Uma questão outrora politicamente rebuscada – o presidente Biden pode ser substituído no topo da chapa presidencial do Partido Democrata – assumiu nova urgência após o desempenho hesitante de Biden no debate contra o ex-presidente Donald J. Trump.

A resposta curta é sim – presumindo que Biden decida por conta própria se afastar. Mas se Biden decidir não se afastar, a resposta curta provavelmente será não.

De qualquer forma, o processo seria complicado e abriria a porta a convulsões políticas entre agora e quando os delegados democratas se reunirem para votar num candidato na sua convenção em Agosto.

Biden tem o poder de abandonar a corrida e libertar todos os delegados prometidos que acumulou – 3.894 dos 3.937 comprometidos até agora, de acordo com uma contagem da Associated Press – durante a sua marcha para a nomeação. Se o fizesse, esses delegados seriam livres de votar em quem quisessem. Isso levaria a uma convenção aberta, uma raridade na política americana moderna.

A perspectiva levanta muitas questões.

Não. Ele certamente poderia apoiar um sucessor, e isso contaria para alguma coisa. Mas uma vez que os delegados estejam livres, eles estarão livres. A lealdade a Biden, que é profunda, não se estende automaticamente além dele. E poderia haver uma disputa sobre quem surgiria como o candidato, destacando as divisões ideológicas já inflamadas no partido e potencialmente enfraquecendo um futuro candidato democrata que se dirige para a campanha de outono.

Harris provavelmente seria uma entre meia dúzia de candidatos que disputam a indicação presidencial, mas sua posição no partido é questionável depois do que muitos consideraram um mandato difícil e números fracos nas pesquisas. Ela também não teria a garantia do segundo lugar na chapa, mesmo que quisesse, caso Biden fosse substituído.

Se há uma vantagem para os democratas no desempenho desastroso de Biden nos debates, é que isso aconteceu em junho, e não nas semanas anteriores às eleições, quando tradicionalmente os debates aconteciam.

Há tempo para agir, o que não teria acontecido se isso tivesse acontecido num debate em Setembro.

A convenção de nomeação em Chicago começa em 19 de agosto. Mas o partido aprovou regras para realizar uma chamada virtual antes de 7 de agosto. contornar uma lei de Ohio que exigia que todos os candidatos presidenciais fossem legalmente certificados até aquela data para poderem aparecer na votação de novembro. Então estamos falando basicamente de uma janela de cinco semanas.

Um total de 3.934 delegados prometidos votarão na primeira votação. Se um candidato obtiver uma maioria simples de 1.968, essa pessoa será o indicado.

Bem, nunca diga nunca. Parece haver alguma margem de manobra nas regras oficiais do partido. “Todos os delegados à Convenção Nacional comprometidos com um candidato presidencial devem, em sã consciência, refletir os sentimentos daqueles que os elegeram”, lêem.

Portanto, em teoria – note as palavras “com toda a consciência” – pareceria que a convenção Democrata poderia votar em outra pessoa.

Mas este não é o Partido Democrata de 1968, quando as regras permitiam aos chefes do partido impor a sua vontade. Na verdade, as regras foram reescritas depois disso especificamente para tornar o partido uma organização muito mais fluida.

“Isto não é dos velhos tempos”, disse Elaine Kamarck, investigadora sénior da Brookings Institution, um think tank de Washington e especialista em regras e procedimentos de convenções. “Não existem líderes partidários. Não há ninguém com poder para tirar esta nomeação.”

“A única maneira de isso acontecer sem o consentimento de Biden seria se uma maioria de cerca de 4.000 delegados decidisse que ele não deveria ser o candidato, que eles tinham alguém melhor”, disse ela.

Além da Sra. Harris, há a governadora Gretchen Whitmer, de Michigan; o governador Josh Shapiro, da Pensilvânia; Governador Gavin Newsom da Califórnia; Governador JB Pritzker de Illinois; e o governador Andy Beshear de Kentucky. Também merecem destaque Pete Buttigieg, secretário de transportes; Senadora Amy Klobuchar, de Minnesota; e o senador Cory Booker, de Nova Jersey.

O Comitê Nacional Democrata procedimentos oficiais para a convençãoadotado em 2022, dá ao comitê autoridade para escolher um novo candidato se algum dos membros da chapa – o candidato presidencial ou vice-presidencial – se retirar ou morrer.

O presidente nacional do partido, Jaime Harrison, consultaria os líderes democratas no Congresso e na Associação dos Governadores Democratas e apresentaria um relatório ao DNC, mas os próprios quase 4.000 membros do comité teriam a palavra final.

Maggie Astor contribuiu com reportagens.