Centenas de quenianos saíram às ruas na terça-feira num movimento liderado por jovens que os manifestantes esperam que obrigue o governo a anular uma lei financeira que, segundo os críticos, tornaria a vida onerosa para milhões de pessoas que lutam para sobreviver em toda a África Oriental. nação.

O debate sobre o projecto de lei abalou o Quénia, uma potência económica de 54 milhões de pessoas que há muito tempo é uma âncora de estabilidade numa região profundamente tumultuada. Como milhares protestou contra o aumento de impostos em todo o país na semana passada, pelo menos uma pessoa foi morta e outras 200 ficaram feridas, de acordo com a Anistia Internacional.

Antes da manifestação de terça-feira, vários activistas que estão críticos proeminentes da conta foram sequestrados, de acordo com a Law Society of Kenya. As identidades dos sequestradores não eram conhecidas publicamente, mas alguns foram acredita-se que sejam oficiais de inteligência, disse a presidente da Law Society, Faith Odhiambo. A polícia não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Os legisladores no Parlamento devem debater e votar as alterações propostas ao projeto de lei na terça-feira. A aliança governamental do Presidente William Ruto tem votos suficientes para aprová-la, embora os líderes da oposição tenham rejeitado a medida na sua totalidade. Assim que o projeto tiver aprovação parlamentar, Ruto poderá transformá-lo em lei ou devolvê-lo para emendas.

Enquanto os manifestantes lotavam as ruas na semana passada, os legisladores prometeram retirar alguns impostos, incluindo sobre o pão, o óleo de cozinha e os automóveis. Mas os manifestantes denunciaram outros impostos, incluindo sobre bens importados, e instaram o governo a abandonar o projecto de legislação.

“A audácia de aumentar os impostos durante estes tempos económicos difíceis, não ouvir as nossas preocupações e depois maltratar-nos mostra como o governo é surdo e como eles não se importam connosco”, disse Kasmuel McOure, 26, um músico que estava a participar. nos protestos de terça-feira.

Observadores dizem que os protestos foram guiado por jovens que usaram plataformas de mídia social como TikTok e Instagram para iniciar um movimento sem liderança que galvanizou a nação. Os jovens quenianos dizem que o seu movimento transcende as limitações de classe, tribo ou raça e que se centra na obtenção de segurança económica e igualdade social para milhões de pessoas para quem isso continua a ser um sonho distante.