Enquanto os fãs de esportes aproveitam os momentos que definiram o legado das finais da NBA e da Copa Stanley deste mês, Jason Arasheben estuda como um estudante universitário antes dos exames.

Arasheben, um joalheiro famoso cujos clientes incluem os rappers Drake e ASAP Rocky, está investigando a história das equipes rivais, as conexões com suas cidades e quaisquer outros fatos interessantes que possam ser inseridos em um anel extravagantemente adornado com joias. Ele também está vasculhando seus contatos pessoais em busca de alguém que possa facilitar um encontro com os ricos proprietários das franquias vencedoras.

“Basta começar a ligar os pontos”, disse Arasheben, presidente-executivo da joalheria Jason of Beverly Hills, perto de Los Angeles. “Bilionários conversam com outros bilionários.”

Nos últimos anos, Arasheben se estabeleceu como um joalheiro de referência para equipes vencedoras de títulos – conquistando um canto do mercado há muito dominado por Jostens — criando anéis dinâmicos que incluem faces reversíveis e compartimentos destacáveis.

Ele reinventou o significado do anel do campeonato”, disse Eric Tosi, diretor de marketing do Vegas Golden Knights, que venceu a Stanley Cup no ano passado.

“Todo time que ganhar um título, não importa o esporte, ganhará um anel”, continuou Tosi. “Mas como você pode se destacar? Como você pode fazer algo que nunca foi feito antes? Ele fez isso.

Arasheben usa tanto o boca a boca quanto a divulgação fria para conquistar novos clientes, e sua reputação cresceu rapidamente. Nos últimos cinco anos, ele projetou anéis de campeonato para nove equipes profissionais, incluindo os atuais campeões da NBA, MLB e NHL.

ARASHEBEN, QUE COMEÇOU fabricando e vendendo joias na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, criou seus primeiros anéis esportivos profissionais quando o Los Angeles Lakers conquistou títulos consecutivos da NBA com Kobe Bryant em 2009 e 2010. Um conhecido próximo, disse ele, o apresentou a Jesse Buss, filho de Jerry Buss, dono do Lakers na época.

Jason, de Beverly Hills, agora tem mais de 100 funcionários e compete com joalherias como Tiffany & Company e Baron. Mas, na época, era uma empresa emergente, com cerca de seis funcionários e infraestrutura escassa.

Arasheben disse que ele e sua equipe ocasionalmente dormiam na fábrica em sacos de dormir e que, em 2009, terminaram o último toque cerca de 30 minutos antes da cerimônia de inauguração. (Ele também projetou quatro anéis para o Golden State Warriors, o anel de 2020 do Lakers, o anel de 2023 do Denver Nuggets e o anel de 2022 para o Las Vegas Aces da WNBA.)

Pouco antes de o Bucks vencer as finais da NBA em 2021, um amigo em comum conectou Arasheben a Alex Lasry, cujo pai, Marc, fazia parte do grupo de proprietários da franquia. Mas esse relacionamento por si só não selou o acordo.

O presidente da equipe, Peter Feigin, disse que a abordagem prática de Arasheben convenceu a equipe a selecioná-lo entre três outras opções. “O que o separou foi que ele assumiu a responsabilidade, no nível do CEO, de querer fazer isso”, disse Feigin.

Junto com os executivos da equipe, os jogadores do Bucks, Giannis Antetokounmpo e Khris Middleton, ajudaram no processo criativo. O irmão de Antetokounmpo, Kostas, venceu as finais da NBA com o Lakers na temporada anterior, e Feigin disse que Giannis queria um anel maior do que o de seu irmão.

Arasheben sugeriu fazer um top removível que pudesse se transformar em pingente.

“Os atletas são naturalmente competitivos, mas os proprietários também são competitivos”, disse ele. “Eles querem superar cada anel anterior, então os anéis ficam maiores a cada ano. Não tenho certeza de quanto maiores eles podem ficar, caso contrário, serão placas.”

