Mesmo para os padrões mais baixos do 118º Congresso, a sessão de votação de três horas do Comitê de Supervisão da Câmara na noite de quinta-feira foi talvez um novo ponto baixo. Houve gritos e caos. Houve insultos sobre cílios, tintura de cabelo e composição corporal. Era um comportamento que faria com que a maioria das crianças do ensino fundamental fosse suspensa.

Os membros do comitê liderado pelos republicanos se reuniram depois das 20h em uma sala de audiência no Capitólio prontos para uma briga —alguns membros da plateia teriam até trazido bebidas alcoólicas para curtir o show. Eles se reuniram tão tarde porque tantos republicanos viajaram para Manhattan para mostrar apoio ao ex-presidente Donald J. Trump no tribunal onde ele está sendo julgado por acusações criminais envolvendo pagamentos secretos a uma estrela pornô.

Em Washington, os legisladores reuniam-se ostensivamente pelas razões mais sérias e sombrias: para debater se deveriam deter um funcionário do gabinete por desacato ao Congresso. Os republicanos recomendavam acusar o procurador-geral Merrick B. Garland – uma ação que o presidente do comitê, deputado James Comer, de Kentucky, orgulhosamente elogiou em um apelo para arrecadação de fundos no início do dia – e eles eventualmente chegariam a isso.

Mas primeiro, chegou a hora do clube da luta.

Quem melhor para instigar o caos do que a deputada Marjorie Taylor Greene, a republicana de direita da Geórgia, mais conhecida pela sua propensão para declarações e acrobacias incendiárias? Seu primeiro alvo foi A deputada Jasmine Crockett, a democrata do Texas que frequentemente enfrenta Greene no comitê.

Depois de algumas idas e vindas iniciais, a Sra. Greene foi atrás da aparição da Sra. Crockett, fazendo com que o inferno começasse.

“Acho que seus cílios postiços estão atrapalhando o que você está lendo”, disse Greene, zombando de sua maquiagem.

“Isso é inferior até para você, Sra. Greene”, rebateu o deputado Jamie Raskin, de Maryland, o principal democrata no painel.

A observação levou a deputada Alexandria Ocasio-Cortez, de Nova York, a segunda democrata do comitê, a exigir que as palavras da Sra. Greene fossem “retiradas” dos registros, uma repreensão oficial que significaria que a Sra. o resto da sessão.

“Como você ousa atacar a aparência física de outra pessoa?” Sra. Ocasio-Cortez disse. (Ela mais tarde disse nas redes sociais que ela se sentiu compelida a defender a Sra. Crockett, que é negra, contra “racismo e misoginia”.)

“Seus sentimentos estão feridos?” Sra. Greene respondeu.

“Oh, menina, nem brinque”, rebateu a Sra. Ocasio-Cortez.

Depois de muitas idas e vindas, a Sra. Greene concordou em que suas palavras fossem retiradas do registro, mas se recusou a se desculpar. “Não estou me desculpando”, ela insistiu.

Comer, que disse no passado que não pode controlar Greene, acabou recusando-se a fazer cumprir as regras do comitê sobre decoro. Toda a cena capturou até que ponto o painel de supervisão afundou durante este Congresso, tal como os republicanos tentou sem sucesso construir um caso de impeachment contra o presidente Biden, às vezes recorrendo a táticas que são ultrajantes mesmo para um comitê que há muito está entre os mais combativos do Capitólio. (A Sra. Greene já usou seu poleiro no painel exibir fotos nuas do filho do presidente praticando atos sexuais.)

“O maior problema foi que permitimos a pornografia neste comitê e seguimos por um caminho ruim”, queixou-se Raskin na noite de quinta-feira.

Os membros do comitê pouco fizeram para esconder o desprezo mútuo.

“Por que você não debate comigo?” Sra. Greene disse à Sra. Ocasio-Cortez.

“Acho que é evidente”, respondeu Ocasio-Cortez.

“Sim, você não tem inteligência suficiente”, disse Greene.

Esse segundo insulto gerou mais indignação, com vários democratas exigindo que Greene retirasse seus comentários.

“São dois pedidos de ataque!” Sra. Ocasio-Cortez disse.

A luta continuou, mas a Sra. Crockett não estava disposta a permitir que o insulto original da Sra. Greene ficasse sem resposta.

Expressando seu próprio golpe em uma questão processual permitida pelas regras do comitê, a Sra. Crockett perguntou ao Sr. Comer: “Estou apenas curioso, só para entender melhor sua decisão: se alguém neste comitê começar a falar sobre a loira descolorida de alguém, Corpo mal construído, masculinizado, que não envolveria personalidades, correto?

“O que agora?” Sr. Comer disse.

Freqüentemente, havia tantos gritos e conversas cruzadas que era impossível saber quem dizia o quê e de que direção os insultos eram lançados.

“Estou feliz que as cadeiras sejam grandes demais para serem arremessadas”, um legislador pôde ser ouvido dizendo em meio à conversa cruzada.

O Sr. Comer reclamou de sua baixa capacidade auditiva e perguntou aos membros se eles poderiam, por favor, considerar não gritar uns com os outros.

“Acho que meu corpo está muito bom”, disse Greene, uma devota do CrossFit que costuma postar vídeos dela mesma malhando, a certa altura.

O deputado Jared Moskowitz, da Flórida, o democrata do painel que parece gostar mais de uma briga partidária, postou alegremente nas redes sociais. “Supervisão após o anoitecer!”

Ele então postou um vídeo remixando o insulto de Crockett à Sra. Greene com uma batida de hip-hop.

“J&J (Jared & Jazz) lançando faixas dissimuladas como nós, Kendrick Lamar… MTG realmente queria fumar esta noite”, respondeu a Sra. Crockett enquanto compartilhava o vídeo.

Os insultos não se limitaram apenas à Sra. Greene e à Sra. Eles fluíram livremente durante a noite através das linhas do partido. A deputada Anna Paulina Luna, republicana da Flórida, a certa altura chamou o deputado Dan Goldman, democrata de Nova York, de “garoto do fundo fiduciário”. (Ele é um herdeiro da fortuna da Levi Strauss.)

O namorado de Greene, Brian Glenn, o apresentador conservador da Right Side Broadcasting Network, defendeu sua honra nas redes sociais.

“Ela é linda, inteligente e tem mais classe do que você jamais terá”, escreveu ele, marcando a Sra. Crockett e a Sra. Ocasio-Cortez.

Apenas um republicano ficou do lado dos democratas na tentativa de silenciar a Sra. Greene: a deputada Lauren Boebert, do Colorado, ela mesma uma agitadora, mas que tem pouco respeito pela Sra.

“Só quero pedir desculpas ao povo americano”, disse Boebert, que pediu desculpas em setembro depois de ser capturada em vídeo vaping e continuar com seu encontro em um teatro. “Quando as coisas esquentam tanto, infelizmente, é uma vergonha para o nosso corpo como um todo.”