A noite do presidente Emmanuel Macron anunciou uma eleição antecipada para a Assembleia Nacional da França no mês passado, duas palavras começaram a circular na Internet e na mídia: Frente Popular.

Foi uma referência à aliança de esquerda formada na década de 1930 para resistir ao fascismo ascendente na Europa e em casa. Agora, um grupo dos principais partidos de esquerda de França uniu-se para combater o que consideram um novo perigo: o partido de extrema-direita Reunião Nacional, de Marine Le Pen, que está mais perto do que nunca de tomar o poder.

Essa aliança de esquerda autodenominava-se Nova Frente Popular.

“Pela primeira vez desde o regime de Vichy, a extrema direita poderia prevalecer novamente em França”, disse recentemente o líder socialista Olivier Faure. disse a uma grande multidãoreferenciando o governo francês durante a Segunda Guerra Mundial que colaborou com os ocupantes nazistas.

Macron decidiu forçar a eleição para a Assembleia Nacional, a câmara baixa do Parlamento, devido a uma derrota embaraçosa no mês passado para o partido de Le Pen nas eleições parlamentares europeias.

O grupo de partidos de esquerda, que só se tinha desmembrado meses antes devido a divergências pessoais e políticas, respondeu reunindo-se. Apesar do seu início apressado, a Nova Frente Popular ficou em segundo lugar no primeiro turno de votação. A frente ficou apenas cinco pontos percentuais atrás do Rally Nacional e dos seus aliados, enquanto o partido centrista da Renascença de Macron e os seus aliados ficaram num distante terceiro lugar.

Desde então, a Nova Frente Popular tornou mais difícil a tomada do poder pela extrema direita. Construiu o que em França é conhecido como uma “frente republicana” ou “barragem”, pedindo aos seus candidatos nas disputas triplas que desistissem para reduzir a probabilidade de uma vitória no Rally Nacional na segunda volta deste domingo. Mais de 130 dos seus candidatos desistiram, juntamente com cerca de 80 do partido de Macron, segundo a comunicação social francesa.

O mais recente pesquisas prever que a estratégia pode funcionar. A Reunião Nacional ainda está numa boa posição para conquistar o maior número de assentos na Assembleia Nacional, com 577 assentos, mas agora poderá ficar aquém dos 289 necessários para uma maioria absoluta.

“Historicamente, quando há uma ameaça da extrema direita, a esquerda sempre se une”, disse Rémi Lefebvre, professor de ciência política na Universidade de Lille. “Esse tem sido o reflexo desde a década de 1930.”

Mas muitos em França também temem elementos da esquerda, especialmente porque o maior partido da aliança, o France Unbowed, é conhecido pela sua política incendiária de extrema-esquerda. Alguns membros também são acusados ​​de anti-semitismo, particularmente o combativo e divisivo Jean-Luc Mélenchon, um líder esquerdista de longa data e fundador da França Insubmissa.

“Querem ser uma barragem para bloquear o Rally Nacional. Mas além disso, o que vai acontecer?” disse Nicole Bacharan, cientista política que leciona na Universidade Sciences Po, em Paris. “Eles estão pedindo às pessoas que dêem um grande salto rumo ao desconhecido.”

Outrora poderoso no país sob um forte partido socialista,A esquerda francesa nos últimos anos foi reduzida a uma aliança turbulenta entre quatro partidos: comunistas, socialistas, verdes e França Insubmissa. A coligação foi formada pela primeira vez em 2022 e foi dominada pela França Insubmissa de Mélenchon.

Três vezes candidato presidencial e ex-trotskista, Mélenchon foi marginalizado para um papel não-liderança na nova aliança, de acordo com outros membros do grupo.

Desde o ataque de 7 de Outubro a Israel, Mélenchon tem expressado descaradamente opiniões pró-Palestinas, recusando-se a chamar o Hamas de organização terrorista e denunciou veementemente a operação militar de Israel em Gaza como “genocídio”. Ele rotulou uma grande manifestação contra o anti-semitismo, com a presença de dois ex-presidentes francesesum encontro dos “amigos do apoio incondicional ao massacre”.

Numa altura em que os ataques e as ameaças contra os judeus franceses aumentaram, Mélenchon foi repetidamente acusado de atiçar as crescentes chamas do anti-semitismo.

A aliança, já repleta de conflitos internos, desfez-se.

A recomposição ocorreu durante quatro dias e noites frenéticas. “Não dormimos”, disse Pierre Jouvet, secretário-geral do Partido Socialista e um dos principais negociadores. “Era um pouco parecido com o que os marinheiros fazem em longas travessias: tiramos microcochilos de meia hora ou 40 minutos e tomamos muito café.”

Embora o medo da extrema direita tenha desempenhado o seu papel no casamento político forçado, o mesmo aconteceu com o pragmatismo. Dada a trajetória da extrema direita, se a esquerda não funcionasse como uma unidade, provavelmente perderia muitos dos seus assentos, disse Frédéric Sawicki, professor de ciências políticas na Universidade Pantheon-Sorbonne, em Paris.

