Dois juízes federais no Kansas e no Missouri bloquearam temporariamente partes do novo plano de reembolso de empréstimos estudantis do governo Biden na segunda-feira, em decisões que terão implicações para milhões de mutuários federais.

Espera-se que os mutuários inscritos no plano de reembolso baseado no rendimento, conhecido como SAVE, continuem a efetuar pagamentos. Mas aqueles com dívidas de graduação não verão mais seus pagamentos cortado pela metade a partir de 1º de julhouma grande decepção para os mutuários que poderiam contar com esse alívio.

As liminares separadas na segunda-feira estão vinculadas a ações judiciais arquivado este ano por dois grupos de estados liderados pelos republicanos que procuram derrubar o programa SAVE, uma peça central da agenda do presidente Biden para fornecer alívio aos estudantes mutuários. Muitos dos desafiantes do programa são os mesmos que entraram com uma ação contra o plano de cancelamento de dívidas de US$ 400 milhões de Biden, que a Suprema Corte abatido último Junho.

“Tudo isso é uma bagunça absoluta para os mutuários, e é bastante chocante que as autoridades públicas estaduais tenham pedido aos tribunais que impeçam a administração Biden de oferecer pagamentos de empréstimos mais acessíveis aos seus residentes num momento em que tantos americanos estão lutando com preços altos”, disse Abby Shafroth, codiretora de defesa do National Consumer Law Center. “É uma manobra bastante cínica num ano eleitoral impedir que o atual presidente consiga baixar os preços para os trabalhadores e a classe média norte-americana.”

Onze estados liderados pelo Kansas entrou com uma ação judicial contestando o programa SAVE no final de março no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Kansas. O próximo mês, Missouri e seis outros estados processado no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Leste do Missouri. Ambos os processos argumentaram que a administração tinha novamente excedido a sua autoridade e que o plano de reembolso era uma tentativa indireta de limpar as dívidas.

O SALVAR O programa, que inscreveu oito milhões de mutuários desde que foi inaugurado em agosto, não é uma ideia nova. É baseado em um projeto de aproximadamente 30 anos que vincula os pagamentos mensais à renda do mutuário e ao tamanho da família. Mas SAVE tem condições mais generosas do que os planos anteriores e um preço mais alto. Mais de quatro milhões de mutuários se qualificam para um pagamento mensal de US$ 0.

O juiz federal do Kansas, Daniel D. Crabtree, disse no início deste mês que apenas três dos estados envolvidos no processo – Carolina do Sul, Texas e Alasca – tinham legitimidade legal para avançar com o seu desafio, “mas por pouco”. Ele disse que os três demonstraram que o programa SAVE, “mais provavelmente do que nunca”, prejudicaria as entidades públicas nos estados que detêm empréstimos estudantis.

As liminares congelam partes do plano SAVE até que o caso seja decidido. O juiz Crabtree recusou-se a desfazer as partes do plano já em vigor – afinal, escreveu ele, os demandantes abriram a ação muito depois de o programa estar em vigor, “então o tribunal não vê como os demandantes podem reclamar de danos irreparáveis ​​causados ​​​​por eles. .”

Da mesma forma, o juiz John A. Ross, em St. Louis, escreveu que, uma vez que dezenas de milhares de mutuários no Missouri já tinham solicitado perdão através do plano SAVE, o tribunal não poderia desfazer prontamente o processo.

“Estes mutuários e o público têm interesse em garantir a consistência nos programas de reembolso de empréstimos, e qualquer medida liminar prejudicaria as suas expectativas de tal consistência”, escreveu ele.

Mas o juiz Ross procurou encontrar um equilíbrio ordenando uma liminar parcial, permitindo que os mutuários continuassem a tirar partido de benefícios como pagamentos mensais mais baixos e acumulação limitada de juros ao abrigo do SAVE, ao mesmo tempo que bloqueava temporariamente as disposições do plano que permitiriam aos mutuários ver as suas dívidas. perdoado nos próximos meses.

Numa ordem escrita, ele concordou com os procuradores-gerais dos estados republicanos que o Departamento de Educação pode ter exagerado ao permitir um caminho mais rápido para o perdão de empréstimos, o que os críticos do SAVE disseram que teria um custo significativo para os contribuintes. Mas, escreveu ele, os outros elementos generosos do SAVE, tais como pagamentos mensais bastante reduzidos, “ainda parecem funcionar adequadamente”, mesmo com o elemento de perdão do empréstimo interrompido enquanto o litígio continua.

O Departamento de Educação não fez comentários imediatos.

Scott Buchanan, diretor executivo da Aliança de serviços de empréstimos estudantisum grupo industrial, disse que as entidades que administram os empréstimos federais trabalhariam sob a orientação do departamento para cumprir as ordens judiciais.

“Essas manchetes jurídicas podem criar muita confusão para os mutuários sobre o que isso significa para eles, e assim que recebermos orientação e recursos oportunos do departamento”, disse ele, “estaremos trabalhando da melhor maneira possível para estarmos preparados para responder aos mutuários. questões.”

Devolvendo milhões de mutuários O reembolso no outono passado, após uma pausa de 42 meses relacionada com a pandemia, tem sido um desafio. No momento em que o mecanismo de empréstimos estudantis estava voltando a funcionar, a administração Biden continuou a fazer uma série de mudanças para revisar o sistema, ao mesmo tempo que instalava correções em vários programas de perdão de empréstimos. Até agora, a administração eliminou US$ 167 bilhões em dívidas para quase cinco milhões de mutuários.

O bloqueio de partes do plano SAVE, que substituiu um plano conhecido como REPAYE, irá aumentar a pressão sobre um sistema que já tem bastante, disseram os defensores dos mutuários.

“Ter duas liminares diferentes é caótico do ponto de vista jurídico”, disse Persis Yu, vice-diretor executivo do Student Mutuário Protection Center, um grupo de defesa. “Como você administra um sistema sob todo esse caos?”

Alguns legisladores republicanos saudaram as decisões temporárias. O Senador Bill Cassidy, do Louisiana, disse num comunicado que o plano de reembolso baseado no rendimento “não ‘perdoa’ a dívida”, mas simplesmente transfere o fardo para os contribuintes.