Depois de mais de dois anos de morte e destruição, nenhum dos lados da guerra na Ucrânia parece perto da vitória: a Rússia não conseguirá a conquista imperial da Ucrânia e a Ucrânia certamente não será capaz de recuperar o controlo de todo o território ocupado pela Rússia. . Mais cedo ou mais tarde, ambos os lados terão de concordar com um cessar-fogo e chegar a um acordo de paz.

Essa é uma perspectiva bem-vinda. Um acordo não só reduzirá a matança, o sofrimento e os enormes custos da guerra, mas também, a longo prazo, tornará a Ucrânia mais forte e mais capaz de se defender a si própria e à sua democracia. Crucialmente, reduzirá a possibilidade de uma escalada perigosa.

Muitos no Ocidente argumentam que fazer concessões à Rússia para um acordo de paz equivaleria a apaziguar um agressor e apenas encorajaria novos ataques. Mas não é apaziguamento. O fim da guerra permitirá à Ucrânia rearmar-se e integrar-se ainda mais na Europa e no Ocidente, aumentando na verdade a dissuasão. A Rússia já não conseguiu atingir o seu objectivo inicial objetivos de guerra e precisará fazer concessões significativas como parte de qualquer acordo.

A conferência de paz na Suíça neste fim de semana, convocada pela Ucrânia para reunir apoio diplomático para a sua causa, pode proporcionar uma oportunidade muito necessária para examinar se um acordo é razoável e exequível. Rússia expressou disposição negociar, embora não tenha sido convidado para a conferência porque a Ucrânia suspeita que a Rússia irá apenas usar a reunião para se exibir. Mas o anfitrião, Suíçaprevê que a Rússia estará presente em futuras conferências.

Ninguém saberá como serão as negociações de paz, a menos que o processo seja iniciado. Quando comparado com uma guerra sem fim que está a consumir vidas e recursos a um ritmo alarmante, mesmo um acordo imperfeito seria melhor. Então, o que poderia a Ucrânia razoavelmente esperar alcançar e que tipo de concessões teria de fazer?

A Ucrânia prometeu nunca ceder território. Isto é apoiado pelo direito internacional que proíbe a tomada de território pela força, e a Ucrânia não deve renunciar à sua reivindicação legal sobre as suas terras. Mas, para garantir um cessar-fogo duradouro, poderá ter de reconhecer que a Rússia tem controlo, embora não soberania, sobre partes de quatro regiões ucranianas e da Crimeia – e parar a sua tentativa de retomar à força as áreas ocupadas.

É certo que esta seria uma concessão difícil e dolorosa e deveria estar condicionada ao facto de a Rússia não lançar quaisquer ataques importantes. Se a Rússia permanecer pacífica, a Ucrânia poderá ter de esperar por uma melhor oportunidade para recuperar todo o seu território, como o que a Alemanha encontrou em 1989, quando a queda do Muro de Berlim abriu o caminho para a reunificação.

Como parte de um acordo de paz, a Ucrânia também poderá ter de suspender a sua candidatura à NATO e prometer não aderir durante alguns anos, digamos cinco a dez. na aliança, especialmente tendo em conta os receios de que a adesão pudesse resultar numa guerra da OTAN com a Rússia com armas nucleares. Ainda assim, seria uma grande concessão.

Mas a Ucrânia ainda pode assinar tratados bilaterais com membros individuais da NATO para apoio à segurança – algo que já fez. iniciado a ver, por exemplo, com a França, a Alemanha e a Grã-Bretanha. As futuras garantias de segurança terão de incluir disposições sólidas para o fornecimento de armas e informações à Ucrânia e ajudar a prevenir ataques cibernéticos. Dito isto, os aliados da Ucrânia provavelmente não seriam autorizados a colocar bases militares no seu território.

Qualquer acordo de paz também necessitaria de medidas fortes para evitar outro surto de conflito. Isto poderia envolver uma zona desmilitarizada e notificações mútuas de exercícios e manobras militares. O alerta precoce, a monitorização contínua e a transparência são muito mais fáceis na era da vigilância por satélite, especialmente do tipo actualmente fornecido pelos Estados Unidos. As inspeções internacionais e uma força-tampão das Nações Unidas, composta por tropas de países não pertencentes à OTAN, também tornariam mais difícil o lançamento de futuras incursões.

É certo que um armistício ou um acordo de paz daria à Rússia tempo para se reagrupar e rearmar as suas forças. Mas a Ucrânia poderia fazer o mesmo. Significaria também que todos os prisioneiros de guerra poderiam ser devolvidos, e não apenas nos pequenos grupos que estão a ser negociados pelas partes até agora. As investigações e julgamentos de crimes de guerra prosseguiriam, no entanto.

O mais importante é que uma paz provisória, mesmo que interrompida por violações, daria finalmente ao povo da Ucrânia tempo para reconstruir as suas vidas e o seu país. Milhões de refugiados poderiam regressar a casa e começar a repovoar o país esgotado. Os Estados Unidos poderiam patrocinar um esforço de reconstrução muito semelhante ao Plano Marshall. A Europa poderia liderar um esforço de reconstrução e integração. A paz tornaria mais fácil para a Ucrânia aderir à União Europeia.

Há outros benefícios também. A Ucrânia continuaria a sua luta contra a corrupção, tendo já posto fim ao papel dominante dos oligarcas ucranianos. A vida democrática poderá ser retomada após o fim da lei marcial. Em última análise, uma reconstrução bem-sucedida demonstrará aos russos uma alternativa melhor à ditadura sob a qual estão submetidos. Esta poderá ser a maior vitória da Ucrânia e do Ocidente.

Para tornar um acordo de paz mais aceitável para a Rússia, poderia ser oferecido alívio de sanções, condicionado ao cumprimento do acordo. A Rússia poderia então comercializar o seu petróleo e gás a preços de mercado, embora os países ocidentais pudessem instituir mecanismos para a reimposição imediata — o chamado snapback — de sanções, se necessário. A Rússia recuperaria o acesso às suas reservas de ouro e divisas retidas no Ocidente.

É claro que podem ser esperadas violações de qualquer acordo futuro, mas o nível de violência ainda seria muito inferior ao da guerra actual. E se o Presidente Vladimir Putin da Rússia escalar para uma guerra total, a Ucrânia estará em melhores condições de responder. É importante ressaltar que Putin aprendeu agora uma dura lição de que invadir a Ucrânia não é uma tarefa fácil e assumir o controle do país parece impossível. Entretanto, os aliados da Ucrânia deverão manter um fluxo constante de armas e aumentar o apoio diplomático e económico para fortalecer a posição do país numa futura mesa de negociações.

Dado que a Ucrânia e a Rússia continuarão a ser vizinhas durante décadas e séculos vindouros, os países devem chegar a alguns acordos mútuos para a resolução pacífica de disputas. E se a actual matança se prolongar durante anos antes de se chegar a um acordo, as pessoas perguntar-se-ão por que tantas pessoas tiveram de morrer primeiro. A melhor forma de homenagear os mortos na guerra é garantir uma paz sustentável para que outros não precisem de fazer o mesmo sacrifício.

A. Walter Dorn é professor de estudos de defesa no Royal Military College of Canada em Kingston, Ontário, e no Canadian Forces College em Toronto.

O Times está comprometido em publicar uma diversidade de letras para o editor. Gostaríamos de saber o que você pensa sobre este ou qualquer um de nossos artigos. Aqui estão alguns pontas. E aqui está nosso e-mail: letras@nytimes.com.

Siga a seção de opinião do New York Times sobre Facebook, Instagram, TikTok, Whatsapp, X e Tópicos.