Membros da família do reservista do Exército que matou 18 pessoas no outono passado em Lewiston, Maine, falaram na quinta-feira sobre sua dor, remorso e raiva em depoimentos perante a comissão que investiga o tiroteio.

Lutando frequentemente para manter a compostura, os parentes do atirador, Robert R. Card II, pediram desculpas às famílias de suas vítimas e compartilharam relatos dolorosos dos meses que antecederam o tiroteio, quando eles repetidamente tentaram obter ajuda para o problemático homem de 40 anos à medida que sua saúde mental se deteriorava.

Nicole Herling, irmã do Sr. Card, dirigiu alguns de seus comentários mais contundentes ao Exército e ao Departamento de Defesa, pedindo um sistema mais claro e acessível para as famílias dos militares compartilharem preocupações com seus supervisores. A Sra. Herling também disse que os militares deveriam fornecer mais educação sobre o risco de lesões cerebrais a soldados e reservistas como seu irmão.

Card, um antigo instrutor de granadas da Reserva do Exército, foi exposto a milhares de explosões em seus anos de treinamento de cadetes; trauma detectado em seu cérebro por cientistas após sua morte levantou questões sobre os efeitos das exposições repetidas em sua saúde mental.

“Eu trouxe o capacete que deveria proteger o cérebro do meu irmão”, disse Herling na quinta-feira, colocando um capacete com padrão camuflado sobre a mesa diante dela em uma sala no campus da Universidade do Maine, em Augusta. “Para o Departamento de Defesa: falhou.”

O Departamento do Exército e da Defesa não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários. O Exército disse anteriormente que está “comprometido em compreender, mitigar, diagnosticar com precisão e tratar prontamente a sobrepressão de explosão e seus efeitos em todas as formas”.

A Comissão Independente de sete membros para Investigar os Factos da Tragédia em Lewiston tem-se reunido regularmente desde Novembro, pressionando as autoridades policiais e os oficiais do Exército a explicarem porquê e como as suas intervenções falharam à medida que a paranóia e o comportamento errático do Sr.

A comissão relatório intercalar, emitido em março, descobriu que o Departamento do Xerife local tinha “causa provável suficiente” para levar o Sr. Card sob custódia e apreender suas armas antes do tiroteio em 25 de outubro. Naquele dia, dizem as autoridades, o Sr. pessoas e feriu mais 13 em uma pista de boliche e um bar em Lewiston. Depois de uma caçada humana de dois dias, ele foi encontrado morto de um ferimento autoinfligido por arma de fogo.

Os legisladores do Maine aprovaram várias novas leis de controle de armas nas últimas semanas, incluindo uma que exige um período de espera para vendas privadas de armas e outra que revisa a lei estadual de “bandeira amarela” para dar à polícia um caminho mais direto para levar indivíduos potencialmente perigosos sob custódia protetora. .

Os legisladores não votaram uma proposta de lei de “bandeira vermelha”, que, segundo os especialistas, teria proporcionado aos familiares um caminho claro para procurarem a remoção de armas de familiares cuja saúde mental os preocupava.

Na quinta-feira, os familiares do Sr. Card descreveram seus esforços para convencê-lo de que ele precisava de ajuda e suas tentativas de alertar outras pessoas sobre seu estado instável. Herling disse que deixou várias mensagens telefônicas no centro de treinamento da Reserva do Exército em Saco, Maine, antes do tiroteio, buscando ajuda para localizar os supervisores de seu irmão para que ela pudesse compartilhar preocupações sobre seu estado de espírito. A maioria dessas ligações não foi retornada, disse ela.

Herling também se lembra de ter perguntado a uma operadora de uma linha nacional de ajuda para crises de saúde mental se ela poderia “autorizar” seu irmão, ou interná-lo involuntariamente, e ter sido informada de que ela não poderia, a menos que ele ameaçasse alguém.

Da mesma forma, a ex-mulher do Sr. Card, Cara Lamb, testemunhou que quando ela perguntou aos funcionários da escola de seu filho o que poderia ser feito para intervir em maio passado, eles lhe disseram que havia “um limite” para que alguém pudesse fazer até que o Sr. ameaças explícitas.

“Cabe a todos nós garantir que da próxima vez que precisarmos de ajuda para alguém, façamos melhor”, disse ela.

Os familiares também descreveram sua decepção quando Card recebeu alta de um hospital psiquiátrico em Nova York no verão passado, após duas semanas, e quando seus cuidados de acompanhamento foram transferidos para sua mãe, que estava lidando com seus próprios problemas de saúde.

“Foi um grande alívio para nós quando ele foi levado ao hospital, porque pensávamos que ele finalmente conseguiria a ajuda de que precisava”, disse James Herling, cunhado do Sr. Card. “Pensamos que ele ficaria lá por 30 dias, mas acreditávamos que se o liberassem, ele deveria ter sido avaliado como estável e seguro.”

Também foi entregue à família a difícil tarefa de apreender as armas do Sr. Card, depois de o gabinete do xerife local ter tentado, sem sucesso, verificar a sua saúde mental em Setembro. O gabinete determinou então que a sua família estava na melhor posição para lhe retirar as armas, uma decisão que a comissão condenou anteriormente como uma “abdicação” da sua responsabilidade. Na quinta-feira, familiares testemunharam que o Sr. Card já havia parado de se comunicar com eles a essa altura.

Eles também disseram que nunca foram informados de que Card havia feito ameaças naquele mês, relatadas aos supervisores por um colega reservista, de atirar na base da Reserva do Exército.

“Nunca soubemos que havia ameaça de atirar em alguém”, disse Katie Card, sua cunhada, à comissão. “Teríamos reunido todo mundo e ido até lá e não teríamos saído sem as armas.”

“Muita responsabilidade foi atribuída à sua família”, disse-lhe Debra Baeder, membro da comissão, acrescentando que “você não tem nenhuma responsabilidade pelo que aconteceu”.

Como outros membros da família, a Sra. Card começou a chorar, sua voz às vezes diminuindo para um sussurro, enquanto ela se esforçava para descrever a dor que eles enfrentaram desde o tiroteio, sua culpa e vergonha por não terem feito mais, e seu espanto com o bondade da comunidade.

“Durante meses, as refeições chegavam à nossa porta e alimentavam os nossos filhos quando eu não podia”, contou ela. “O presente do amor foi dado quando pensamos que menos o merecíamos.”

Dirigindo-se às famílias que perderam entes queridos, ela disse: “Rezarei por todos vocês todas as noites pelo resto da minha vida”.