Os votos ainda estão a ser contados, mas uma coisa é clara: o partido de esquerda do governo do México dominou as eleições de domingo.

Cláudia Sheinbaum, a primeira mulher e primeira pessoa judia para ser eleita presidente, derrotou seu oponente no domingo por impressionantes 30 pontos percentuais ou mais, show de retorno antecipado. Esperava-se que ela e seu partido Morena vencessem, mas tiveram desempenho superior às pesquisas pré-eleitorais: ela obteve uma parcela maior de votos do que qualquer candidato presidencial em décadas, e seu partido e seus aliados estão ao alcance de reivindicar maiorias grandes o suficiente no Congresso para promulgar mudanças constitucionais que alarmaram a oposição.

Os resultados preliminares mostram que Morena conquistou sete dos nove governos em disputa – incluindo o mais proeminente, o da Cidade do México – e conquistou maioria absoluta em pelo menos 22 das 32 legislaturas estaduais.

A eleição serviu de referendo sobre o mandato de quase seis anos de Andrés Manuel López Obrador, o actual presidente, reflectindo que uma sólida maioria do eleitorado apoiou a sua gestão do país.

“Estamos levando tudo nestas eleições”, disse Mario Delgado, líder do partido Morena, num discurso no domingo.

Durante o mandato de López Obrador, milhões de pessoas saíram da pobreza, o salário mínimo duplicou e as pensões tornaram-se disponíveis para muito mais mexicanos. Mas também deu poder aos militares, deu prioridade aos combustíveis fósseis e promoveu medidas que, segundo os críticos, poderiam enfraquecer as instituições democráticas do México.

Ainda assim, as preocupações com tais medidas pouco fizeram para convencer a maioria dos eleitores a apoiar Sheinbaum, que é protegida de López Obrador, e ao seu partido.

“Os eleitores deram a Claudia um mandato que poucos ousaram prever”, disse John Feeley, ex-vice-chefe da missão da Embaixada dos Estados Unidos no México de 2009 a 2012. “Claudia limpou a casa”.

Para alguns críticos, porém, a ascensão de um partido Morena com um controlo muito mais apertado de ambas as casas do Congresso já fez soar o alarme. Alertam que, com maiorias absolutas, o partido poderá avançar com legislação controversa defendida por López Obrador, potencialmente desmantelando controlos cruciais ao poder presidencial.

“Eu tinha descartado a possibilidade do Morena receber um cheque em branco para fazer o que quisesse. Mas é isso que estamos a ver agora”, disse Roberta Lajous, uma diplomata mexicana que serviu como embaixadora do país em quatro países. “O sistema democrático tem sido usado para limitar a democracia.”

As mudanças sistêmicas propostas por López Obrador reduziriam, entre outras coisas, o número de legisladores no Congresso; eliminar muitos reguladores independentes, transferindo suas funções para agências federais; e tornar os juízes da Suprema Corte sujeitos à eleição por voto popular. Ele também procura fazer com que os funcionários eleitorais sejam escolhidos por voto popular, uma medida que os críticos alertam que enfraqueceria a sua independência.

A oposição no Congresso frustrou essas ambições – até agora.

“Parece haver um consenso de grande parte da população em dizer: ‘Vá em frente com seu projeto’”, disse Sergio López Ayllón, professor de direito da Universidade Nacional Autônoma do México que assessorou instituições como o Senado Mexicano. e o Supremo Tribunal.

Mas ainda falta uma peça do puzzle para que o Morena e dois partidos mais pequenos na sua aliança eleitoral exerçam controlo total sobre a legislação. Os primeiros resultados mostram que a aliança irá obter uma maioria absoluta de dois terços na Câmara dos Deputados, o que lhe permitirá aprovar alterações constitucionais, mas poderá ficar aquém dessa marca no Senado por alguns assentos. Se isso acontecer, ainda poderá conseguir reunir uma maioria absoluta fazendo acordos com outros legisladores, de acordo com especialistas jurídicos.

“Eles terão que negociar alguma coisa”, disse López Ayllón. E se conquistarem os assentos necessários no Senado, acrescentou, “isso abrirá um caminho que levará a mudanças constitucionais muito rápidas”.

Uma incógnita é o quão comprometida Sheinbaum, que assumirá o cargo em 1º de outubro, realmente está em promover as mudanças que López Obrador introduziu em fevereiro, e que ela rapidamente adotou como suas. Embora ela tenha defendido publicamente as propostas, os analistas também disseram que ela não teve escolha senão apoiar totalmente López Obrador na campanha.

Espera-se que as autoridades eleitorais anunciem os resultados finais da eleição ainda esta semana.

O peso mexicano caiu mais de 3 por cento na segunda-feira, uma queda rara para uma moeda que recentemente permaneceu forte em relação ao dólar. O nervosismo nos mercados financeiros reflecte um desconforto mais amplo relativamente a uma potencial erosão dos pesos e contrapesos, o que poderia expandir o papel do governo na economia, de acordo com estrategistas financeiros.

Uma grande preocupação para as empresas é a potencial “eleição de juízes através do Supremo Tribunal e a virtual destruição da independência dos reguladores”, disse Roberta Jacobson, antiga embaixadora dos EUA no México.

A eleição de juízes poderá sujeitá-los a pressões políticas, dizem os críticos, tornando-os dependentes dos líderes políticos e menos dispostos a governar contra os seus patronos políticos. A medida, disse Jacobson, poderia afetar a capacidade das empresas de obter uma audiência justa em disputas, tanto com os reguladores quanto com o judiciário.

“O que estamos a fazer é manter esses órgãos, mas retirar qualquer folha de parreira de independência ao transferir as suas funções para o poder executivo”, disse ela sobre os reguladores. “Isso eliminaria qualquer pretensão de independência e conferiria esse poder à presidência.”

Sheinbaum sinalizou abertura para trabalhar com o setor privado, dizendo num discurso aos apoiantes na manhã de segunda-feira: “Respeitaremos a liberdade empresarial e promoveremos e facilitaremos honestamente o investimento privado nacional e estrangeiro”.

É possível que ela priorize as medidas “dada a importância delas para o projeto e legado de López Obrador”, disse Jacobson. Mas ela acrescentou: “A outra possibilidade é que ela deixe o assunto definhar sem nunca pressionar por uma votação”.

Outro cenário está a aumentar a ansiedade entre os detractores do governo. O novo Congresso irá coincidir brevemente em Setembro com o último mês do mandato de López Obrador, dando-lhe a oportunidade de promover mudanças estruturais se o partido no poder conseguir uma maioria absoluta no Senado.