O Tribunal Supremo, por agoraprotegeu o aborto por telessaúde, que representa uma parcela substancial e crescente dos abortos nos Estados Unidos.

Um quinto dos abortos, uma média de 17.000 por mês, foram realizados através de telessaúde de outubro a dezembro, o período mais recente para o qual há dados disponíveis, de acordo com WeCount, uma organização que pesquisa prestadores de serviços de aborto em todo o país. Nos abortos por telessaúde, as pílulas são prescritas por vídeo ou por meio de formulários on-line e não envolvem uma visita pessoal entre o médico e a paciente.

A percentagem destes abortos cresceu rapidamente nos últimos anos; havia menos de 4.000 em abril de 2022. O crescimento do aborto por correspondência tem sido um dos principais impulsionadores do o aumento inesperado em abortos em todo o país desde que Roe v. Wade foi anulado.

Na quinta-feira, o tribunal confirmou o amplo acesso ao medicamento mifepristona, um dos dois comprimidos utilizados no aborto medicamentoso. Isto decidiu por unanimidade que os demandantes antiaborto não tinham o direito de contestar as decisões da Food and Drug Administration sobre como as pílulas poderiam ser administradas. Desde 2021, a agência permite que pílulas abortivas sejam prescritas online e enviadas aos pacientes.

Quase metade dos abortos por telessaúde no final de 2023, cerca de 7.800 por mês, ocorreram em pacientes em estados onde o aborto está atualmente proibido ou substancialmente restrito. Leis de escudo em alguns estados onde o aborto é legal, protegem os médicos que prescrevem e enviam pílulas para mulheres em estados com proibições.

(A pesquisa WeCount foi realizada antes da implementação de um Lei da Flórida que proíbe o aborto após seis semanas de gravidez, portanto não reflete nenhum aumento nos abortos por telessaúde realizados sob leis de proteção desde aquela proibição.)

Com o estatuto legal do aborto por correspondência intacto por enquanto, é provável que tais abortos continuem a tornar-se mais comuns. Para as mulheres em estados com proibições, proporcionam uma opção logisticamente mais fácil e menos dispendiosa do que viajando para outro estado.

Além disso, um número crescente de mulheres em estados onde o aborto é legal considera mais acessível e conveniente encomendar comprimidos online. Algumas clínicas físicas agora oferecem essa opção, e uma série de provedores de startups surgiram especialistas neste tipo de aborto. Um número menor de mulheres encomenda pílulas abortivas online de farmácias noutros países como a Índia, embora a percentagem pareça ter diminuído significativamente desde que as leis de proteção estatal foram aprovadas.

Há indicações de que a telessaúde está desempenhando um papel importante em determinados lugares, como estados rurais, disseram os pesquisadores do WeCount. No segundo semestre do ano passado, foi responsável por 50% dos abortos no Wyoming, por exemplo, em comparação com 7% em Washington, DC

“Acho que a telessaúde só continuará a crescer à medida que mais pessoas aprenderem que o aborto pode ser feito desta forma”, disse Ushma Upadhyay, professor da Universidade da Califórnia, Escola de Medicina de São Francisco e presidente do esforço WeCount. “Isso remove muitas das barreiras.”

Katie Daniel, diretora de política estadual da Susan B. Anthony Pro-Life America, disse em uma afirmação Quinta-feira que foi “um dia triste para todos os que valorizam a saúde das mulheres e a vida dos nascituros, mas a luta para acabar com as perigosas drogas abortivas vendidas por correspondência ainda não acabou”. Um conjunto crescente de evidências descobriu que os abortos por telemedicina são tão seguros como aqueles oferecidos em uma clínica física.

Se o tribunal tivesse decidido a favor dos litigantes, um grupo de médicos que se opõem ao aborto, a regulamentação do mifepristona teria revertido para as regras de 2000. Naquela horaas pacientes que procuravam um aborto medicamentoso tinham que fazer três consultas presenciais com um provedor de aborto certificado, que tinha que prescrever e dispensar os comprimidos.

Mas a decisão do tribunal não estabelece necessariamente o estatuto jurídico das pílulas. Os juízes não consideraram se as decisões da FDA de expandir o acesso às pílulas eram apropriadas, apenas se estes requerentes em particular eram capazes de contestá-las. Casos futuros poderão permitir que o tribunal reveja a questão.