Se a IA fosse solicitada a gerar um avatar de um apresentador de game show, certamente o resultado seria Pat Sajak.

Depois de quatro décadas no ar, Sajak, 77, preside seu último episódio de “Wheel of Fortune” na sexta-feira. E sua saída – o Sr. Sajak sugeriu em uma série de entrevistas de saída na televisão com Maggie Sajak, sua filha, que esta será uma aposentadoria bem-vinda – ofereceu uma oportunidade de reavaliar o que fez dele uma figura tão duradoura na paisagem cultural americana.

Provavelmente vale a pena lembrar que Sajak esteve com os telespectadores durante sete presidentes, guerras no Afeganistão e no Iraque, tanto a AIDS quanto a pandemia de Covid, os ataques terroristas de 11 de setembro, a crise financeira de 2008 e, ah, os Kardashians. Não por acaso, ele sobreviveu às incursões da Internet na primazia de longa data da televisão aberta.

Durante tudo isso, ele esteve com o público do game show americano, incitando imperturbavelmente os competidores a escolher uma consoante ou comprar uma vogal. Ele acalmou os competidores enquanto eles adivinhavam os quebra-cabeças de palavras no estilo Hangman. Ele brincou inofensivamente com a imperturbável Vanna White em seu desfile de vestidos brilhantes. Ele trocou piadas suavemente com uma lista em constante mudança de celebridades convidadas enquanto eles giravam uma roda estilo carnaval, desejando que ela ultrapassasse “Lose a Turn” e “Bankrupt” para ganhar muito dinheiro.

E, durante 41 temporadas, esta figura avuncular de paletó e gravata pairou em milhões de lares por noite, uma divindade permanentemente bronzeada governando sobre um plácido empíreo.

Num cenário de vidas repletas de stress e dívidas do dia-a-dia, a “Roda da Fortuna” era um refúgio, nomeadamente menos como um jogo de azar do que como um baluarte contra a monotonia quotidiana. Quão estranhamente fácil é esquecer a conta de luz atrasada quando o Sr. Sajak pergunta, em seu tenor enérgico: “Como você se sente em relação ao e comercial?”

Tanto na voz quanto em outros aspectos, o Sr. Sajak parecia ter nascido para o papel. Para começar, existem suas características genericamente agradáveis: um rosto simétrico com bochechas de maçã, sobrancelha larga, olhos profundos e dentes totalmente brancos exibidos em um sorriso que lembra um quarto de lua pendurado de lado. Ao longo de sua gestão, servindo como apresentador do programa vencedor do Emmy por 41 temporadas, ele e a Sra. White foram dois dos rostos mais antigos de qualquer programa de televisão na história do game show (e de alguma forma ele manteve suas penas modificadas dos anos 80). penteado por toda parte).

Examinados de perto, os movimentos do Sr. Sajak também parecem tão estilizados e restritos que parecem semelhantes ao Kabuki. Significava alguma coisa quando ele mantinha as mãos à sua frente, os dedos entrelaçados levemente, ou levantava os braços na postura de pregador? É difícil saber. No entanto, o simbolismo da sua postura definidora – corpo inclinado num ligeiro contrapposto, braços bem abertos – é claro: Bem-vindo.

Naturalmente, num mundo dominado pela imagem, é importante notar que a neutralidade do vestuário não é uma questão de acaso. Poucos empregos exigem mais paletó e gravata, mas Sajak raramente era fotografado na “Roda da Fortuna” vestido com algo casual. Seus ternos variaram ao longo do tempo, assim como seus estilos e cores – calças mais largas, ombros mais largos, embora quase sempre trespassados. Os cortes e as lapelas diminuíam ou alargavam de acordo com a moda predominante, mas a imagem geral era de firmeza. Ele era a imagem de um padrinho, um diácono, o arquétipo do vizinho.

Dessa forma, também, o Sr. Sajak provou ser um mestre da óptica. Na realidade, a sua vida fora das telas pode nem sempre ter se conformado com a do personagem centrista que retratou, como ficou claro quando, em 2022, surgiu uma fotografia do apresentador da “Roda da Fortuna” com a deputada Marjorie Taylor Greene, a Republicano da Geórgia alinhado com Trumpe se tornou viral no X. “Pat Sajak sempre foi um lunático de extrema direita, não estou nem um pouco surpreso”, escreveu um usuário.

Quaisquer que fossem suas crenças na vida real, Sajak cultivou uma imagem neutra e reconfortante no ar, que ficava em algum lugar entre o revendedor de carros usados ​​e o meteorologista regional. A coisa importante a lembrar sobre ele ao sair é que, por mais caótico que seja o mundo fora da “Roda da Fortuna”, Pat Sajak poderia aparecer todas as noites, calmo e imperturbável, um anfitrião que também era o convidado ideal e pouco exigente. .