O governo federal divulgou um relatório que pela primeira vez reconhece os danos que as barragens no noroeste do Pacífico “infligiram e continuam a infligir” às tribos nativas americanas, afirmou.

O relatóriodivulgado na terça-feira pelo Departamento do Interior, detalha os “danos e injustiças históricos, contínuos e cumulativos que as barragens federais no Rio Columbia causaram e continuam a causar às nações tribais”, disse o governo Biden. em um comunicado. O país também está iniciando uma força-tarefa para restaurar o salmão selvagem e outros peixes nativos na bacia do rio e expandir a produção de energia limpa patrocinada por tribos, afirmou.

Grandes barragens hidroeléctricas foram construídas em toda a bacia no início do século XX e, segundo o relatório, inundaram milhares de hectares de terra, locais sagrados e cemitérios ancestrais. Eles também transformaram o ecossistema, inclusive impedindo a migração dos peixes. Como resultado, muitas comunidades tribais não conseguiram pescar, alterando as dietas tradicionais e as práticas culturais.

“Nossos compromissos mais antigos com a própria terra e com os habitantes que estiveram aqui antes de nós não acontecem”, disse Shannon F. Wheeler, presidente da tribo Nez Perce, uma das consideradas pelo relatório, por telefone na terça-feira. . No passado, grande parte da dieta da tribo consistia em salmão, acrescentou, mas esse número diminuiu drasticamente.

Wheeler descreveu o relatório e a força-tarefa como um passo para reafirmar a parceria entre a tribo e o governo federal, que em dezembro empenhado em restaurar as populações de salmão; expansão da produção de energia limpa patrocinada por tribos; e proporcionar estabilidade às comunidades que dependem do rio para agricultura, energia, recreação e transporte. Juntamente com os líderes de quatro tribos da Bacia do Rio Columbia e os governadores de Oregon e Washington, a administração Biden anunciou formalmente o plano de mil milhões de dólares em Fevereiro.

O relatório reconheceu que as barragens e reservatórios federais na Bacia do Rio Columbia – que cobre quase 260.000 milhas em sete estados – afetou todas as tribos locais, mas concentrou-se nas repercussões de 11 barragens nas tribos que descreveu como as “mais imediatamente afetadas”. Várias tribos não foram encontradas imediatamente para comentar o assunto na noite de terça-feira.

Brenda Mallory, presidente do Conselho de Qualidade Ambiental da Casa Branca, disse que a força-tarefa trabalharia para desenvolver energia acessível, confiável e limpa para a região, ao mesmo tempo em que abordaria os “graves danos” infligidos pelo governo federal às comunidades indígenas locais. .

“O presidente Biden reconhece que, para enfrentar a injustiça, devemos ser honestos sobre a história – mesmo quando fazê-lo é difícil”, disse ela, descrevendo o relatório como um passo para superar o passado.