Em quase todos os cantos de Karachi há sinais da onda de calor que abrasa a cidade ensolarada.

Centenas de pacientes que sofrem de doenças relacionadas com o calor chegam aos hospitais todos os dias, ultrapassando a sua capacidade. Os necrotérios sobrecarregados por um aumento no número de corpos estão lutando para encontrar espaço.

Moradores frustrados começaram a bloquear estradas com pedras e paus em protesto contra a falta de electricidade e de água potável. Até mesmo os mercados e ruas normalmente movimentados ficaram vazios, à medida que as pessoas evitam sair de casa, a menos que seja necessário.

Karachi, a maior cidade do Paquistão e o seu centro económico, é o último lugar a sofrer enquanto o Sul da Ásia assa sob uma onda de calor escaldante este Verão, um lembrete brutal do custo mortal das alterações climáticas numa parte do mundo especialmente vulnerável aos seus efeitos. e num país onde a governação ineficaz e as grandes disparidades económicas aumentaram o sofrimento dos seus cidadãos mais pobres.

Num período particularmente terrível de oito dias no final do mês passado, as temperaturas atingiram os 40 graus Celsius (104 graus Fahrenheit), com a elevada humidade a aumentar a miséria. Foi o mais quente desde 2015, ano em que as autoridades relataram que mais de 1.200 pessoas morreram de causas relacionadas ao calor em Karachi.

Com as temperaturas ainda perto dos 100 graus Fahrenheit, a sensação de crise persistiu.

“É como viver em uma fornalha”, disse Akbar Ali, 52 anos, motorista de riquixá que transportou muitas pessoas atingidas pelo calor para o hospital nas últimas semanas. “É terrível ver pessoas desmaiando na rua.”

Uma cidade portuária no Mar da Arábia, Karachi é conhecida por seus verões quentes e inundações de monções. Tais extremos são particularmente difíceis para os 60% dos residentes que vivem nos vastos bairros de lata da cidade, onde as casas são feitas de betão ou lona e as estradas não são pavimentadas.

Mas este verão foi particularmente ruim. No período de calor intenso de 23 a 30 de junho, o maior necrotério da cidade recebeu cerca de três vezes mais corpos do que em um dia normal, de acordo com a Fundação Edhi, uma instituição de caridade conhecida por suas extensas operações em necrotérios e grande frota de ambulâncias. .

Ao todo, os necrotérios da instituição de caridade receberam cerca de 700 corpos nesses oito dias. Embora a causa da morte não tenha sido clara em todos os casos, o momento foi sugestivo.

“Esta é uma crise humanitária, mas muitas mortes relacionadas com ondas de calor não serão oficialmente registadas como mortes por calor”, disse Erum Haider, um acadêmico do College of Wooster que estudou os desafios cívicos de Karachi. “Muitas vezes são classificados como ‘febre’, ‘ataque cardíaco’ ou ‘mortalidade infantil’, o que obscurece o verdadeiro impacto.”

Nas últimas semanas, os cortes de energia nas favelas tornaram-se frequentes e prolongados, durando de seis a 16 horas por dia. Sem energia, milhões de pessoas não podem utilizar os ventiladores eléctricos que oferecem algum alívio (o ar condicionado é raro). A frustração com os cortes de energia levou os residentes a bloquear regularmente as principais estradas em protesto.

As interrupções são “catastróficas para todos nestes bairros durante uma onda de calor, mas especialmente para crianças, idosos e mulheres grávidas”, disse Haider.

A água também se tornou escassa. Muitos bairros enfrentam grave escassez de água, transformando a falta de água potável numa crise de saúde pública. Em Karachi, uma parte significativa da população depende da compra de água a empresas privadas através de camiões-cisterna, uma vez que a infra-estrutura hídrica da cidade não consegue satisfazer as necessidades de todos os seus residentes. Durante o verão, mesmo as áreas que normalmente recebem água canalizada são obrigadas a comprar água devido à escassez. Os preços exorbitantes dos camiões-cisterna estão a aumentar o peso das comunidades já em dificuldades.

“O custo dos camiões-cisterna duplicou ou até triplicou”, disse Mehmood Siddiqui, professor de uma escola privada, cujo salário mensal é de 143 dólares. “Eles agora estão cobrando US$ 28 por um caminhão-tanque de água que custou US$ 14 no mês passado. É ultrajante.

Os hospitais estão sobrecarregados com pacientes que sofrem de insolação e desidratação grave.

“Os pacientes estão relatando sintomas como febre alta, fraqueza, gastroenterite, vômitos e diarréia em números muito superiores ao normal”, disse Nasreen Gul, enfermeira do Jinnah Postgraduate Medical Center, o maior hospital estatal da cidade.

As autoridades governamentais têm procurado minimizar os relatos de mortes em larga escala por ondas de calor. O comissário de Karachi, Hassan Naqvi, citando dados de hospitais governamentais, sugeriu que o número de mortes relacionadas com o calor era mínimo.

Oficiais do governo estabeleceram centros de resfriamento em toda a cidade. Organizações de caridade também estão proporcionando algum alívio aos moradores, montando acampamentos à beira das estradas para oferecer nebulização de água, bem como copos de água fria ou Rooh Afzauma bebida popular de verão no sul da Ásia.

A chuva da última quinta-feira trouxe alívio a Karachi depois que a temperatura do meio-dia atingiu o pico de 104 graus Fahrenheit. Mas destacou a vulnerabilidade da cidade ao outro grande problema climático do verão: inundações devastadoras.

“Podemos rezar para que a chuva esfrie o clima”, disse Ali Afzal, 44 anos, mecânico de automóveis em Karachi cuja casa foi demolida no Inundações urbanas de julho de 2022 causada por fortes chuvas. “Mas mais chuva representa outro desafio, especialmente para os moradores da cidade que não estão preparados para lidar com ela.”