Pelo menos 18 pessoas foram mortas e dezenas de outras ficaram feridas numa série de atentados suicidas na tarde de sábado no nordeste da Nigéria, incluindo num casamento e num funeral, segundo autoridades locais e a polícia.

Barkindo Saidu, diretor-geral da agência de gestão de emergências do estado de Borno, disse que três agressoras atacaram locais distintos em Gwoza, uma cidade movimentada no estado de Borno que tem sido a principal centro da insurgência islâmica pelo Boko Haram nos últimos 15 anos.

As vítimas incluíam crianças e mulheres grávidas, disse Saidu. Alguns meios de comunicação nigerianos relataram que pelo menos 30 pessoas foram mortas.

Até a manhã de domingo, nenhum grupo havia assumido a responsabilidade pelos atentados. As explosões assemelharam-se a ataques anteriores perpetrados pelo Boko Haram, cujos combatentes mataram dezenas de milhares de pessoas na Nigéria e cuja agressão na região levou ao deslocamento de mais de dois milhões de pessoas.

O primeiro agressor detonou no sábado uma bomba que ela usava em uma festa de casamento, disse Saidu em uma reportagem preliminar vista pelo The New York Times. Oito pessoas morreram na explosão, incluindo o agressor e um bebê que ela tinha com ela, segundo Kenneth Daso, oficial de relações públicas da polícia de Borno. Dois agressores atacaram mais tarde perto de um hospital e no funeral de uma vítima da explosão anterior, disse Saidu.

A Nigéria, o país mais populoso de África, tem lutado contra múltiplas crises de segurança durante anos, incluindo sequestros em massa de pessoas de todas as idades e classes.

Os insurgentes do Boko Haram raptaram milhares de adolescentes e coagiram-nas a casamentos forçados. Também forçaram muitos a realizar ataques suicidas em escolas, mercados, edifícios religiosos e grandes reuniões.

Em 2014, combatentes do Boko Haram sequestraram 276 estudantes na aldeia de Chibok. As Chibok Girls, como ficaram conhecidas, receberam atenção global após a condenação de Michelle Obama e devido ao activismo de activistas que popularizaram o slogan “Traga de volta as nossas meninas”.

Uma década depois, dezenas ainda estão desaparecidos.

Também em 2014 o líder do Boko Haram na época Abubakar Shekau, declarou um califado em Gwoza depois que seus combatentes tomaram a cidade. O Exército Nigeriano retomou o controlo em 2015, e Shekau foi morto em 2021, mas desde então os combatentes do Boko Haram realizaram vários ataques nas proximidades.