A Rússia prendeu arbitrariamente o repórter do Wall Street Journal, Evan Gershkovich, para puni-lo por suas reportagens sobre a guerra na Ucrânia, disse um painel das Nações Unidas em um comunicado divulgado na terça-feira, somando-se a um coro de condenação pública à continuação de sua detenção.

Em seu declaraçãoadotado em março, mas divulgado na terça-feira, o Grupo de Trabalho da ONU sobre Detenção Arbitrária, disse que o Sr. Gershkovich, que apareceu numa audiência secreta na semana passada para enfrentar uma acusação de espionagem que ele nega, deve ser libertado imediatamente.

“Senhor. A prisão de Gershkovich foi conduzida sob o rótulo pretextual de espionagem, mas na verdade foi concebida para punir as suas reportagens sobre o conflito armado” entre a Rússia e a Ucrânia, disse o grupo. Afirmou ter solicitado que a Rússia “esclarecesse as disposições legais que justificam” a detenção do Sr. Gershkovich, mas que não recebeu resposta.

Num comunicado, Almar Latour, editor do The Wall Street Journal, disse que a opinião do grupo reconhecia que “a Rússia está a violar o direito internacional ao prender Evan pelo seu jornalismo”.

O grupo de trabalho, consistindo de juristas e advogados, disse que a Rússia não apresentou “substanciação factual ou jurídica” para as acusações de espionagem contra o Sr. Gershkovich e que a sua equipa jurídica foi privada “da capacidade de coordenar, traçar estratégias e aconselhar o Sr. direitos sob o direito internacional”.

Observou também que a Rússia não conseguiu demonstrar razões suficientes para justificar a decisão de ouvir o caso do Sr. Gershkovich à porta fechada e que a Rússia restringiu os seus direitos à assistência consular.

O grupo não tem poder para forçar a Rússia a cumprir as suas conclusões e as autoridades russas não comentaram as suas conclusões. Na terça-feira, o tribunal de Yekaterinburg que está julgando o caso contra Gershkovich disse recebeu um recurso da sua decisão de prolongar a sua detenção até 13 de Dezembro deste ano.

Gershkovich, o seu empregador e o governo dos EUA negaram as acusações contra ele. O Departamento de Estado tem designado Sr. Gershkovich como “detido injustamente”, o que efetivamente o obriga a trabalhar para sua libertação segura. Jornal de Wall Street chamado as acusações “falsas e infundadas” e o seu julgamento uma “farsa”.

Sem apresentar qualquer prova para apoiar as suas alegações, em 13 de junho, os promotores russos acusaram Gershkovich, 32 anos, de “usar métodos conspiratórios meticulosos” para coletar informações confidenciais sob ordens da CIA sobre o trabalho de uma grande fábrica russa na região leste dos Urais. de Moscou que produz tanques e outras armas. Se condenado, ele poderá pegar até 20 anos de prisão.

O Serviço Federal de Segurança da Rússia, a agência de segurança mais poderosa do país, disse em março de 2023 que o Sr. Gershkovich foi detido enquanto recebia informações confidenciais. Pouco depois da sua detenção na cidade industrial de Yekaterinburg, cerca de 1.370 quilómetros a leste de Moscovo, o Kremlin disse que Gershkovich foi apanhado “em flagrante”.

Gershkovich é um dos vários cidadãos americanos que foram detidos na Rússia nos últimos anos, e o seu caso levantou receios de que o Kremlin esteja a tentar usar cidadãos dos EUA como moeda de troca a ser trocada por russos detidos no Ocidente. As autoridades russas não fizeram segredo de que a saída mais provável de Gershkovich da prisão russa seria através de uma troca de prisioneiros com os Estados Unidos, depois de o veredicto do seu caso ser divulgado.

Nas suas conclusões, o Grupo de Trabalho da ONU observou que os factos do caso contra o Sr. Gershkovich e “o padrão da Federação Russa de tomada de reféns políticos” deixaram claro que a Rússia “deteve o Sr. e cidadania.”

Outros americanos detidos na Rússia incluem Paulo Whelanum veterano da Marinha dos EUA; Alsu Kurmasheva, editor que trabalha para a Radio Free Europe/Radio Liberty; e Marc Fogelum professor americano da Escola Anglo-Americana de Moscou, que em 2022 foi condenado a 14 anos de prisão em uma colônia penal por contrabando de drogas.

Anatoly Kurmanaev relatórios contribuídos.