No quinto dia, apresentaram uma plataforma robusta, repleta de promessas e compromissos evidentes para um grupo que tem divergências fundamentais sobre tudo, desde o envolvimento nas guerras na Ucrânia e em Gaza até à energia nuclear.

A Nova Frente Popular está em campanha numa plataforma que aumentaria o salário mínimo mensal em França, reduziria a idade legal de reforma para 60 anos e congelaria o preço dos bens de primeira necessidade, incluindo alimentação, energia e gás. Em vez de reduzir drasticamente a imigração, como prometeu a extrema direita, a coligação comprometeu-se a tornar o processo de asilo mais generoso e tranquilo.

O grupo também pressionaria por um cessar-fogo em Gaza e pela libertação dos reféns, e “reconheceria imediatamente” um Estado palestiniano. Prometeu também desenvolver planos governamentais para combater o anti-semitismo e a islamofobia.

Uma vitória da Nova Frente Popular, se é que alguma vez foi provável, é menos provável agora que tantos dos seus candidatos desistiram.

Ainda assim, a esquerda poderá obter votos suficientes para ser influente, especialmente se for formado um governo de coligação.

A esperança do grupo não é apenas derrotar a extrema direita, mas também recuperar parte do manto da Frente Popular original, uma verdadeira pedra de toque para a esquerda em França. Foi o ponto alto para muitos, do que podiam fazer, mas também do seu valente olhar para o fascismo.

A Frente Popular original formou um governo sob Léon Blum, que em 1936 se tornou o primeiro primeiro-ministro socialista e judeu do país. No dia seguinte à posse, ele introduziu uma série de leis que mudaram drasticamente a vida dos trabalhadores franceses, incluindo duas semanas de férias anuais remuneradas e uma semana de trabalho de 40 horas.

O governo durou apenas dois anos. Em 1943, sob o governo colaboracionista de Vichy, o Sr. Blum foi enviado para Buchenwald, onde viveu numa casa fora do campo de concentração.

“O governo da Frente Popular não durou muito”, disse Jean Vigreux, professor de história na Universidade da Borgonha, em Dijon, que escreveu dois livros sobre a Frente Popular, “mas mudou a vida”.

Macron, que abominava a extrema esquerda muito antes de a frente derrotar o seu partido na votação do último domingo, foi implacável na sua reacção à formação da Nova Frente Popular, dizendo que Blum “deve ter estado a revirar-se no túmulo”.

Ele classificou a frente como a “extrema esquerda”, dada a inclusão da França Insubmissa, e disse que o partido era tão perigoso para a república francesa como a extrema direita. Muitos eleitores concordam. No duas últimas pesquisas anuais sobre os sentimentos francesesrealizado anualmente pela Ipsos-Sopra Steria, 57 por cento das pessoas consideraram o partido um “perigo para a democracia” – mais do que o Comício Nacional.

A Nova Frente Popular recusou-se a nomear um líder que seria primeiro-ministro se obtivesse a maioria ou se tornasse parte de um governo de coligação. Mas muitos líderes da aliança repetiram energicamente que não seria o Sr. Mélenchon. Ele, no entanto, recusou-se a desqualificar-se, afirmando repetidamente que é “capaz” para o trabalho.

Ainda se espera que o Rally Nacional conquiste o maior número de assentos, mas a resistência poderá impedi-lo de obter a maioria absoluta que deseja.

Também poderia confundir o público depois de meses de xingamentos entre os de esquerda e os centristas, fazendo com que alguns eleitores se abstivessem.

“Será difícil para os eleitores compreenderem que precisam votar em pessoas que poucos dias antes foram descritas como odiosas”, disse Lefebvre, professor de ciências políticas.

Jordan Bardella, o presidente do Rally Nacional, criticou a Nova Frente Popular, dizendo que as suas tentativas de manter a direita fora do poder são antidemocráticas. “Você acredita que é uma honra a política fazer tudo para impedir um movimento que lidero e que representa milhões de franceses?” ele disse em entrevista à televisão esta semana.

Os novos líderes da Frente Popular rejeitam essa afirmação.

“Não é uma rejeição da democracia. É um desejo feroz bloquear a chegada da extrema direita à França”, disse Jouvet, “porque consideramos a extrema direita e Jordan Bardella perigosos para a França”.

Ainda assim, se for bem-sucedida, alguns analistas temem que a “frente republicana” aumente o sentimento de abandono descrito por muitos apoiantes da extrema-direita que sentem que o governo de Macron não ouve as suas preocupações.

“Esse é o efeito perverso disso”, disse Bacharan, a cientista política. “Os eleitores da extrema direita ouvem que ‘o poder deve ser mantido longe de nós’”.

Ségolène Le Stradic contribuiu com reportagem de Paris