A ironia foi demais para o vídeo não se tornar viral: um homem de Michigan acusado de dirigir sem carteira aparece para uma audiência via vídeo… enquanto dirigia um veículo.

Mas a história por trás do dia de Corey Harris no tribunal – e os muitos memes, piadas, fan art e comentários que gerou desde que o vídeo de 15 de maio circulou na semana passada – é mais complicada do que parece.

Há dois anos, um juiz de outro condado de Michigan rescindiu a suspensão da carteira de motorista do Sr. Harris, que ele havia perdido devido a um caso de pensão alimentícia.

Essa revelação, relatado pela primeira vez por WXYZ Detroitforneceu algum contexto para a troca cômica entre Corey Harris e o juiz J. Cedric Simpson, do condado de Washtenaw, e chamou a atenção para os processos burocráticos variados e potencialmente confusos para restabelecer uma carteira de motorista em Michigan.

A licença do Sr. Harris foi suspensa em 2010 em conexão com um caso de pensão alimentícia no condado de Saginaw, Michigan, de acordo com WXYZ. Em janeiro de 2022, o juiz James T. Borchard, do condado de Saginaw, ordenou que a suspensão da licença fosse rescindida, mostram os registros do tribunal.

Mas a suspensão nunca foi suspensa – o motivo é fonte de debate – e Harris, 44, foi citado em outubro por dirigir com carteira suspensa em Pittsfield Township.

Em uma audiência pré-julgamento naquele caso em 15 de maio em Anne Arbor, o Sr. Harris compareceu perante o juiz Simpson via Zoom enquanto dirigia até um consultório médico. O espantado juiz revogou sua fiança e ordenou que Harris se entregasse à prisão, onde Harris disse à WXYZ, uma estação de televisão de Detroit, que foi mantido por dois dias.

Harris disse à estação de notícias que estava levando sua esposa ao médico.

“Eu estava pensando em conseguir ajuda médica para minha esposa”, disse Harris em entrevista por telefone à estação na semana passada. “Isso é o que eu estava pensando. Eu não estava pensando no fato de ter a licença suspensa. Eu não me importo com tudo isso.”

Agora, voltando à questão de por que a suspensão da licença não foi rescindida.

Na terça-feira, a juíza-chefe Julie A. Gafkay, do condado de Saginaw, disse em um comunicado que a ordem de um juiz para rescindir a suspensão da licença é “eficaz apenas mediante o pagamento da taxa de liberação da licença ao cartório do condado de Saginaw e a taxa de reintegração ao Secretário de Estado.”

O gabinete do juiz Gafkay disse que os registros do tribunal mostraram que Harris não pagou a liberação até o mês passado, em 22 de maio.

O Departamento de Estado de Michigan disse na terça-feira que não foi notificado da ordem do juiz do condado de Saginaw para suspender a suspensão de Harris.

Em um entrevista na câmera com WXYZ Detroit na terça-feiraHarris culpou o Tribunal do Condado de Saginaw por seu infortúnio e disse que nunca foi avisado sobre o pagamento de uma taxa ou sobre as etapas restantes do processo.

Comparecendo para a entrevista com seu novo advogado, Dionne Webster-Cox, ele acrescentou que ficou chocado quando o policial que o citou no condado de Washtenaw em outubro lhe disse que sua licença ainda estava suspensa.

“Eu olhei para ele como ‘Você só pode estar brincando, porque tudo isso já deveria ter sido resolvido’”, disse Harris.

O processo muitas vezes complicado para restaurar uma carteira de motorista em Michigan tornou-se evidente para o Departamento de Estado de Michigan depois que uma nova lei suspendeu suspensões para milhares de motoristas em certos casos, incluindo pensão alimentícia, entrou em vigor no final de 2021.

Em resposta, a agência criou uma clínica gratuita chamada “Road to Restoration” isso ajuda as pessoas cujas suspensões foram suspensas pela lei a navegar no processo.

Não ficou imediatamente claro se a suspensão do Sr. Harris foi suspensa como resultado da nova lei.

A aparição de Harris no tribunal ganhou vida própria depois que o vídeo apareceu na semana passada e se tornou assunto de notícias (incluindo uma do The New York Times) e do debate de personalidades no ar como Stephen A. Smith, que passou vários minutos de seu podcast ridicularizando o Sr. Harris.

Harris descreveu a resposta ao vídeo a um repórter da WXYZ na terça-feira.

“Fui seguido, fui ridicularizado, fui ridicularizado”, disse ele.

“Eu nem entro mais na internet”, acrescentou Harris, observando que havia excluído suas contas nas redes sociais. Os esforços para contatá-lo na terça-feira não tiveram sucesso.

Outra audiência pré-julgamento sobre a acusação de dirigir com suspensão suspensa no condado de Washtenaw está marcada para quarta-feira.