A Universidade da Pensilvânia emitiu regras temporárias na quinta-feira que restringem significativamente os protestos no campus e proíbem explicitamente os acampamentos. A ação ocorreu menos de um mês depois que a polícia libertou um grupo pró-Palestina acampamento na universidade e prendeu 33 pessoas.

Dezenas de acampamentos protestando contra a conduta de Israel na guerra em Gaza surgiram em universidades de todo o país nesta primavera, levando a mais de 3.000 prisões desde meados de abril e ao aumento das tensões entre estudantes e universidades.

“Para garantir a segurança da comunidade da Penn e proteger a saúde e a propriedade dos indivíduos, acampamentos e manifestações noturnas não são permitidos em nenhum local da universidade, independentemente do espaço (interno ou externo)”, dizem as novas regras da Penn para protestos, acrescentando: “Atividades noturnas não autorizadas serão consideradas invasão e abordadas.”

As regras também proíbem protestos que impeçam os oradores no campus de expressar as suas opiniões ou que “outros membros da comunidade ouçam ou vejam o orador”. Eles proíbem os alunos de projetar slogans em edifícios ou de escrever slogans neles com giz ou marcador semipermanente ou permanente.

A administração de Penn disse que as novas regras, que serão revisadas por uma força-tarefa liderada pelo corpo docente no ano acadêmico de 2024-2025, foram emitidas em resposta aos apelos por mais clareza sobre o que é permitido no campus.

A administração disse que as regras “visam permitir a liberdade de expressão e, ao mesmo tempo, permitir que a Penn cumpra suas missões principais de ensino, pesquisa, serviço e atendimento ao paciente sem interrupções”.

A medida reflecte o rigor da posição que Penn está a assumir sobre como lidar com os protestos políticos, uma questão com a qual as universidades de todo o país têm lutado após meses de manifestações contra a guerra em Gaza. Os protestos desafiaram a capacidade das administrações universitárias de equilibrar a liberdade de expressão no campus com a segurança dos estudantes.

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