Em 2020, a Pontifícia Academia para a Vida, um instituto de pesquisa cujos membros são selecionados pelo papa, emitiu um documento, o “Apelo de Roma à Ética da IA”, que princípios definidos para o desenvolvimento e uso da tecnologia. Os principais intervenientes na área da IA, incluindo líderes da Microsoft, IBM e Cisco, assinaram o documento.

O próprio Francisco abordou o assunto numa mensagem no dia de Ano Novo, apelando a um tratado global para garantir que os sistemas de IA preservassem espaço para a misericórdia, a compaixão e o perdão humanos, em vez de serem mergulhados numa realidade operada por algoritmos inescrutáveis. Disse que era vital compreender que efeito estas tecnologias terão nas vidas individuais e nas sociedades, na estabilidade internacional e na paz.

O Rev. Paolo Benanti, que atua como especialista em ética de IA ao Vaticano e ao governo italiano, disse que a presença do papa na reunião do G7 enfatizou a sua vontade de se envolver em questões globais cruciais.

“O papa mostra que tem essas antenas”, disse o Padre Benanti aos repórteres na semana passada, citando outras grandes preocupações de Francisco, como a migração e as alterações climáticas, acrescentando: “Ele percebe para onde o mundo vai”.

Na cidade costeira de Savelletri, onde se realiza a cimeira do G7 numa estância turística de luxo, os residentes tinham grandes esperanças na visita do papa. Embora os rigorosos protocolos de segurança signifiquem que é pouco provável que os habitantes locais vejam Francisco pessoalmente, muitos mantinham os dedos cruzados em busca de alguma recompensa, por menor que fosse.

“Pelo menos uma bênção”, disse uma moradora de 68 anos, Laura Mancini. “Ele deve dar isso para nós.”