Um dia depois de a tempestade tropical Beryl ter atingido Houston com força mortal, inundando estradas e autoestradas e matando pelo menos quatro pessoas, as autoridades do Texas lutavam para restaurar a energia para milhões de residentes à medida que o tempo quente regressava à região.

A tempestade, que atingiu o Texas como um furacão de categoria 1 por volta das 4h de segunda-feira, enfraqueceu ao passar pela extensa cidade e seus subúrbios. Mas a força dos ventos ainda deixou os moradores de Houston cambaleando pela segunda vez em dois meses, depois que um sistema mortal de tempestades atingiu a cidade em maio.

A tempestade sustentou ventos de 65 mph ao passar por Houston, mas também produziu rajadas de vento prejudiciais com força de furacão acima de 80 mph dentro e ao redor da cidade. Isso foi o suficiente para arrancar galhos e derrubar árvores por toda a cidade.

Duas das mortes confirmadas na tempestade de segunda-feira envolveram árvores que caíram em casas, esmagando pessoas lá dentro.

Em um caso, uma árvore caiu sobre uma casa na região de Atascocita, no nordeste da cidade, matando um homem que estava lá dentro com sua família. Ele tinha 53 anos, disse o xerife do condado de Harris nas redes sociais. Outra pessoa foi levada ao hospital sem ferimentos fatais, segundo o corpo de bombeiros local.

A outra pessoa morta pela queda de uma árvore era uma mulher de 74 anos que estava em sua casa ao norte do centro de Houston, perto da Interestadual 45.

Beryl trouxe fortes chuvas para Houston. As enchentes encheram muitos dos igarapés de drenagem da cidade até o topo de suas margens e, em alguns casos, ultrapassaram-nos. Em outros lugares, trechos de rodovias e passagens subterrâneas ficaram cheios de água. Autoridades disseram que pelo menos 47 pessoas tiveram que ser resgatadas da enchente.

Um funcionário civil do Departamento de Polícia de Houston morreu quando entrou em uma passagem subterrânea inundada perto do centro da cidade, onde seu carro ficou submerso. (Uma quarta pessoa morreu em um incêndio em uma casa no sudeste de Houston que o prefeito John Whitmire de Houston disse estar “relacionado à tempestade”.)

Mas a cidade foi poupada de inundações generalizadas nos bairros. Ao contrário do furacão Harvey, a tempestade de 2017 que devastou a cidade, Beryl atravessou Houston de forma relativamente rápida, chegando nas primeiras horas da manhã e saindo da cidade à tarde.

Embora a água estivesse alta em muitos lugares, parte dela já estava começando a baixar na segunda-feira e esperava-se que isso continuasse na terça-feira.

Depois que a tempestade passou, o maior problema para os residentes de Houston tornou-se a falta generalizada de energia. O principal fornecedor, CenterPoint Energy, disse na segunda-feira que mais de 2 milhões de clientes estavam sem eletricidade e as autoridades não forneceram imediatamente um cronograma para quando as pessoas poderiam esperar a recuperação da energia.

Cerca de um em cada cinco clientes de eletricidade no Texas perdeu energia ao meio-dia de segunda-feira, com a maioria das interrupções na área de Houston.

“A grande maioria de nós está sem energia”, disse Lina Hidalgo, juíza do condado de Harris e principal autoridade eleita do condado, em entrevista coletiva na tarde de segunda-feira. Ela disse que cerca de 10.000 trabalhadores elétricos estavam prontos para iniciar os reparos assim que pudessem fazê-lo com segurança, incluindo 7.000 trabalhadores que vieram de fora da área de Houston para ajudar.

A CenterPoint disse em comunicado que os clientes nas áreas mais afetadas devem se preparar para um longo período sem eletricidade.

“Este será um esforço de restauração de vários dias”, disse Thomas Gleeson, presidente da Comissão de Utilidade Pública do estado.

A força da tempestade diminuiu consideravelmente desde o seu pico no Caribe. Beryl formou-se em junho e tornou-se um furacão de categoria 5, o primeiro furacão desse tipo já registrado no Oceano Atlântico.

A tempestade matou pelo menos 11 pessoas em várias ilhas do Caribe, incluindo a Jamaica, e na Venezuela.

Em Carriacou e Petite Martinique, Granada, Beryl destruiu cerca de 98 por cento dos edifícios, que abrigam cerca de 10 mil pessoas, disseram as autoridades, quando atingiu o furacão de categoria 4 em 1º de julho.

Beryl estava saindo do Texas por um caminho que estava previsto para continuar na Louisiana e no Arkansas, e depois mais ao norte.

À medida que a tempestade avançava para o interior, ela continuou a enfraquecer. Mas os tornados continuaram sendo uma possibilidade. Os meteorologistas emitiram alertas de tornado para partes do leste do Texas e da Louisiana na segunda-feira.

Dan Patrick, vice-governador do Texas, disse em entrevista coletiva que houve “uma série de tornados” relatados no nordeste do Texas na segunda-feira.

Judson Jones relatórios contribuídos.