Um grupo de pais na Louisiana entrou com uma ação federal na segunda-feira buscando bloquear uma nova lei estadual que exige que os Dez Mandamentos sejam afixados em todas as salas de aula de escolas públicas.

A lei, que foi assinado pelo governador Jeff Landry na semana passada e fez da Louisiana o único estado com tal mandato, era amplamente esperado que fosse desafiado.

A União Americana pelas Liberdades Civis da Louisiana, uma das organizações que representa os pais, condenou a legislação como “descaradamente inconstitucional”. Mas os defensores da lei foram ansioso por um processo legal luta, que eles esperavam que levasse a questão ao Supremo Tribunal dos EUA. Eles estavam optimistas quanto ao facto de a maioria conservadora do tribunal apoiar o mandato e anular uma decisão de 1980 que derrubou uma lei semelhante.

Os demandantes na ação, movida na segunda-feira no Tribunal Distrital Federal de Baton Rouge, Louisiana, são nove famílias com crianças em escolas públicas da Louisiana. Eles incluem duas famílias Unitaristas Universalistas; uma família presbiteriana; uma família judia; uma família ateia; e famílias não religiosas.

Na ação, as famílias afirmam que ter os Dez Mandamentos afixados em todas as salas de aula das escolas públicas de ensino fundamental, médio e superior os tornaria inevitáveis. Como resultado, de acordo com o processo, a lei “pressiona inconstitucionalmente os estudantes à observância religiosa, veneração e adoção das escrituras religiosas preferidas do estado”.

Os defensores da lei argumentaram que os Dez Mandamentos são mais do que um texto puramente religioso e que são um documento histórico que forneceu uma estrutura para as leis da nação.

“Se você quiser respeitar o Estado de Direito”, disse Landry, um republicano, ao assinar a legislação na semana passada, “você precisa começar pelo legislador original, que foi Moisés”.

De acordo com a lei, os mandamentos devem ser afixados em todas as salas de aula públicas até 1º de janeiro de 2025, em cartazes de no mínimo 11 x 14 polegadas. Os mandamentos também devem ser “o foco central do cartaz” e “em fonte grande e de fácil leitura”. Os cartazes também incluirão uma declaração de três parágrafos afirmando que os Dez Mandamentos foram uma “parte proeminente da educação pública americana durante quase três séculos”.

Além do valor histórico, disseram os defensores da lei, os mandamentos serviriam como uma influência moral positiva para os estudantes.

A medida permite que “nossos filhos olhem para cima e vejam o que Deus diz que é certo e o que ele diz que é errado”, disse Dodie Horton, a deputada estadual republicana que patrocinou a legislação, a colegas do plenário da Câmara. “Não prega uma determinada religião, mas mostra definitivamente o código moral pelo qual todos devemos viver.”

Mas o reverendo Jeff Sims, um dos pais envolvidos no processo, disse que a lei envia “uma mensagem contrária de intolerância religiosa de que uma denominação ou sistema religioso é oficialmente preferível a outros, e que aqueles que não aderem a ela são menores em valor e status.”

“Como pastor e pai”, disse Sims, pastor de uma congregação presbiteriana em Covington, Louisiana, em um comunicado: “Não posso, em sã consciência, ficar sentado em silêncio enquanto nossos representantes políticos usurpam a autoridade de Deus para si mesmos e atropelar os nossos direitos fundamentais de liberdade religiosa.”