Exceto pelos cartazes desgastados dos candidatos presidenciais do Irão colados nos viadutos das autoestradas, houve poucos sinais neste fim de semana de que o país tivesse realizado eleições presidenciais na sexta-feira e estivesse a caminho de um segundo turno.

Quase não houve manifestações para aplaudir os dois principais eleitores, que pertencem a extremos opostos do espectro político e entre os quais os iranianos decidirão no dia 5 de julho.

Mesmo a partir dos números oficiais do governo, era evidente que o verdadeiro vencedor das eleições de sexta-feira foi a maioria silenciosa do Irão, que deixou o voto em branco ou não votou. Cerca de 60 por cento dos eleitores elegíveis não votaram ou optaram por votar em branco.

Isso porque não fazia sentido votar, disse Bita Irani, 40 anos, dona de casa em Teerão, capital do Irão: “Tínhamos uma escolha entre o mal e o pior”, disse ela. “Não há diferença entre um e outro candidato.”

Muitos iranianos não veem agora razão para se envolverem, disse ela. “Somos observadores, não participantes”, disse ela. “Acompanhamos as eleições e, se houver tumultos, assistimos, mas não votaremos.”

A sua avaliação foi uma que ouvi repetidamente enquanto conversava com pessoas de diferentes origens em Teerão – até mesmo de alguns que tinham votado, mas pareciam estar a preparar-se para a desilusão.

Muitas pessoas ficaram angustiadas com as suas experiências eleitorais anteriores e insatisfeitas com a incapacidade dos seus líderes para abordar as questões mais prementes do Irão, especialmente a economia em dificuldades.

Ainda assim, apesar da tolerância limitada do Irão relativamente à dissidência, as pessoas falaram com certa liberdade, dando uma ideia do sentimento cético na capital.

Avultava-se a história frustrada do movimento reformista do Irão, que tentou afrouxar as políticas internas e externas da República Islâmica, desde o relaxamento das liberdades sociais até à melhoria das relações com o Ocidente. Vários iranianos proeminentes, incluindo dois presidentes, abraçaram plataformas reformistas, mas os seus esforços foram consistentemente bloqueados pela liderança religiosa do país, levando a ondas de protestos que terminaram em repressão e violência.

O mais recente desses esforços ocorreu a forma de uma revolta nacional em 2022 que foi liderado por mulheres. Começou como um protesto contra a lei obrigatória do hijab no Irão, mas rapidamente se expandiu para apelos ao fim do regime clerical. Quando as manifestações foram esmagadas, mais de 500 pessoas foram mortas e mais de 22 mil detidos, de acordo com uma missão de verificação de factos das Nações Unidas.

Essas derrotas no passado recente fizeram com que mesmo aqueles que votaram no único candidato reformista nestas eleições moderassem as suas expectativas.

Farzad Jafari, 36 anos, que dirige uma empresa de exportação de produtos agrícolas, sentou-se com quatro amigos em um café de bairro em uma praça arborizada no sofisticado norte de Teerã, no sábado, um dia após a votação. Ele disse que quase não se preocupou em votar.

A maioria das pessoas que ele conhecia ficou de fora desta rodada da corrida presidencial, disse ele, e das quatro pessoas que tomaram café com ele, apenas Jafari e um de seus amigos votaram.

“Eu não queria votar porque eles excluíam aqueles que deveriam estar na disputa”, disse Jafari, referindo-se ao sistema iraniano de ter um conselho de clérigos muçulmanos, conhecido como Conselho Guardião, para examinar potenciais candidatos.

Ele percebeu, disse ele, que era improvável que alguém pudesse trazer mudanças porque, em última análise, todas as decisões são tomadas pelo Aiatolá Ali Khamenei, o líder supremo do Irão.

Após a votação na primeira volta, apenas dois candidatos permaneceram na corrida: Masoud Pezeshkian, um reformista em quem Jafari votou, e Saeed Jalili, um antigo negociador nuclear ultraconservador.

O fato de um candidato reformista ter chegado ao segundo turno pareceu energizar Jafari e outro homem na mesa, e logo eles estavam planejando seus próximos passos. Conversaram sobre qual candidato obteria os votos daqueles que não estavam mais na disputa e quantos iranianos que boicotaram o primeiro turno poderiam votar no segundo.

A questão principal, no entanto, era se um potencial segundo turno entre um conservador de linha dura e um reformista motivaria os eleitores reformistas a comparecerem para votar em 5 de Julho, incluindo aqueles que boicotaram a primeira volta. Se assim for, isso poderia ser visto como uma vitória para o governo, que vê a participação nas eleições como uma medida da legitimidade do regime.

Quando a conversa passou para o segundo turno de sexta-feira e perguntei se aqueles que não haviam votado no primeiro turno poderiam fazê-lo no segundo, três deles balançaram a cabeça negativamente. O Sr. Jafari parecia arrependido.

“As pessoas não têm esperança”, disse ele, mas depois acrescentou: “Mas a questão é que a única coisa que podemos fazer é ter esperança”.

Sentimentos semelhantes prevaleceram na praça entre quatro mulheres que se reuniam antes de irem às compras no movimentado bazar Tajrish – onde se vendem açafrão e cardamomo, bem como tecidos para cortinas, lenços finos de algodão e bolsas de grife, ao lado de panelas e tonéis de iogurte caseiro.

A política, as roupas e o tom das mulheres não poderiam ser mais diferentes uns dos outros. Fátima, 40 anos, mãe de três filhos, usava um xador preto. Sherveen, 52 anos, engenheiro civil, usava uma blusa cor de mostarda de corte elegante e calças cor de ferrugem. O lenço na cabeça mal cobria a cabeça. Uma terceira mulher usava elegantes calças largas de linho e seu fino hijab branco pendurado nos ombros.

Das quatro mulheres, duas votaram e duas não. Todos os quatro pediram para serem chamados apenas pelo primeiro nome, por medo de represálias no trabalho ou por parte de familiares.

Mesmo Fátima, que votou no candidato mais conservador e parecia o mais empenhado nas eleições, não pareceu verdadeiramente entusiasmada. Para ela, votar era um dever religioso.

Mas, acrescentou ela, se o candidato reformista vencer, “eu o apoiarei”.

Fátima encontrou segurança e estabilidade em todos os candidatos aprovados pela liderança religiosa do Irão, ao contrário de muitos iranianos, que viam tal abate como uma forma de acabar com as tentativas de mudar o sistema dominado pelo clero do Irão.

Sherveen, pelo contrário, disse que tinha perdido toda a fé no governo e, tal como vários iranianos instruídos e qualificados, estava a considerar deixar o Irão. Ela está pensando em ir para o Canadá, embora ainda não – seu filho estava no último ano do ensino médio. Sua filha já está em Toronto, assim como vários de seus irmãos.

“Infelizmente, não confiamos em ninguém que o governo permita governar”, disse ela. “Tudo está piorando. Costumava ser melhor há cinco ou dez anos, mas agora temos menos dinheiro, menos liberdades. Economia e liberdade, essas são a chave.”