Como parte de um pacote de novas medidas de imigração, o presidente Biden anunciou na terça-feira uma iniciativa que pode mudar a vida de centenas de milhares de jovens adultos indocumentados, conhecidos como Dreamers, cuja capacidade de viver e trabalhar nos Estados Unidos está há muito vinculada para um programa de 12 anos que está em suporte de vida.

A nova directiva permitirá que muitos beneficiários de um programa da era Obama conhecido como DACA, ou Acção Diferida para Chegadas na Infância, recebam rapidamente pela primeira vez vistos de trabalho patrocinados pelos empregadores. Eventualmente, os jovens imigrantes poderiam solicitar, através dos seus empregadores, cartões verdes ou residência permanente legal.

A nova política significa que uma geração de jovens que entraram ilegalmente no país quando crianças não dependerá mais de o programa DACA, implementado como uma solução temporária em 2012 e enredado desde então em litígios complexos, sobreviver ou morrer.

Para muitos, o programa permitiu-lhes permanecer no único país que realmente conhecem. Sebastian Melendez, enfermeiro de 25 anos do Hospital Johns Hopkins, em Baltimore, disse que seu status DACA lhe permitiu trabalhar ao lado de cirurgiões realizando procedimentos gastrointestinais inovadores, comprar um carro, alugar um apartamento e ajudar financeiramente seus pais.

Mas como o programa foi alternadamente interrompido e renovado pelos tribunais, ele enfrentou uma ameaça constante de possível deportação. Ele disse que a nova iniciativa anunciada na terça-feira, disponível para beneficiários do DACA com formação universitária, poderia proporcionar segurança real.

“Seria incrível ter esta solução de visto de trabalho, em vez de um status que está por um fio”, disse Melendez, cujos pais o trouxeram para os Estados Unidos quando ele era criança.

Até agora, os imigrantes inscritos no programa DACA podiam viver e trabalhar temporariamente nos Estados Unidos, mas o seu estatuto era sempre precário e não tinham possibilidade de solicitar residência legal permanente ou cidadania.

A Casa Branca orientou agora as agências federais a simplificarem o processo para que graduados universitários indocumentados obtenham vistos oficiais de trabalho, um processo que era em grande parte inatingível para a maioria deles até agora porque viviam ilegalmente no país. imigrantes indocumentados para vistos de trabalho porque exigia que os requerentes deixassem os Estados Unidos para solicitar e obter uma isenção dos funcionários consulares americanos em outro país para readmissão legal nos Estados Unidos.

Esse documento essencialmente perdoa-lhes a sua residência ilegal. Se aprovado, o indivíduo poderá então ser autorizado a reentrar legalmente nos Estados Unidos com um visto de trabalho.

Historicamente, os imigrantes têm sido relutantes em tentar solicitar esses vistos devido ao risco de ficarem retidos no estrangeiro ou de serem impedidos de reentrar.

Mas, sob as novas orientações, espera-se que os funcionários consulares emitam a isenção dentro de dias ou semanas, em vez de meses ou anos.

“É um pequeno passo dentro de um sistema de imigração complexo que pode facilitar o caminho para muitas pessoas obterem um visto de trabalho mais rapidamente”, disse Stephen Yale-Loehr, estudioso de imigração da Cornell Law School.

Numa cerimônia na terça-feira na Sala Leste da Casa Branca marcando o 12º aniversário do DACA, Biden disse que as novas medidas iriam “esclarecer e acelerar os vistos de trabalho para ajudar as pessoas, incluindo Dreamers, que se formaram em faculdades dos EUA e As universidades dos EUA conseguem empregos em profissões altamente exigidas e altamente qualificadas.”

Ele disse que a nova oportunidade para os Dreamers, que entrará em vigor neste verão, contribuiria para uma economia forte e uma força de trabalho robusta.

Algumas empresas aplaudiram a mudança.

“Não se pode exagerar a importância de ter alguma esperança de certeza e um caminho para a estabilidade para os Dreamers”, disse Jack Chen, conselheiro geral associado para a imigração dos EUA na Microsoft.

A administração Biden, disse ele, tomou “ações importantes” para fazer a transição dos beneficiários do DACA para um “status de imigração mais certo”.

O programa DACA nasceu da frustração do ex-presidente Barack Obama com as repetidas e fracassadas tentativas do Congresso de adoptar um sistema de imigração mais funcional. Os Dreamers – trazidos ilegalmente para os Estados Unidos sem escolha própria – eram frequentemente vistos como o grupo mais simpático de imigrantes não autorizados pelos políticos de ambos os lados do corredor.

Desde 2012, o programa protegeu contra a deportação e forneceu autorizações de trabalho a mais de 800 mil pessoas sem documentos. A cada dois anos, os beneficiários deverão pagar para renovar sua participação.