Das Alterações Climáticas. Dívida estudantil. Diversidade, equidade e inclusão. A guerra em Gaza.

Esses tópicos são centrais para a política progressista hoje. Eles são objeto de protestos no campus e debates online. Eles também estão quase completamente ausentes das campanhas dos candidatos democratas ao Senado que tentam vencer disputas difíceis este ano.

Em boletim informativo de ontem, observei que os candidatos democratas lideram as sondagens em seis estados onde o presidente Biden está atrás – e que todos os seis basearam as suas campanhas em torno de temas populistas de defesa dos cidadãos comuns contra os poderosos. Hoje, examinarei alguns outros temas de campanha.

Um deles é o contraste entre os debates políticos mais acalorados do país e as principais preocupações da maioria dos eleitores. Esses debates acalorados são moldados por especialistas em políticas, doadores de campanhas e activistas políticos, todos eles tendencialmente altamente qualificados e relativamente ricos. Todo o eleitorado tem muitas vezes prioridades diferentes.

A dívida estudantil e os custos de habitação constituem uma comparação útil. A dívida estudantil, um assunto que a administração Biden tem enfatizado, pode parecer a última questão do bolso. Na realidade, é mais um nicho: apenas 18% dos adultos norte-americanos têm alguma dívida federal estudantil.

Isso ajuda a explicar por que razão, num inquérito recente da Universidade de Harvard realizado a residentes dos EUA entre os 18 e os 29 anos, a dívida estudantil classificado em último lugar quando os pesquisadores perguntaram aos entrevistados quais das 16 questões eram importantes para eles. Israel e a Palestina ficaram em 15º lugar entre 16. As alterações climáticas ficaram em 12º lugar – e, mais uma vez, esta foi uma sondagem de eleitores com menos de 30 anos. As três principais questões foram inflação, saúde e habitação.

Não admira que a dívida estudantil esteja em grande parte ausente destas campanhas democratas, enquanto a habitação – um custo que quase todas as famílias enfrentam – é o foco. O senador Jacky Rosen, que concorre à reeleição em Nevada, dedicou um anúncio inteiro aos custos de habitação. A campanha do senador Jon Tester lista a “crise imobiliária” como um dos maiores problemas de Montana.

Um ponto esclarecedor sobre a política americana é que as pessoas que a acompanham de perto são muito diferentes de eleitores indecisos. Pensando nisso, apresento outros quatro temas das campanhas para o Senado:

Por mais polarizado que seja o país, muitos eleitores ainda anseiam pelo bipartidarismo. Nos seus anúncios, os seis democratas geralmente tratam os republicanos com respeito e celebram a colaboração.

O senador Sherrod Brown, de Ohio, se orgulha de trabalhando com republicanos para aprovar uma lei de semicondutores. A senadora Tammy Baldwin, de Wisconsin, mostra vídeos de Donald Trump e Biden em um anúncio, e uma narradora explica que trabalhou com ambos para reprimir as importações chinesas. Rosen se gaba de ter sido “nomeado um dos senadores mais bipartidários”.

A questão em que os Democratas mais se esforçam para se distanciar do seu próprio partido é a imigração, que as sondagens mostram ser uma grande fraqueza de Biden. Rosen diz aos eleitores que ela “levantei-me para a minha própria festa para apoiar os agentes da polícia e obter mais financiamento para a segurança das fronteiras.” Um anúncio do Tester diz que ele “lutou para impedir o presidente Biden de permitir que os migrantes permanecessem na América em vez de permanecerem no México”.

O aborto é o oposto. É a questão em que o Partido Republicano está em descompasso com a opinião pública – e os Democratas estão na ofensiva.

Rosen descreve seu provável oponente em Nevada, Sam Brown, como “outro extremista do MAGA tentando tirar o direito ao aborto”. Tester, ao listar as maneiras como luta pelos habitantes de Montana, diz: “Temos pessoas que querem tirar o direito de escolha das mulheres”.

Dito isto, o aborto continua a ser uma questão secundária na maioria destas campanhas.

“Crescendo pobre, a única coisa que realmente tive foi o sonho americano”, diz Ruben Gallego, congressista do Arizona que concorre ao Senado. na linha de abertura de um anúncio. “É a única coisa que damos a todos os americanos, não importa onde eles tenham nascido.”

Esse sentimento é típico do patriotismo descarado das seis campanhas. Gallego destaca seu serviço na Marinha no Iraque. A saúde dos veteranos é tema de algumas campanhas. Um anúncio para o senador Bob Casey, da Pensilvânia, que se concentra no aço, inclui a frase “Pegue isso, China”.

Os anúncios dos candidatos retratam uma América diversificada. Quando Rosen fala sobre moradia, ela mostra um grupo racialmente misto de jovens casais. Um anúncio de campanha de Brown sobre a indústria siderúrgica de Ohio é estrelado por trabalhadores negros e brancos. Em um anúncio da Baldwin, uma empresária de Wisconsin com sotaque europeu elogia o senador por lutar contra as regras federais sobre a fabricação de queijos. Gallego fala sobre as dificuldades de sua mãe como imigrante.

Mas as campanhas tratam a diversidade como uma parte natural da vida americana, e não como um projecto político. Eles enfatizam os pontos em comum dos americanos com origens diferentes. É uma abordagem diferente de uma política de identidade centrada na raça.

Gallego até alcançou alguma notoriedade por zombando do termo Latinx. Desrespeita a língua espanhola, disse ele, e é “amplamente utilizada para satisfazer os liberais brancos”. Ele proibiu seu gabinete no Congresso de usar o termo.

Isto faz-me lembrar um ponto defendido por Steve Bannon, o estratega político de extrema-direita: quando a política americana se centra na raça, os republicanos – como Bannon e Trump – tendem a beneficiar.

O outro lado é que quando as campanhas se centram na classe económica, os democratas têm a oportunidade de beneficiar. Podemos ver essa lição nestas seis campanhas populistas.

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