Alguns líderes democratas estão ansiosos para tornar a nova identidade do ex-presidente Donald J. Trump como um criminoso condenado central para sua apresentação aos eleitores sobre por que ele não está apto para o cargo. Ao mesmo tempo, há anos que há um movimento na esquerda para acabar com o estigma dos registos criminais e apontar questões graves no sistema jurídico do país.

É por isso que, na sequência das notícias da semana passada de que um O júri de Nova York considerou Trump culpado das 34 acusações criminais de falsificação de registos comerciais, houve reações especialmente complexas e pessoais entre os milhões de americanos que também foram condenados por crimes.

Eles debateram se as convicções do ex-presidente faziam dele um deles ou apenas sublinhavam o quão diferente deles ele era, e discutiram seus sentimentos contraditórios ao ouvir um país inteiro discutir as ramificações de ter uma ficha criminal.

“Ele foi condenado, então agora está em nossa comunidade”, disse Rahim Buford, 53 anos, que também tem uma condenação por crime em sua ficha.

Buford acredita que nem os democratas nem os republicanos fizeram o suficiente para resolver partes significativas do sistema de justiça criminal da América que estão quebradas, incluindo condenações injustas, disparidades raciais e uma taxa de prisão que ultrapassa em muito a de outras nações industrializadas.

Então ele se perguntou se compartilhar um rótulo com o líder do Partido Republicano não poderia, de alguma forma, ajudar a sua causa.

Ele irá para a prisão? Eu duvido. Isso mudará seu estilo de vida? Duvido”, disse Buford, que fundou a organização Unheard Voices Outreach para ex-presidiários em Nashville. “Mas o que sei que isso fará é proporcionar a ele – ele já teve – uma experiência que nunca poderá esquecer. Porque uma vez que você passa pelo sistema legal criminal e é levado a julgamento, isso é traumatizante.”

Ele acrescentou: “Agora você entende, pelo menos um pouco, como é”.

Para Dawn Harrington, que cumpriu pena em Rikers Island, em Nova York, e agora dirige uma organização chamada Free Hearts para famílias afetadas pelo encarceramento no Tennessee, assistir à cobertura jornalística da condenação criminal de Trump na semana passada foi perturbador.

Ela ouviu os liberais alegrarem-se por ele ser agora um “criminoso condenado”, um termo que ela e outros tentaram persuadir as pessoas a não usarem.

Harrington disse que cumpriu pena por porte de arma depois de viajar para Nova York com uma arma registrada no Tennessee. Ela é de uma parte de Nashville que tem um alto nível de encarceramento, disse ela, e seu irmão também foi para a prisão.

Após o veredicto de Trump, ela também ouviu o presidente Biden defender o sistema judiciário como uma “pedra angular da América” que perdura por “quase 250 anos” – de volta a uma época, observou Harrington, em que a escravidão era legal.

A retórica, pensou ela, era “francamente desumanizadora para a base com a qual nos organizamos”, disse ela.

Ao mesmo tempo, disse Harrington, um bate-papo em grupo em que ela participa explodiu em uma conversa sobre como era ver meios de comunicação nacionais discutindo “punições permanentes”, como a perda do direito de voto. As condenações criminais muitas vezes tornam-se obstáculos à procura de emprego e habitação, e impedem as pessoas de votar, possuir armas e seguir algumas carreiras.

Estima-se que 77 milhões de americanos tenham algum tipo de antecedentes criminais, de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais. Quase 20 milhões, segundo outra estimativa, foram condenados por crimes.

Existem muitas diferenças entre Trump e a grande maioria dos americanos condenados por crimes, que são esmagadoramente pobres e desproporcionalmente negros, latinos e nativos americanos. É extremamente raro que um processo criminal chegue a julgamento; a maioria é resolvida por meio de acordos judiciais.

Trump está concorrendo ao cargo mais alto do país, e os promotores do caso argumentaram que, ao falsificar documentos comerciais para encobrir pagamentos secretos a uma estrela pornô, ele enganou o povo americano.

Espera-se que poucas das consequências típicas afetem Trump, que agora mora na Flórida. Alguns especialistas jurídicos disseram que ele provavelmente manteria seus direitos de voto, ao contrário da maioria dos outros residentes da Flórida condenados por crimes, porque foi condenado em um estado diferente.

“Ele ter uma condenação criminal agora, isso não faz dele um de nós”, disse David Ayala, que mora em Orlando, Flórida, e disse que sua última condenação criminal, por conspiração para vender drogas em 2000, ainda o manteve de acompanhar suas filhas em excursões escolares. “Ele teve acesso a muitos recursos. Ele tem privilégios.”

Mesmo assim, Ayala reconheceu a oportunidade de tornar a justiça criminal um problema maior. “Aqui temos um ex-presidente que sente que não recebeu um julgamento justo”, disse ele. “Então, o que isso diz sobre o nosso sistema de justiça?”

Ao mesmo tempo, Ayala não pode esquecer que depois que um grupo de adolescentes negros e latinos foi preso em conexão com o estupro de uma corredora no Central Park em 1989, Trump tirou anúncios de jornal de página inteira pedindo que Nova York restabeleça a pena de morte. Os adolescentes, que ficaram conhecidos como os Cinco do Central Park, foram posteriormente inocentados e o verdadeiro autor foi identificado.

Ayala disse que foi complicado redigir uma declaração sobre a condenação de Trump em nome do Movimento de Pessoas e Famílias de Antigos Encarcerados e Condenados, uma rede de grupos que ele lidera.

Os líderes do grupo queriam alertar contra o uso de termos como “criminoso” e “criminoso condenado” para Trump, mas sem parecer apoiá-lo. “Há tantas características nele que são completamente contrárias ao que defendemos”, disse Ayala, citando o histórico de Trump em questões raciais.

Buford, de Nashville, estava menos cauteloso em suas esperanças de aproveitar o momento. Ele cumpriu pena de 26 anos por matar um homem durante um assalto à mão armada quando tinha 19 anos e sabe que a vontade política pode ser muito diferente quando se trata de pessoas cujos crimes foram, como os de Trump, não violentos.

“Temos uma narrativa diferente agora”, disse ele. “O presidente Biden poderia fazer clemências massivas agora mesmo. Acho que isso pode mudar as coisas para nós se traçarmos estratégias e pensarmos maior e deixarmos nossos sentimentos pessoais de fora.”