Em um declaração de vídeo que emitiu em hebraico para seu público doméstico na segunda-feira, Netanyahu disse que o “mandado absurdo e mentiroso” solicitado por Khan em Haia era “dirigido não apenas contra o primeiro-ministro de Israel e o ministro da defesa, mas contra o todo o estado de Israel. É dirigido contra os soldados das FDI, que lutam com heroísmo supremo contra os vis assassinos do Hamas.”

Ele disse que as ações de Khan não impediriam Israel de travar a sua “guerra justa” contra o Hamas até que fosse vencida.

Para Netanyahu, o TPI é “o melhor oponente que ele poderia pedir para galvanizar o apoio”, disse Mitchell Barak, pesquisador e analista israelense que trabalhou como assessor de Netanyahu na década de 1990. Muitos israelitas já consideravam o TPI hostil a Israel, disse Barak, e o facto de não ter tentado julgar o papel do Hamas até agora, disse ele, aumentou a antipatia israelita em relação ao tribunal.

Mas, a longo prazo, a tentativa de Netanyahu de vincular o seu destino ao de todos os israelitas poderá sair pela culatra, disseram alguns analistas.

Israel não é membro do TPI e não reconhece a sua jurisdição em Israel ou Gaza, o que significa que se os juízes do tribunal emitissem mandados, Netanyahu e Gallant não enfrentariam qualquer risco de prisão em casa. Eles poderiam, no entanto, ser presos se viajassem para um dos tribunais 124 nações membrosque inclui a maioria dos países europeus, mas não os Estados Unidos.

Num sinal preocupante para Israel, a França, uma aliada, não condenou o pedido do procurador-chefe de mandados contra os líderes israelitas, como fez a administração Biden, nem se distanciou, como a Grã-Bretanha.

Em vez disso, o governo francês manifestou apoio ao TPI e à sua independência, afirmando numa declaração que a França tinha alertado Israel durante meses sobre a sua obrigação de respeitar o direito humanitário internacional, particularmente no que diz respeito à perda “inaceitável” de vidas civis em Gaza e ao acesso humanitário insuficiente. .

Em última análise, argumentou Caspit, crítico e biógrafo de Netanyahu, os israelenses verão que a liderança de Netanyahu “não ajuda, mas prejudica Israel”. O pedido de mandados reflecte o declínio gradual de Israel para se tornar um “Estado pária”, disse Caspit, tornando-o vulnerável a embargos e boicotes internacionais.

Khan também criticou implicitamente o outrora respeitado sistema judicial de Israel, dizendo que o TPI só foi forçado a agir quando os procuradores de um país não conseguiram responsabilizar os seus próprios cidadãos.

“Em suma, Israel está lentamente a perder a sua posição como uma democracia liberal cujo sistema judicial é confiável”, disse Caspit. “Isso deveria preocupar a todos nós.”

Qualquer apoio renovado a Netanyahu diminuiria em breve, acrescentou, se, por exemplo, o processo legal fosse alargado para incluir soldados e “os israelitas entendessem que isso não só colocaria em perigo as viagens de Netanyahu à Europa, mas também as suas próprias”.