lei poderiam desincentivar novas tecnologias de reciclagem e também aumentar o preço dos produtos embalados.

Nos últimos dias, surgiu no Senado uma contraproposta que criaria amplas isenções e reduziria a meta de uma redução de 50% para 30% ao longo de 12 anos. Judith Enck, antiga administradora regional da Agência de Protecção Ambiental dos EUA e uma das principais lobistas do projecto de lei, descreveu as alterações propostas como “pílulas venenosas”.

Não está claro qual é a posição da Sra. Hochul sobre a proposta; no ano passado, ela incluiu uma versão mais limitada desta legislação, conhecida como Responsabilidade Estendida do Produtor, no seu orçamento executivo. Ela ainda não opinou sobre a iteração atual.

Hochul vê a Lei Segura para Crianças, que restringiria as empresas de mídia social de usar algoritmos para selecionar conteúdo para menores, como sua principal prioridade para o final da sessão.

O projeto conta com o apoio da procuradora-geral do estado, Letitia James, além de médicos, professores e grupos de pais. E nas últimas semanas, vários grupos que estavam cautelosos com o projeto de lei, incluindo algumas organizações LGBTQ, aderiram.

As negociações continuam avançando entre o governador; Carl E. Heastie, presidente da Assembleia; e Andrea Stewart-Cousins, líder da maioria no Senado. Mas um de alta potência a campanha de lobby de alguns dos maiores nomes da tecnologia pode atrapalhar.

Os opositores, incluindo Google e Meta, consideraram a medida impraticável, apontando, entre outras coisas, o desafio de verificar idades online sem a introdução de dados pessoais sensíveis.

Na semana passada, Hochul reconheceu que a medida final exigiria “mais do que apenas a data de nascimento” para verificar os menores online, mas não detalhou quais métodos estavam sendo considerados.

Os legisladores de Nova Iorque estão lentamente a começar a abraçar uma proposta que permitiria aos nova-iorquinos com doenças terminais acabar voluntariamente com as suas vidas com a ajuda de médicos. A proposta seria limitada a indivíduos com menos de seis meses de vida, que sejam fisicamente capazes de ingerir medicamentos que acabam com a vida por conta própria.

A proposta atraiu forte oposição da Igreja Católica Romana, bem como do Centro para os Direitos das Pessoas com Deficiência, que afirmam que a proposta restrita de Nova Iorque abrirá a porta para aplicações muito mais amplas.

Dez estados e Washington, DC, já possuem alguma versão de ajuda médica para morrer, e programas de votação que a medida tem amplo apoio em todo o espectro político.

Mesmo assim, ainda não chegou ao plenário, o que levou os apoiantes do projecto de lei a protestar quase todos os dias à medida que a sessão terminava.

Depois que a condenação criminal de Harvey Weinstein por acusações de crimes sexuais foi jogado fora em abril pelo mais alto tribunal do Estado de Nova Iorque, os legisladores em Albany agiram rapidamente para introduzir legislação destinada a evitar um resultado semelhante no futuro.

A proposta permitiria que os procuradores incluíssem provas de “maus actos” anteriores em julgamentos de crimes sexuais para mostrar a “propensão do arguido para cometer esse acto”.

A medida passou pelo Senado, mas encontrou oposição na Assembleia, onde os legisladores consideraram que tinha sido apressada e levantaram preocupações sobre potenciais consequências não intencionais. Heastie disse na quinta-feira que os advogados presentes na conferência questionaram se o projeto era constitucionalmente correto.

Essas preocupações, e a pressão do tempo para considerar rapidamente um projeto de lei que poderia mudar significativamente o cenário jurídico do estado, pareciam indicar que era improvável que o projeto avançasse este ano.

Embora o governador tenha viajado por todo o mundo para se gabar dos objectivos ambientais de Nova Iorque, líderes nacionais, os activistas climáticos em Albany têm ficado cada vez mais preocupados com o facto de o Estado não estar a fazer o suficiente para os atingir.

No início da sessão, o Legislativo aprovou um projeto de lei proibindo impedir o estado de contratar empresas que impulsionam o desmatamento tropical. Sra. Hochul vetou uma iteração anterior da medida no ano passado; ela ainda não disse se assinará ou vetará o projeto este ano.

Duas outras questões ambientais importantes ainda não foram aprovadas: a primeira, chamada Lei do Superfundo Climático, exigiria que os poluidores pagassem um fundo que cobre projectos de resiliência climática e outras despesas importantes. Vermonte acabou de passar uma medida semelhante, que deverá trazer milhares de milhões de dólares aos cofres do Estado. A versão de Nova York foi aprovada no Senado Estadual no início deste ano, mas ficou paralisada na Assembleia.

A segunda iria travar a expansão da infra-estrutura de gás de Nova Iorque para ajudar o estado a cumprir os seus objectivos climáticos. Conhecido como CALOR DE NY, a legislação limitaria as contas de aquecimento dos clientes e eliminaria a chamada regra dos 30 metros, que exige que as empresas de gás forneçam ligações gratuitas a novos clientes num raio de 30 metros de um sistema existente. A indústria energética opõe-se à mudança, que os proponentes prevêem que pouparia aos clientes 200 milhões de dólares, dizendo que conduziria à perda de empregos na indústria do gás e poderia aumentar o preço da energia.

O Senado aprovou o projeto duas vezes, mas não conseguiu avançar na Assembleia nas duas vezes. Na quinta-feira, Heastie pareceu sinalizar movimento, identificando a medida como uma das principais prioridades de sua conferência.

“Queremos fazer algumas coisas ambientais”, disse ele aos repórteres.