Pelo menos 750 mil pessoas estão à beira da fome e da morte no Sudão, onde uma guerra civil devastadora deixou mais de metade dos 48 milhões de habitantes do país numa situação de fome crónica, afirmou na quinta-feira a autoridade global sobre a fome.

Pelo menos 14 áreas em todo o país estão perto da fome, incluindo algumas na capital, Cartum, de acordo com os últimos números da Classificação Integrada da Fase de Segurança Alimentar, um grupo de especialistas de órgãos da ONU e grandes agências de ajuda humanitária que mede a fome e declara formalmente a fome. .

A terrível actualização pareceu confirmar os avisos de especialistas em ajuda humanitária de que o Sudão está a caminhar para um desastre humanitário numa escala não vista há décadas.

“Esta é possivelmente a crise de uma geração”, disse Edouard Rodier, diretor para a Europa do Conselho Norueguês para os Refugiados, que esteve no oeste do Sudão na semana passada. “Nunca vi nada parecido.”

Em um relatório emitido na quinta-feira, o grupo disse que 25,6 milhões de sudaneses, ou mais de metade da população, estavam em crise alimentar. Destes, 8,5 milhões estão gravemente desnutridos ou lutando para sobreviver, enquanto 755 mil estão em uma “catástrofe” – essencialmente, em condições de fome.

Quando o grupo, conhecido como IPC, divulgou pela última vez estimativas para o Sudão em dezembro, o número de pessoas que enfrentam níveis catastróficos de insegurança alimentar era zero. Os números mais recentes excedem até mesmo os de Gaza, onde o grupo disse na terça-feira que 495 mil pessoas estavam na mesma situação.

Mesmo assim, o grupo não declarou formalmente a fome no Sudão, em parte porque é difícil obter dados fiáveis. O sistema de saúde do Sudão está em colapso e os trabalhadores humanitários não conseguem chegar às zonas mais afectadas devido aos intensos combates e às restrições impostas pelas partes em conflito.

Ainda assim, poucos especialistas duvidam que a morte em massa já esteja em curso e que a situação se deteriore rapidamente nos próximos meses. Já em Fevereiro, um alto funcionário da ONU avisou o Conselho de Segurança que 222.000 crianças sudanesas poderia morrer nos meses seguintes.

Um estudo mais recente do Instituto Clingendael, um grupo de pesquisa holandês, estimou que até 2,5 milhões de pessoas poderão morrer de causas relacionadas com a fome no Sudão até Outubro.

“Podemos não ver uma declaração de fome, mas não há dúvida de que a crise da fome está numa escala sem paralelo há 40 anos ou mais, e vai matar centenas de milhares de sudaneses”, disse Alex de Waal, um estudioso da fome no Fletcher School of Law and Diplomacy da Tufts University, disse ao podcast The Horn esta semana.

Desde que os combates começaram em abril de 2023 pelo menos nove milhões de sudaneses foram espalhados de suas casas. Cerca de 150 mil podem ter morrido, estimou o enviado dos EUA ao Sudão, Tom Perriello, embora acrescente que é impossível obter números precisos.

As áreas onde a ameaça de fome é maior incluem a região ocidental de Darfur, onde o cerco de uma grande cidade trouxe temores de um massacre; a capital, Cartum; e o celeiro do país no estado de Jazeera, disse o IPC.

“Esta é a maior crise humanitária do planeta”, disse Samantha Power, chefe da USAID, aos jornalistas em 14 de junho.

A Sra. Powers e outras autoridades americanas acusaram repetidamente os beligerantes da guerra – as forças armadas nacionais do Sudão e um poderoso grupo paramilitar conhecido como Forças de Apoio Rápido – de usarem a fome como arma de guerra.

Os patrocinadores estrangeiros que alimentam os combates também têm sido alvo de escrutínio, em particular os Emirados Árabes Unidosque apoia as Forças de Apoio Rápido, e o Irão, que tem drones fornecidos para os militares.

No entanto, apesar da escala da crise em curso, a guerra do Sudão não conseguiu atrair o tipo de atenção de alto nível que foi dispensada à crise de Darfur há duas décadas, quando o Sudão se tornou um foco importante tanto para a Casa Branca como para celebridades como a estrela de cinema George Clooney.

As Nações Unidas dizem ter recebido 17 por cento dos 2,7 mil milhões de dólares que solicitou para o Sudão.

“Os líderes mundiais continuam a agir, expressando preocupação com a crise do Sudão”, disse Tjada D’Oyen McKenna, chefe do Mercy Corps, uma organização de ajuda global. “No entanto, eles não conseguiram estar à altura da situação.”