José Uribe, o empresário que testemunhou ter subornado o senador Robert Menéndez em troca de sua ajuda na anulação de questões criminais envolvendo dois amigos de Uribe, estará de volta ao banco das testemunhas na segunda-feira com uma questão-chave iminente: ele e o senador já discutiu o suposto acordo?

Uribe emergiu como principal testemunha de acusação no julgamento federal de corrupção de Menéndez, que entra na sua quinta semana na segunda-feira em Manhattan.

Menendez, 70, e sua esposa, Nadine Menendez, 57, foram acusados ​​de conspirar para receber dinheiro, ouro, um carro de luxo e outros subornos no valor coletivo de centenas de milhares de dólares em troca do acordo de Menendez em distribuir favores políticos. em casa e no exterior.

O senhor Uribe detalhou um desses supostos favores em seu depoimento. Ele disse que estava profundamente preocupado com uma investigação de fraude de seguros conduzida pelo procurador-geral de Nova Jersey contra duas pessoas próximas a ele, e levantou a questão com um homem chamado Wael Hana, um amigo de longa data dele e da Sra.

Hana disse a Uribe que, em troca de US$ 200 mil a US$ 250 mil, ele tinha “uma maneira de fazer com que essas coisas desaparecessem”, disse Uribe.

“Ele poderia ir até Nadine”, testemunhou Uribe. “Nadine irá para o senador Menendez.”

Uribe testemunhou que mais tarde encontrou o senador três vezes pessoalmente – em uma arrecadação de fundos. Uribe disse que organizou para que o senador permanecesse em suas “boas graças”, em uma festa realizada posteriormente e em um jantar. Mas Uribe disse que não abordou o assunto do suposto acordo com Menéndez.

Os promotores ainda não perguntaram ao Sr. Uribe sobre um breve telefonema que dizem que o senador fez para ele em 29 de outubro de 2019. Após o término da ligação, o Sr.

“Acabei de receber uma ligação e sou uma pessoa muito feliz”, escreveu ele, acrescentando: “DEUS abençoe você e ele para sempre”.

Menéndez, que manteve enfaticamente sua inocência desde que as acusações foram anunciadas em setembro passado, disse ao deixar o tribunal na sexta-feira para “ficar atento” até que Uribe pudesse ser interrogado por seus advogados.

“Espere pela cruz e descubra a verdade”, disse Menendez.

Os advogados do senador adotaram uma estratégia legal de transferir a culpa por qualquer irregularidade para Menendez e de atacar a credibilidade de Uribe. Um advogado, Avi Weitzman, disse ao júri em uma declaração de abertura no mês passado que a Sra. Menendez escondeu suas dificuldades financeiras do marido e “o manteve no escuro sobre o que ela estava pedindo aos outros que lhe dessem”.

Sobre Uribe, Weitzman disse: “Teremos muito o que discutir no final do caso sobre ele, sobre suas mentiras, suas trapaças e seus crimes e todas as maneiras pelas quais ele foi incentivado a continuar cometendo todos eles. .”

Em seu depoimento, Uribe descreveu um telefonema com Menéndez no qual disse que ela reconheceu alguns aspectos do suposto acordo.

Uribe disse que depois que Menendez reclamou que precisava de um carro novo, ele prometeu comprar um para ela se ela pudesse “me ajudar a concluir este negócio”.

“Ela concordou com os termos”, testemunhou Uribe; os promotores dizem que Uribe ajudou a comprar para ela um Mercedes-Benz C-300 conversível 2019 no valor de mais de US$ 60.000.

O senhor Menendez, o senhor Hana e outro co-réu, Fred Daibes, estão sendo julgados juntos no Tribunal do Distrito Federal. O julgamento da Sra. Menendez foi adiado pelo juiz Sidney H. Stein para julho porque ela está sendo tratada de câncer de mama. Todos os quatro réus se declararam inocentes.

Uribe, 57 anos, confessou-se culpado em março e tem cooperado com o governo.