A MANHÃ SEGUINTE o Los Angeles Rams venceu o Super Bowl em 2022, Tony Pastoors, vice-presidente de futebol e administração de empresas do time, tinha um e-mail de Arasheben esperando em sua caixa de entrada.

“’Eu sou de LA Seu time é de LA. Isso só faz sentido’”, disse Arasheben, relembrando sua proposta. “Eu provavelmente estava esgotando as baterias de Tony com quantas vezes liguei e mandei e-mails para ele.”

Pastoors já conhecia Arasheben, que havia projetado o anel do Super Bowl para o Tampa Bay Buccaneers no ano anterior, e tinha os craques do Rams, Jalen Ramsey e Odell Beckham Jr., como clientes pessoais.

O proprietário do Rams, E. Stanley Kroenke, e seu filho, Josh, estavam particularmente interessados ​​porque queriam um joalheiro local, disse Pastoors. Quando Arasheben e Pastores se encontraram para uma refeição, ele trouxe o anel dos Buccaneers e o anel mais recente dos Lakers, surpreendendo a todos, incluindo os garçons do restaurante.

“Foi um momento muito ‘uau’”, disse Pastoroors. “Como sempre acontece com Jason, ele encontrou uma maneira de trazer um pouco de brilho.”

Pastores disse que alguns jogadores colaboraram com Arasheben enquanto ele solicitava feedback dos executivos. Arasheben também ligou para Pastores para pedir um pouco da grama artificial e das bolas de futebol usadas durante o Super Bowl.

“Ele estava tipo, ‘Por que diabos você precisa de uma bola?’ disse Arasheben, que integrou pedaços desses materiais no anel.

ANÉIS DE COPO STANLEY foram predominantemente em tons prateados. Mas os Vegas Golden Knights queriam um anel de ouro que correspondesse ao seu nome, disse Tosi, diretor de marketing.

“Achamos que isso seria um diferencial”, disse Tosi. “Estando em Las Vegas, as expectativas são altas quanto à qualidade do visual e à narrativa por trás dele.”

Os diamantes amarelos são mais difíceis de obter do que os brancos, disse Arasheben, e as tonalidades devem combinar em todo o anel para evitar uma estética descuidada. Ele viajou para o Canadá, Bélgica e Israel em busca de diamantes, disse ele.

“Eu não disse a eles o quão difícil isso seria porque isso não é problema deles – é meu trabalho descobrir isso”, disse Arasheben sobre seu primeiro anel de campeonato de hóquei.

Arasheben não revelou quanto custam seus anéis às equipes, mas eles podem encomendar centenas para acomodar jogadores, proprietários, treinadores, executivos e funcionários.

No anel dos Golden Knights, o logotipo do capacete e escudo do time está gravado acima das pedras amarelas. Mas cerca de três semanas antes da cerimônia de inauguração, Arasheben adicionou diamantes brancos ao logotipo para dar contraste e ainda mais brilho.

“Isso exagerou”, disse Tosi.

A PROPRIEDADE DE o Texas Rangers preferiu um ringue conservador sem características especiais depois de vencer a World Series no ano passado, disse Travis Dillon, vice-presidente sênior de marketing.

Mesmo assim, o diretor de arte da equipe recomendou Arasheben depois de horas de pesquisa sobre seus anéis em outros esportes, disse Dillon. Seria o primeiro anel da World Series para os Rangers e Arasheben.

“Entrei na reunião já com um recurso realmente confiável”, disse Dillon. “Eles tiveram um forte endosso interno desde o início.”

Ao longo do processo de design, Arasheben apresentou cópias digitais e moldes de cera de anéis de estilo modesto. Mas na reunião final com executivos, ele revelou um top destacável.

Todos adoraram, disse Dillon, porque o mecanismo serviu a um propósito e permitiu que mais estatísticas fossem inscritas na base. Arasheben disse que estava nervoso com as possíveis reações à sua surpresa. Mas ele precisava tentar.

“É isso que se espera de nós”, disse Arasheben. “Essa é a razão pela qual invadimos esta indústria.”