Os animais de estimação hoje em dia são como nós. Eles ganham bolos de aniversário, creche e botas de borracha para usar na neve. Os seus cuidados de saúde também estão a tornar-se mais humanos – para o bem e para o mal.

Décadas atrás, os cuidados com os animais eram relativamente rudimentares. Os veterinários geralmente possuíam suas próprias clínicas e as opções para tratar um animal de estimação doente ou ferido eram limitadas. Hoje, os hospitais veterinários estão equipados com máquinas caras de ressonância magnética, unidades de cuidados intensivos 24 horas por dia e equipes de especialistas em câncer, cardiologia e neurologia. Para os animais de estimação e para as pessoas que os amam, os avanços são bem-vindos.

Mas à medida que os cuidados de saúde dos animais foram mudando para se assemelharem mais aos nossos, também assumiram alguns dos problemas do sistema humano, incluindo o maior deles: o custo. O preço dos cuidados veterinários disparou mais de 60% na última década, superando a inflação. As empresas de capital privado adquiriram centenas de clínicas independentes, numa tendência que lembra a acumulação corporativa de consultórios médicos. Veterinários de todo o país disseram-me que temem que isto esteja a mudar a forma como praticam, à medida que enfrentam uma pressão crescente para promover tratamentos dispendiosos e encomendar mais testes.

A mudança no cenário significa que, mesmo que os veterinários possam fazer mais pelos cães e gatos do que nunca, os donos de animais de estimação enfrentam, às vezes, decisões dolorosas sobre se podem pagar pelos cuidados. (Leia mais em nossa matéria sobre o tema.)

Cerca de um quarto das clínicas de cuidados primários e três quartos das clínicas especializadas são propriedade de empresas, de acordo com a Brakke Consulting, que se concentra na indústria da saúde animal. Às vezes, a propriedade corporativa não é óbvia: muitas empresas de private equity não mudam o nome da clínica veterinária quando a assumem.

A maioria dos veterinários é paga, pelo menos em parte, com base em quanto dinheiro eles trazem para o consultório, seja solicitando exames, vendendo ração prescrita para cães ou realizando procedimentos. Uma veterinária disse que largou o emprego depois que lhe disseram que seu “custo por cliente” era muito baixo; outra disse que lhe disseram que precisava ver 21 animais por dia, cerca de meia dúzia a mais do que sua carga de trabalho atual.

Outros veterinários disseram que a pressão não teve influência nos cuidados prestados. Em entrevistas, eles disseram que suportam o peso das reclamações dos donos de animais de estimação, mesmo quando têm pouco a ver com a fixação de preços. Veterinários fazer muito menos dinheiro do que médicos para os humanos, e também estão frequentemente endividados por anos de educação. Os preços subiram, em parte, devido ao aumento do custo dos medicamentos, vacinas e outros fornecimentos, bem como aos salários dos trabalhadores num mercado de trabalho apertado.

Uma veterinária que entrevistei, Dra. Pam Nichols, de South Jordan, Utah, viu a transformação em primeira mão. Quando ela estava começando, na década de 1990, ela disse que costumava levar dachshunds para o hospital humano onde seu pai era radiologista para fazer exames de ressonância magnética. Se o cachorro precisasse de cirurgia, a conta seria de cerca de US$ 2.000. Agora, disse ela, um cão semelhante pode passar por uma ressonância magnética e uma tomografia computadorizada e provavelmente será operado por um especialista que será assistido por várias enfermeiras. O custo pode chegar a US$ 10 mil.

Os cuidados veterinários diferem dos cuidados de saúde humanos em um grande aspecto: a maioria dos donos de animais de estimação paga do próprio bolso – e integralmente – antes de sair do consultório veterinário. Embora o seguro para animais de estimação esteja disponível, apenas uma pequena porcentagem dos donos de animais o possui.

Há uma geração, os donos de animais de estimação com um animal gravemente doente podiam não ter tido outra escolha senão optar pela eutanásia se quisessem aliviar o sofrimento do seu animal de estimação. Agora, eles devem escolher entre prolongar a vida do animal e contrair dívidas que podem ser debilitantes, ou deixar um animal morrer. Falei com alguns donos de animais de estimação que ainda estavam pagando dívidas de cartão de crédito anos depois da morte de seus animais. E grupos de bem-estar animal disseram que os proprietários frequentemente entregavam seus animais de estimação a abrigos porque não podiam pagar as contas do veterinário.

