A sempre nervosa classe de doadores do Partido Democrata caiu em profunda inquietação na sexta-feira, enquanto algumas das pessoas mais ricas da América lamentavam O fraco desempenho do presidente Biden no debate e intrigados sobre o que poderiam fazer para mudar o curso da corrida, se é que poderiam fazer alguma coisa.

Houve discussões com conselheiros políticos sobre regras misteriosas sob as quais Biden poderia ser removido da chapa contra sua vontade e substituído durante ou antes da Convenção Nacional Democrata, de acordo com uma pessoa familiarizada com o esforço.

Em Silicon Valley, um grupo de megadoadores, incluindo Ron Conway e Laurene Powell Jobs, telefonava, enviava mensagens de texto e e-mails uns aos outros sobre uma situação que descreviam como uma possível catástrofe. Os doadores se perguntavam quem, no grupo Biden, poderiam contatar para entrar em contato com Jill Biden, a primeira-dama, que por sua vez poderia persuadir seu marido a não concorrer, segundo uma pessoa familiarizada com as conversas.

Um doador do Vale do Silício que planejava organizar uma arrecadação de fundos íntima com Biden neste verão decidiu não prosseguir com a reunião por causa do debate, de acordo com uma pessoa contada diretamente pelo possível anfitrião. Outro grande doador da Califórnia saiu mais cedo de uma festa de observação do debate e enviou um e-mail a um amigo com o assunto: “Desastre total”, de acordo com uma cópia do e-mail.

Em bate-papos em grupo e discussões silenciosas, alguns democratas ricos sugeriram intervenções, outros esperavam que Biden tivesse uma epifania e decidisse sair por conta própria, e ainda mais estratégias para direcionar dólares para candidatos votados negativamente. Os doadores mais optimistas queriam esperar pelas eleições para ver a extensão das consequências.

A crise na classe dos doadores — delineado em entrevistas com quase duas dezenas de doadores e angariadores de fundos, muitos dos quais insistiram no anonimato para discutir as suas conversas privadas – não poderia surgir em pior momento para Biden. O ex-presidente Donald J. Trump tem superou-o em cada um dos últimos dois mesesapagando a outrora escassa vantagem financeira do presidente e abrindo a sua própria.

Na sexta-feira à noite, muitos doadores estavam a aceitar a improbabilidade de encontrar uma alternativa viável, embora alguns reconhecessem a diminuição do entusiasmo e se queixassem da falta de comunicação da equipa de Biden com os principais angariadores de fundos nas 24 horas após o debate.

Em comparação com os pequenos doadores online, os grandes doadores requerem mais manutenção, mas essas relações pessoais podem render grandes dividendos em momentos cruciais, como aquele que o Sr. uma onda de preocupação dos democratas sobre sua força política. A classe dos doadores está sendo observada de perto em busca de sinais de que ele conseguirá superar as dúvidas.

Enquanto a campanha de Biden informou alguns membros do seu comité nacional de finanças na manhã de sexta-feira em Atlanta, outros membros ficaram horrorizados por não terem recebido quase nenhum contato da sede da campanha.

Reid Hoffman, um dos doadores mais influentes do Partido Democrata, escreveu num e-mail a amigos na noite de sexta-feira que havia sido inundado.

“Recebi muitos e-mails nas últimas 24 horas perguntando se deveria haver uma campanha pública para pressionar o presidente Biden a se afastar depois de seu (muito) mau desempenho no debate na noite passada”, escreveu ele no e-mail, que foi visto pelo The New York Times. “Certamente foi um golpe no clima entre doadores e organizadores.”

O dinheiro é uma prioridade repentina para a campanha de Biden.

Depois de abrir uma vantagem de US$ 100 milhões sobre Trump há alguns meses, a campanha de Biden e o Comitê Nacional Democrata entraram em junho com US$ 212 milhões no banco, em comparação com US$ 235 milhões da operação Trump e do Comitê Nacional Republicano.

A campanha de Biden esperava colmatar a lacuna através de um grande esforço de angariação de fundos nas 72 horas após o debate. A confusão coincidiu com o final tipicamente lucrativo do período de apresentação de relatórios do segundo trimestre, quando as campanhas correm para levantar dinheiro e impulsionar o projeto.

A equipe de Biden planejou uma série de arrecadação de fundos na sexta-feira e no fim de semana com a participação do presidente e da primeira-dama, bem como da vice-presidente Kamala Harris e celebridades em enclaves ricos, incluindo Manhattan, Hamptons e Park City, Utah.

No mínimo, o desempenho instável do debate lançou uma sombra sobre esses eventos e levou a preocupações sobre a diminuição dos resultados.

A campanha de Biden rejeitou quaisquer preocupações financeiras, anunciando que de quinta a sexta-feira de manhã arrecadou 14 milhões de dólares em doações online, que são normalmente menores do que as dos principais doadores. A hora seguinte ao debate – das 23h à meia-noite – foi o melhor momento da campanha de reeleição de Biden, disse a campanha.

As reclamações e estratégias dos principais doadores se manifestaram em uma série contínua de teleconferências, debates de texto e bate-papos no Signal que começaram logo depois que Biden abriu a boca no palco em Atlanta na noite de quinta-feira, e continuaram até o final da sexta-feira. Alguns descreveram as comunicações em tons que lembravam uma sessão virtual de terapia de grupo.

