Confrontos violentos em um comício pró-Palestina em Bay Ridge, Brooklyn, no sábado, refletiu o que algumas autoridades locais e organizadores de protestos chamaram de resposta inesperadamente agressiva do Departamento de Polícia, com policiais inundando o bairro e usando a força contra os manifestantes.

No comício, que atraiu centenas de manifestantes, pelo menos dois policiais vestindo camisas brancas de comandantes foram filmados socando três manifestantes que estavam caídos no meio de uma faixa de pedestres. Um policial prendeu um homem no chão e socou-o repetidamente nas costelas, mostra um videoclipe de 50 segundos. Outro policial deu um soco no lado esquerdo do rosto de um homem enquanto ele encostava a cabeça no asfalto.

A polícia prendeu cerca de 40 pessoas que estavam “bloqueando estradas ilegalmente”, disse Kaz Daughtry, vice-comissário de operações do departamento. disse nas redes sociais no domingo.

Daughtry compartilhou imagens de drone de uma pessoa que subiu em um ônibus urbano, “colocando a si mesma e a outras pessoas em perigo”. O Departamento de Polícia, escreveu ele, “protege orgulhosamente o direito de todos de protestar, mas a ilegalidade nunca será tolerada”.

Nem o Sr. Daughtry nem a polícia comentaram o uso da força por parte dos policiais. Uma porta-voz do prefeito Eric Adams não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a resposta da polícia.

Bay Ridge tem uma população árabe-americana significativa e acolhe manifestações todos os anos em meados de Maio para comemorar o que os palestinianos chamam de Nakba, ou “catástrofe” – quando centenas de milhares de palestinianos fugiram ou foram forçados a abandonar as suas casas durante a guerra que levou à destruição de Israel. fundação em 1948.

Andrew Gounardes, senador estadual e democrata que representa a área, disse que os políticos locais entraram em contato com o comandante da 68ª delegacia de polícia antes do protesto pré-planejado e disse que não havia indicação de que haveria uma resposta policial tão forte. . Ele chamou os vídeos que viu dos eventos de “profundamente preocupantes”.

“Certamente parece que a polícia veio preparada para uma manifestação muito mais agressiva e muito mais conflituosa do que talvez tivesse conseguido”, acrescentou.

Justin Brannan, um democrata que é vereador da área, disse que o protesto foi menor do que o do ano passado, mas que policiais vieram de toda a cidade para policiá-lo. Ele disse que a abordagem deles parecia ser dirigida pelo 1 Police Plaza, a sede do departamento em Manhattan.

“Estes não eram nossos policiais locais. Claramente, houve um decreto de tolerância zero enviado pelo 1PP, que agravou tudo e piorou tudo”, disse Brannan.

“Ainda estou à espera de informações e detalhes sobre as detenções que foram feitas”, acrescentou, “mas do meu ponto de vista, a resposta pareceu preventiva, retaliatória e cumulativamente agressiva”.

O deputado estadual republicano cujo distrito inclui partes de Bay Ridge, Alec Brook-Krasny, tinha uma perspectiva diferente. Ele disse que uma investigação determinaria se as ações dos policiais eram justificadas, mas disse que alguns manifestantes estavam “infringindo a lei” ao se recusarem a liberar a rua.

“Acho que essas maçãs podres estão realmente prejudicando a capacidade das outras pessoas de expressarem suas opiniões”, disse Brook-Krasny.

Alguns residentes locais apoiaram a polícia e disseram estar cansados ​​do impacto perturbador dos protestos. “Basta”, disse Peter Cheris, 52, morador de Bay Ridge, 40 anos, que disse ter visto os vídeos do protesto. “Se você vai infringir a lei, você merece”, disse ele.

Donna Lieberman, diretora executiva da União das Liberdades Civis de Nova Iorque, destacou o Grupo de Resposta Estratégica do Departamento de Polícia, uma unidade que é destacada para protestos e tem sido objeto de vários processos movidos pela União das Liberdades Civis e outros grupos.

A forma como a unidade policial lidou com a manifestação “foi uma violação do direito dos nova-iorquinos de se manifestarem e corre o risco de arrepiar a expressão política”, disse Lieberman num comunicado. “Os monitores de protesto da NYCLU testemunharam prisões violentas, ferimentos de manifestantes e até prisões de membros credenciados da imprensa.”

Ela acrescentou: “O padrão contínuo de agressão da NYPD contra manifestantes pró-Palestina levanta questões importantes sobre o tratamento desigual dado pela cidade aos oradores com base na sua mensagem”.

Abdullah Akl, organizador do Within Our Lifetime, o grupo pró-palestino que organizou os protestos, disse que a resposta surpreendeu os organizadores, especialmente no caso de uma manifestação que ocorre todos os anos em Bay Ridge e é conhecida por ser frequentada por famílias com crianças.

“Foi realmente uma resposta incomum e sem precedentes”, disse Akl.

Ele disse que testemunhou dois homens sendo jogados no chão. Um deles pode ser visto em um vídeo com sangue escorrendo pela lateral do rosto. Nerdeen Kiswani, presidente do Within Our Lifetime, disse que três manifestantes – incluindo os dois que podem ser vistos sendo socados – foram tratados por seus ferimentos em hospitais.

O Departamento de Polícia prendeu centenas de manifestantes desde que os protestos de rua começaram, logo após o ataque do Hamas a Israel em 7 de outubro e a subsequente invasão de Gaza por Israel. Os protestos foram em grande parte pacíficos, com poucos feridos ou confrontos violentos.

Num momento decisivo, em 30 de abril policiais liberaram Hamilton Hall na Universidade de Columbia, que havia sido ocupada por manifestantes por 17 horas. Muitos policiais mostraram moderação durante as prisões, embora alguns tenham sido filmados empurrando e arrastando estudantes enquanto os retiravam do prédio.

No domingo, Lieberman disse que a resposta da polícia aos protestos em Bay Ridge ressaltou a importância de um investimento de US$ 512 mil. povoado o sindicato das liberdades civis e a Sociedade de Assistência Jurídica entraram em contato com a cidade este mês. O acordo estabeleceu novos termos para a forma como o Departamento de Polícia administra os protestos.

O acordo é um dos vários que resultaram dos protestos por justiça racial de George Floyd em 2020. No ano passado, a cidade concordou em pagar US$ 13,7 milhões para resolver uma ação coletiva que alegava que táticas policiais ilegais violaram os direitos dos manifestantes em Manhattan e Brooklyn. Em março, a cidade concordou em pagar US$ 21.500 a cada uma das cerca de 300 pessoas que participou de outro protesto Black Lives Matter em 2020 no Bronx. Essas pessoas foram detidas pela polícia e depois acusadas ou espancadas com cassetetes, de acordo com um acordo legal.

Andy Newman e Camille Baker relatórios contribuídos.