Ao longo da campanha presidencial do Irão, em debates, comícios e discursos, pairou uma presença singular: Donald J. Trump.

Ouvir os seis candidatos diga-se, a vitória do ex-presidente na corrida à Casa Branca em 2024 é uma conclusão precipitada. A questão urgente que os eleitores iranianos enfrentam quando vão às urnas na sexta-feira, dizem, é quem é mais adequado para lidar com ele.

Quase nunca mencionam o Presidente Biden e nunca mencionam as muitas sondagens que sugerem que as eleições americanas serão extremamente renhidas. Em vez disso, o nome do Sr. Trump é invocado repetidas vezes.

“Espere e verá o que acontecerá quando Trump chegar”, disse um candidato, o clérigo Mostafa Pourmohammadi, durante um recente debate televisivo. “Temos que nos preparar para negociações.” Outro candidato, Alireza Zakani, prefeito de Teerã, acusou seus rivais num debate de terem “fobia de Trump”, insistindo que só ele poderia administrá-lo.

Em um dos pôsteres de campanha de Pourmohammadi, ele e Trump estão cara a cara, olhando um para o outro. “A pessoa que pode ficar na frente de Trump sou eu”, diz.

Os iranianos têm amplas razões para desconfiar de outra presidência de Trump. Foi Trump quem retirou unilateralmente os Estados Unidos do acordo do Irão com as potências mundiais sobre o seu programa nuclear, apesar de os inspectores nucleares da ONU terem confirmado repetidamente que o Irão estava a cumprir os seus compromissos. O Sr. Biden fez esforços para reviver o acordo desde que assumiu o cargo, sem sucesso.

Trump também impôs duras sanções económicas visando as receitas petrolíferas do Irão e as transações bancárias internacionais, e essas sanções permaneceram sob o governo de Biden. Estas medidas, bem como a corrupção e a má gestão económica por parte da liderança, afundaram a economia do Irão, fazendo a moeda despencar e aumentando a inflação.

Analistas dizem que a sombra lançada por Trump mostra quão central é a política externa para as eleições, com todos os seis candidatos – cinco conservadores e um reformista – reconhecendo que qualquer esperança de alívio económico é inseparável das relações de Teerão com o mundo.

“O potencial regresso da administração Trump tornou-se um espantalho nos debates presidenciais”, disse Vali Nasr, antigo funcionário da administração Obama e professor da Escola de Estudos Internacionais Avançados da Universidade Johns Hopkins, em Washington.

“Os linha-dura argumentam que a sua dureza irá domar Trump, e os candidatos moderados e reformistas acreditam que Trump reagirá aos linha-dura com ainda mais pressão sobre o Irão, sugerindo que estão melhor posicionados para mudar a conversa com os EUA”, disse ele.

Nos círculos políticos do Irão, a preocupação com um regresso de Trump é anterior a estas eleições presidenciais especiais, que estão a ser realizadas para substituir o Presidente Ebrahim Raisi, que morreu em um acidente de helicóptero em maio. O Ministério das Relações Exteriores criou um grupo de trabalho informal na primavera para começar a se preparar para o retorno de Trump, disseram duas autoridades iranianas.

O Irão negociou indirectamente várias vezes este ano e a última com os Estados Unidos através de Omã e do Qatar para uma troca de prisioneiros e para acalmar as tensões regionais, e envolveu-se em negociações indirectas para um regresso ao acordo nuclear com as administrações Trump e Biden.

Os responsáveis, que pediram para não serem identificados porque não estavam autorizados a falar publicamente, disseram que, caso Trump fosse eleito, o Irão continuaria as negociações indirectas, mas não se reuniria com ele directamente. Eles disseram que discutiram se esperar para negociar com Trump faria mais sentido do que chegar a um acordo com Biden agora, apenas para ver um republicano, seja Trump ou algum outro presidente republicano no futuro, rasgá-lo.

Mohammad Baqer Ghalibaf, o presidente conservador do Parlamento iraniano, considerado o favorito na corrida presidencial, colocou a questão desta forma: “Quando enfrentamos um inimigo como Trump, que não se comporta com integridade, temos de ser calculistas. em nosso comportamento.” Ghalibaf, antigo comandante do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica, disse que o restabelecimento do acordo nuclear e o alívio das sanções estão entre as suas principais prioridades. Ele disse que se o presidente não tomar decisões atempadas, “ou terá de vender o Irão a Trump ou criar tensões no país”.

Trump disse repetidamente durante a sua presidência que a sua política de pressão máxima sobre o Irão visava encurralar o país, levando-o a fazer concessões no seu programa nuclear, e que não estava à procura de uma mudança de regime. Ele defendeu sua política na semana passada em um entrevista virtual com o podcast All In.

“Eu teria feito um acordo justo com o Irão; Eu iria me dar bem com o Irã”, disse Trump na entrevista. Ele disse que seu principal objetivo era negar ao Irã armas nucleares. “Eu os tive em um ponto em que você poderia ter negociado”, acrescentou, numa afirmação contestada por analistas. “Uma criança poderia ter feito um acordo com eles.”

No sistema teocrático do Irão, o líder supremo, o aiatolá Ali Khamenei, tem a palavra final em todos os principais assuntos estatais, incluindo as negociações com os Estados Unidos e a política nuclear. Mas o presidente iraniano define a agenda interna e tem alguma influência na política externa.

Há preocupação entre os eleitores iranianos em relação a Trump, disse um membro da equipe de campanha do candidato reformista, Dr. Masoud Pezeshkian, que pediu para não ser identificado porque não estava autorizado a falar publicamente. O funcionário disse por telefone de Teerã que os eleitores contataram a campanha de Pezeshkian através das redes sociais perguntando quais eram os planos do candidato para combater Trump.

O Dr. Pezeshkian fez o ex-ministro das Relações Exteriores, Mohammad Javad Zarif, o principal negociador nuclear que ajudou a selar o acordo de 2015, a face da sua política externa. Mas os conselheiros de Pezeshkian disseram que a sua escolha para ministro dos Negócios Estrangeiros seria Abbas Araghchi, que foi vice de Zarif e membro da equipa que negociou o pacto nuclear em 2015.

Durante uma mesa redonda televisionada, Zarif disse a um dos rivais conservadores do Dr. Pezeshkian que o Irã conseguiu aumentar suas vendas de petróleo para níveis pré-sanções de dois milhões de barris por dia porque Biden “afrouxou os parafusos, ” acrescentando: “Espere a volta de Trump e veremos o que você fará”.

Num comício em Teerã na segunda-feira, Saeed Jalili, um candidato ultraconservador que também esteve envolvido nas negociações nucleares, dirigiu-se a Trump com uma citação bem conhecida de Qassim Suleimani, o general de alto escalão cujo assassinato em 2020 foi ordenado pelo Sr. Trunfo.

“Senhor. Trump, seu jogador, somos nós que podemos lidar com você”, disse Jalili, despertando a multidão com aplausos e aplausos selvagens.

Leily Nikounazar relatórios contribuídos.