“Esta é uma resposta imediata a uma decepção”, disse Craig Kaplan, advogado e importante doador democrata em Nova Iorque.

Durante uma ligação semanal do Zoom nas manhãs de sexta-feira com os principais doadores de Nova York, o Sr. Kaplan instou os participantes a priorizarem doações para disputas parlamentares e estaduais.

“A importância da votação negativa aumenta”, disse ele em entrevista, pela percepção de fraqueza no topo da chapa. Ele acrescentou que não pretendia abandonar Biden.

Stephen Cozen, um doador democrata que considera o presidente um amigo, disse que tentou acalmar os doadores que pediam uma intervenção de Biden.

“Ele merece a oportunidade de refletir e dizer: ‘Ainda acho que posso fazer isso. Ainda acho que sou a melhor escolha’”, ou concluir que ele não é a melhor opção, disse Cozen, relatando seu conselho. “Essa é a decisão dele. E vou ficar com ele até que ele consiga.”

Na camada superior da sociedade democrática, havia uma lacuna entre as comunicações públicas e privadas.

Publicamente, poucos estavam dispostos a tolerar qualquer crítica ao presidente.

Mas, privadamente, os principais doadores estavam a ponderar assuntos que pareciam ficção de fãs há poucos dias, perguntando-se uns aos outros sobre qual o líder do partido – Barack Obama? Nancy Pelosi? Chuck Schumer? – pode ter força política para persuadir Biden a renunciar.

E eles debateram qual democrata seria o melhor para substituir Biden, com os governadores. Gretchen Whitmer, de Michigan, e Gavin Newsom, da Califórnia, estão entre os candidatos mais populares.

Alguns doadores argumentaram que a importância do debate estava a ser exagerada.

“Ele teve um desempenho fraco”, disse Robert Wolf, ex-presidente do UBS Americas, “mas um debate de 90 minutos não compensa 3 anos e meio de sua presidência, então estarei lá lutando por Biden”.

Chris Korge, presidente financeiro do Biden Victory Fund, disse que “agora é a hora de abaixarmos a cabeça e lutarmos o máximo que pudermos”. Ele acrescentou: “Os doadores nunca desistirão de Biden”.

Hoffman, na verdade o líder dos democratas do Vale do Silício, disse acreditar que foi um erro pressionar Biden, em parte porque não funcionaria. “Joe é nosso indicado; qualquer decisão de se afastar depende dele e de sua família, ponto final”, escreveu ele. “Na verdade, um esforço público pode obrigar os Bidens a tentar provar que os que duvidam estão errados.”

As arrecadações de fundos para Biden ouviam muitas pessoas – uma delas recebeu uma mensagem no Facebook de um amigo da escola de administração de quem ele não tinha notícias há mais de uma década – mas muito pouco da campanha em si. Na quinta-feira, por volta do meio-dia, membros do grupo de cérebros financeiros de Biden foram a Atlanta para o que se esperava ser uma reunião de despedida, a reunião de verão do Comitê Nacional de Finanças, com várias centenas de membros.

Os arrecadadores de fundos no Atlanta Ritz-Carlton foram brindados com apresentações sobre táticas e questões de campanha, de acordo com materiais distribuídos antecipadamente aos doadores, além de um debate. Mas muitos membros do comité financeiro – que estavam de férias, dissuadidos pela impossibilidade de participar no debate sem público ou por não poderem comparecer num curto espaço de tempo – faltaram completamente à reunião.

Entretanto, o presidente e a primeira-dama tentaram projectar normalidade aos doadores.

Na tarde de sexta-feira, Jill Biden estava em Nova York para uma recepção intitulada “Escritores, sagacidade e sabedoria”, enquanto a Sra. Harris estava em Park City para seu próprio evento de alto valor. Mark Gilbert, um arrecadador de fundos democrata que a recebeu em Park City, disse que o debate não diminuiu o entusiasmo.

“Além de não haver cancelamentos, recebemos inúmeras ligações perguntando se era tarde demais para comparecer”, disse Gilbert.

O próprio Biden apareceu na sexta-feira em Manhattan com Elton John no Stonewall Inn, seguido por uma arrecadação de fundos voltada para LGBTQ no Hammerstein Ballroom no Manhattan Center. No sábado, ele viajaria aos Hamptons para um evento na casa do bilionário Barry Rosenstein, que disse estar se preparando para mais de 200 participantes, mais que o dobro de suas expectativas. Mais tarde no sábado, Biden estava programado para participar de uma arrecadação de fundos na casa do governador Phil Murphy, de Nova Jersey.

A arrecadação de fundos de Biden no final do Mês do Orgulho está repleta de participações especiais de celebridades e pessoas ligadas ao movimento LGBTQ, incluindo uma festa no jardim no sábado em Los Angeles com uma apresentação de Idina Menzel.

Mesmo assim, a sexta-feira terminou sem uma noção clara do que exatamente os doadores poderiam fazer em relação a Biden. O melhor que alguns conseguiram reunir foi o humor negro – um meme, um GIF ou a sensação de que as coisas sempre poderiam ser piores.

“Ninguém vai desistir”, disse Steve Phillips, um importante doador democrata na Califórnia. “Todos estão resignados com a situação.”

Lauren Hirsch, Liam Pilha e Olivia Bensimon relatórios contribuídos.