Os negros e hispano-americanos tinham duas vezes mais probabilidade do que os americanos brancos de perder o Medicaid no ano passado devido à incapacidade de preencher os formulários de renovação durante uma grande redução nas listas do programa. De acordo com um estudo publicado na segunda-feira na revista JAMA Internal Medicine.

As descobertas de pesquisadores da Oregon Health & Science University, da Harvard Medical School e da Northwestern University são alguns dos primeiros dados abrangentes sobre raça coletados depois que uma política da era da pandemia que permitiu aos beneficiários do Medicaid manter sua cobertura sem verificações regulares de elegibilidade terminou no ano passado.

Mais de 22 milhões de pessoas de baixa renda perderam cobertura de cuidados de saúde em algum momento desde abril de 2023, quando expirou a política que permitia a inscrição contínua. O processo de pôr fim a essa política – o que as autoridades federais e estaduais chamaram de “relaxamento” – foi uma das rupturas mais drásticas na rede de segurança sanitária numa geração.

“A elegibilidade do Medicaid é complexa e, então, aplicar e manter a cobertura do Medicaid é uma enorme barreira logística”, disse a Dra. Jane M. Zhu, professora associada de medicina na Oregon Health & Science University e uma das autoras do estudo. “O que esta análise mostra é que estas barreiras têm efeitos de repercussão a jusante em comunidades específicas.”

Os pesquisadores descobriram que os aumentos na cobertura de seguro saúde entre grupos raciais e étnicos de 2019 a 2022 foram em grande parte impulsionado pelo Medicaid.

Uma disposição de um pacote de ajuda ao coronavírus aprovado pelo Congresso em 2020 exigia que os estados mantivessem inscritos continuamente os beneficiários do programa conjunto de seguro de saúde federal-estadual para os pobres em troca de financiamento federal adicional.

No início de 2023, mais de 90 milhões de pessoas estavam inscritas no Medicaid e no Programa de Seguro Saúde Infantil, ou mais de um em cada quatro americanos. Isso representa um aumento em relação aos cerca de 70 milhões de pessoas no início da pandemia do coronavírus. Cerca de metade dos inscritos no Medicaid são negros ou hispânicos e cerca de 40% são brancos.

Em maio, as inscrições no Medicaid diminuíram em mais de 13 milhões, incluindo mais de cinco milhões de crianças, de acordo com o Centro Universitário de Georgetown para Crianças e Famílias.

Muitos dos que perderam a cobertura tinham rendimentos demasiado elevados para se qualificarem para o Medicaid ou já tinham saído do programa. Mas cerca de 70 por cento daqueles que perderam a cobertura poderiam ainda ter sido elegíveis e saíram do Medicaid por razões burocráticas, tais como não devolver a documentação a tempo, de acordo com a KFF, um grupo de investigação sem fins lucrativos sobre políticas de saúde.

O estudo publicado na segunda-feira, que utilizou dados de pesquisas do Census Bureau sobre inscrições em seguros de saúde do final de março de 2023 a outubro de 2023, concentrou-se no grupo de americanos que perderam cobertura por razões técnicas.

Caso contrário, há poucos dados sobre o desenrolar da situação para ajudar os investigadores e as autoridades federais a compreender quem foi mais afectado pela redução das listas do Medicaid.

Os Centros de Serviços Medicare e Medicaid não exigiam que os estados relatassem as decisões de inscrição durante o desenrolar por raça ou etnia. Apenas cerca de 10 estados compartilharam esses dados com a administração Biden.

“Esses dados são de vital importância e são informações que simplesmente não temos”, disse Jennifer Tolbert, especialista em Medicaid e política estadual de saúde da KFF.

O estudo não determinou que os negros e hispânicos tinham maior probabilidade do que os brancos de perder o Medicaid, apenas que representavam um número desproporcional daqueles que não conseguiram concluir o processo de renovação.

Dr. Zhu reconheceu outras limitações do estudo. Como os dados foram auto-relatados, disse ela, alguns beneficiários do Medicaid podem ter realmente perdido a cobertura porque não eram mais elegíveis e acreditaram que tinham sido retirados do programa por razões burocráticas.

Especialistas em políticas de saúde disseram que o estudo expôs quão difusa e variada a administração do Medicaid poderia ser, com demandas às vezes significativas para os inscritos que podem não ter acesso à Internet ou a capacidade de renovar sua cobertura pessoalmente com autoridades estaduais.

A Sra. Tolbert apontou as descobertas de um pesquisa recente da KFF que mostrou que os adultos negros e hispânicos eram mais propensos do que os adultos brancos a serem solicitados a comprovar a sua residência como parte da renovação da sua cobertura Medicaid.

Os estados também usaram diferentes tecnologias e procedimentos para verificar a elegibilidade do Medicaid, alguns dos quais continha falhas que levou ao cancelamento injusto da inscrição dos beneficiários do programa.

As diferenças nas estratégias de redução do estado tiveram “grandes implicações na capacidade das pessoas de se inscreverem ou renovarem a sua cobertura”, disse a Sra.

Zhu disse que soluções para as descobertas do estudo deveriam ser “frutas mais fáceis de alcançar”.

“Temos as informações de contato corretas? Estamos enviando a documentação de inscrição e elegibilidade para as pessoas certas, no momento certo? Estamos considerando todas as diferentes formas de reinscrição automática de indivíduos?” ela disse. “Todas essas coisas são problemas de sistema, barreiras de sistema que deveriam ser fáceis de resolver e, ao abordá-las, podemos limitar as interrupções.”