Para muitas pessoas, porém, os sacrifícios valem a pena. Esse foi o caso de Claire Kirsch, que ganhava menos de US$ 10 por hora como técnica veterinária na Geórgia quando seu próprio cachorro, Roscoe, e seu cavalo, Gambit, tiveram emergências médicas, resultando em contas que totalizaram mais de US$ 13 mil. Os animais teriam morrido se ela não tivesse optado pelos cuidados adicionais. Ela conseguiu um emprego com melhor remuneração, estourou o limite do cartão de crédito e usou a conta de aposentadoria do marido para pagar a dívida.

“Eu sabia que nunca seria capaz de me perdoar se não tentássemos”, disse ela.

A lei dos Dez Mandamentos da Louisiana constitui um estabelecimento de religião?

Sim. A exigência de que os Dez Mandamentos sejam exibidos nas escolas públicas coloca-os em pé de igualdade com documentos como a Declaração da Independência. Trata-os como “um mero documento histórico, que corroe a fé, descaracteriza as origens das Escrituras e viola a Constituição”. Eli Federman escreve para a CNN.

Não. Os Dez Mandamentos oferecem valores e decretos que são universais em todas as religiões e crenças. “As proibições de assassinato, roubo e falsas acusações dificilmente constituem ideias ‘religiosas’ controversas”, Miranda Turner escreve para Patheosum site de notícias religiosas.

Anos depois de perder a chance nas Olimpíadas de 2016, Charlotte Drury fotografias os saltos da fé trampolinistas levam para se qualificar para as Olimpíadas de Paris.

A UE foi construída com base nos valores da O próspero século XX da Europa. Tem pouco a oferecer aos jovens que lutam no século XXI, Christopher Caldwell escreve.

Não há nenhuma evidência física que ligue um preso do Missouri ao crime que o colocou no corredor da morte. O governador deveria perdoe-o para salvar sua vida, David Francês escreve.

Esconderijos ocultos: Especialistas dizem que você não deveria mantenha segredos sobre dinheiro de um ente querido.

Um arrancador de lágrimas: Um filme da Tailândia, “Como Ganhar Milhões Antes da Vovó Morrer”, tornou-se um sucesso surpresa em toda a região.

Votos: O casamento deles virou um festival de música.

Vidas vividas: Ron Simons deixou a carreira em tecnologia e obteve sucesso como produtor da Broadway, ganhando quatro Tonys. Sua missão: encenar produções sobre comunidades sub-representadas. Ele morreu aos 63.

O assunto desta semana para The Interview é a governadora Gretchen Whitmer, de Michigan, que é copresidente da campanha de Biden. Conversamos sobre seu novo livro, “True Gretch”, suas esperanças para seus colegas políticos da Geração X e os desafios do presidente Biden nesta eleição.

Algo sobre o qual você escreve muito no livro é o poder das mensagens. Em 2017 e 2018, seu slogan foi “Consertar as malditas estradas”. Aprendi muito sobre as estradas de Michigan lendo seu livro. (Risos) Mas meu editor teve que procurar no Google qual é o slogan de Biden, e é “Termine o trabalho”, o que devo dizer que não é muito engraçado. Estou curioso para saber se você tem ideias mais nítidas, porque parece ser bom nisso. E neste momento os democratas a nível nacional estão realmente lutando com mensagens sobre a posição do partido.

A mensagem nacional é sempre um desafio. Washington, DC, está tão longe da vida de uma pessoa comum que é quase impossível discernir o que um investimento de 3 biliões de dólares em cadeias de abastecimento terceirizadas significa para a sua vida quotidiana. É por isso que sempre aprendi que quando você aparece e pergunta às pessoas, elas vão te dizer o que querem. “Consertar as malditas estradas” não foi algo que testamos em pesquisas ou agrupamos em foco. Foi apenas conversa após conversa. O que você precisa que eu faça se for eleito? Conserte as malditas estradas.

É irônico porque o presidente Biden aprovou um projeto de lei de infraestrutura. Ele é consertar as malditas estradas. E pontes! E internet!

Certo, mas ele não está recebendo crédito por isso. Por que você acha que é isso? Por esse mesmo motivo. Acho que a pandemia cobrou seu preço. As pessoas estão estressadas. Eles estão apenas tentando pagar a conta do supermercado, levar as crianças para a escola, comparecer ao trabalho e talvez dormir um pouco à noite. Eles não estão consumindo tudo. Eles não conseguem discernir o que a Lei CHIPS significou. E então temos que contar melhor essa história.

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“Não existe Ethan”: Lendo as memórias de manipulação online de Anna Akbari, você acha que já viu de tudo – então você continua lendo.

Nossos leitores pediram mais receitas com peito de frango, não com coxas. Emily Weinstein tem alguns para esta semana: frango com mel e alho, frango piccata e frango masala verde, para citar alguns.