Depois de o presidente da África do Sul ter anunciado no domingo o maior gabinete da história democrática do país, alguns críticos questionaram se a tentativa de pacificar diversos interesses políticos complicaria os esforços para resolver os inúmeros problemas económicos e sociais do país.

O Presidente Cyril Ramaphosa prometeu durante anos reduzir o tamanho do governo – em parte devido às exigências do público e dos adversários políticos. Mas com o seu partido, o Congresso Nacional Africano, tendo falhou nas recentes eleições em garantir a maioria absoluta no Parlamento pela primeira vez desde o fim do apartheid, há 30 anos, teve de incorporar uma ampla coligação de partidos no seu executivo.

Ele aumentou o número de ministros de 30 para 32, e o número de vice-ministros de 36 para 43. O conjunto de 75 ministros e vice-ministros é o maior número em qualquer administração desde a primeira eleição democrática em 1994. Agora vem o desafio de trazer reunir este conjunto diversificado de políticos para formar uma agenda política coerente para uma nação que luta contra o elevado desemprego, a pobreza enraizada e a má prestação de serviços básicos.

“Assim, cada partido político fez uma crítica profunda a um gabinete desnecessariamente inchado, até que a escolha foi entre um executivo inchado ou um membro do seu partido que não recebia” um cargo, disse Moshibudi Motimele, professor de estudos políticos na Universidade do Estado Livre, na África do Sul. , escreveu nas redes sociais.

“Repito”, acrescentou ela, “a política que se joga aqui tem a ver com poder e posições e absolutamente nada a ver com pessoas e políticas”.

Mas Ramaphosa e o líder do segundo maior partido, a Aliança Democrática, insistiram que o executivo formado a partir de cerca de um mês de negociações após as eleições de Maio trabalhará em conjunto para colocar a África do Sul no caminho certo.

“Embora os ministros e vice-ministros que compõem o executivo nacional venham de partidos diferentes, espera-se que sirvam o povo como um todo”, escreveu Ramaphosa na segunda-feira na sua carta semanal à nação. “Espera-se que eles implementem um mandato partilhado e um programa de acção comum.”

O gabinete do Sr. Ramaphosa foi fechado após duas semanas de negociações tensas entre o seu partido, o ANC, e a Aliança Democrática, que incluíram momentos em que a sua parceria parecia à beira do colapso.

O ANC obteve 40 por cento dos votos nas eleições, enquanto a Aliança Democrática obteve 22 por cento. Mas os dois partidos entraram em conflito sobre quantos cargos ministeriais a Aliança Democrática deveria obter, de acordo com um acordo de trabalho conjunto que ambos os lados assinaram em meados de Junho. Esse acordo formou o que chamam de governo de unidade nacional que inclui agora 11 dos 18 partidos no Parlamento, participando numa coligação governamental liderada pelo ANC.

Embora o ANC tenha convidado todos os partidos no Parlamento a aderirem ao governo de unidade, o terceiro maior partido, o uMkhonto weSizwe, liderado pelo antigo Presidente Jacob Zuma, recusou. Com mais de 14 por cento dos votos, o partido de Zuma liderará uma coligação de oposição.

No final, a Aliança Democrática ficou com seis ministros e seis vice-ministros. O Partido da Liberdade Inkatha, o terceiro maior da coligação, obteve dois ministros, enquanto a Aliança Patriótica, a Frente da Liberdade Plus, o Congresso Pan-Africano da Azania e os partidos GOOD obtiveram um cada.

“A promotoria nunca esteve nisso por causa de posições por si só”, disse John Steenhuisen, líder da Aliança Democrática, em discurso na segunda-feira. O seu partido “recusou-se a aceitar compromissos diluídos”, acrescentou, a fim de “garantir que as pastas que obtemos sejam de real substância”.

“Nosso compromisso é reconstruir meticulosamente as instituições governamentais que agora estão sob nossa custódia”, disse ele.

Steenhuisen recebeu o cargo de ministro da Agricultura. Esse ministério incluía anteriormente a reforma agrária e o desenvolvimento rural, mas o Sr. Ramaphosa fez da reforma agrária um ministério separado e nomeou o líder do Congresso Pan-Africano, Mzwanele Nyhontso, como ministro.

Isto cria uma dinâmica interessante, uma vez que o partido do Sr. Nyhontso, no seu manifesto, promoveu fortemente “a restauração de terras” para os negros despossuídos pela colonização. A Aliança Democrática tem defendido, de um modo geral, o aumento das oportunidades de propriedade de terras para os sul-africanos, mas não através da perspectiva da justiça racial.

O aumento da propriedade de terras entre os sul-africanos negros – ou a reforma agrária, como é chamada – provavelmente exigirá a coordenação entre os ministérios de Steenhuisen e de Nyhontso. Uma vez transferidas as terras, os novos proprietários necessitam muitas vezes de apoio financeiro do departamento agrícola para poderem cultivar eficazmente.

“Se não avançarmos com rapidez na reforma agrária, poderemos não ser capazes de alcançar o crescimento extra, bem como a inclusão no lado agrícola”, disse Wandile Sihlobo, economista agrícola sul-africano.

A Sra. Motimele, da Universidade do Estado Livre, disse numa entrevista que embora a formação de um gabinete fosse um risco elevado, o momento mais crítico para o país chega agora na criação e implementação de políticas.

“Este é o momento”, disse ela, “em que os movimentos sociais, a sociedade civil e os sul-africanos comuns podem agora envolver-se na definição do que acontece”.