No dia 7 de Outubro, os terroristas do Hamas invadiram o sul de Israel, assassinaram aproximadamente 1.200 pessoas e raptaram mais de 240 outras. Um dos sequestrados foi meu filho de 35 anos, Sagui, que morava em Nir Oz, o kibutz que chamei de lar durante a maior parte da minha vida adulta e que foi destruído durante o ataque. Sagui está entre os 120 reféns ainda detidos pelo Hamas.

Esse dia horrível e a devastação de Gaza causada pela resposta militar de Israel levaram a inúmeras referências ao Holocausto e termos relacionados: genocídio, nazis, pogroms. Alguns dos opositores de Israel acusaram Israel de forma vaga e irresponsável de genocídio contra os palestinianos. O meu próprio governo também invocou esses termos, principalmente para convencer os israelitas da magnitude da ameaça que enfrentam por parte do Hamas.

Como filho de um pai que sobreviveu ao Holocausto e de uma mãe que fugiu da Alemanha nazi, considero profundamente ofensivo o uso que o nosso governo faz de tais referências ao genocídio nazi. Como pai de um refém, considero o uso dessa linguagem insuportável. E como professor de história, estou chocado com a imprecisão de tais declarações e assustado com as suas implicações para a sociedade israelita.

Há uma verdade na invocação do Holocausto pelos nossos líderes: o dia 7 de Outubro foi de facto o dia mais mortal para os judeus do mundo desde o Holocausto. A comparação termina aí.

Ao invocar memórias colectivas do Holocausto, os ministros do governo israelita e outros líderes estão efectivamente a absolver-se dos horrores daquele “Sábado Negro” – na verdade, a esquivar-se da sua própria responsabilidade pelo massacre e pela sua sagrada responsabilidade de devolver vivos todos os reféns.

Para ser justo com os actuais ministros do Primeiro-Ministro Benjamin Netanyahu, os governos anteriores também invocaram imagens do Holocausto para mobilizar o país. A prática remonta a David Ben-Gurionprimeiro-ministro fundador de Israel, e inclui o primeiro-ministro Menachem Begin, que comparou o líder palestino Yasser Arafat para Hitler em 1982. Desde 7 de Outubro, contudo, a frequência e intensidade destas declarações parecem muito maiores.

Este mês, o prefeito Moshe Lion de Jerusalém – discursando ao público na gala antes de uma conferência em Nova York – falou de ataques sobre os judeus nos campi e nas ruas “como não víamos desde a Alemanha dos anos 1930”. Ofir Akunis, cônsul-geral de Israel em Nova Iorque, disse na conferência que o objectivo do Hamas era cometer “genocídio” de israelitas, dizendo que o termo se referia “ao próprio Holocausto e nada menos”.

Estas são apenas as últimas declarações deste tipo.

“As histórias horríveis que ouvimos dos sobreviventes do ataque do Hamas me lembram as histórias que minha mãe nos contou sobre o Holocausto”, disse o ministro das Relações Exteriores, Israel Katz. disse à a Conferência dos Presidentes das Principais Organizações Judaicas Americanas em fevereiro. Em Novembro, o Ministro das Finanças Bezalal Smotrich disse a Cisjordânia tinha uma população de “dois milhões de nazistas”.

O próprio Netanyahu adotou recentemente uma abordagem diferente. Ele disse em um discurso em 5 de maio, observando o Dia em Memória do Holocausto, que o ataque de 7 de outubro foi diferente do Holocausto porque o Hamas não conseguiu executar um massacre em grande escala, o que implica que as Forças de Defesa de Israel impediram um ataque ainda maior. Na verdade, heróicos trabalhadores civis de emergência e ações descoordenadas de pequenas equipas das FDI – e até de soldados individuais – atenuaram os ataques com pouca ou nenhuma orientação dos seus comandantes.

Meus pais, que morreram anos atrás, teriam ficado arrasados ​​com O fracasso de Israel em defender os seus cidadãos em 7 de Outubro, uma traição à razão fundamental do estabelecimento do país em 1948. Acredito que teriam lutado para lidar com a destruição física do nosso kibutz, onde mais de um quarto de todos os residentes foram assassinados ou raptados nesse dia. Além disso, a dor que teriam sentido pelo sequestro do seu querido neto Sagui teria certamente sido inimaginável.

Autoridades israelenses alheias ou cínicas sugerem que as declarações anti-semitas e os protestos anti-Israel em todo o mundo relembrar a Alemanha nazista na década de 1930. No entanto, os manifestantes quase não têm apoio de políticos, industriais e financeiros poderosos, o tipo de pessoas que financiaram e facilitaram a ascensão do Nacional-Socialismo na Alemanha. Nem têm um líder, uma estrutura partidária ou uma ideologia comum. Não estão a protestar num Estado falido – como a Alemanha de Weimar – que era demasiado fraco para lidar com manifestantes violentos. Pelo contrário, pode-se dizer que algumas autoridades estão a reagir de forma exagerada aos protestos no campus, chamando a polícia e instaurando duras medidas disciplinares.

Em vez de examinarem seriamente as causas dos protestos pró-Palestina e anti-Israel, estes responsáveis ​​cínicos estão a impedir qualquer tentativa por parte de Israel de se envolver com as causas profundas desta raiva: as baixas civis em grande escala em Gaza que minaram a nossa a capacidade do governo de manter qualquer posição moral elevada neste conflito.

A analogia comparando o ataque de 7 de outubro a um pogrom, também é falso. Os historiadores demonstraram que os pogroms na Europa Oriental dos séculos XIX e XX foram quase sempre casos de violência de turbas, o que por vezes foi encorajado pelas autoridades locais ou pela polícia. Em contrapartida, a carnificina de 7 de Outubro foi dirigida pelo Hamas, um grupo organizado que a planeou meticulosamente. As referências à violência popular apenas obscurecem a sua responsabilidade.

Invocar o extermínio em massa perseguido pelo regime nazista é igualmente pernicioso. Em 1939 não havia um estado judeu soberano com um exército. Agora existe um exército israelita, que protege o povo judeu dos seus vizinhos desde 1948.

Temos de enfrentar esta verdade simples: o governo e o establishment militar de Israel tornaram-se arrogantes e autoconfiantes. Se não tivessem sido vítimas de uma total falta de imaginação e de uma relutância em levar a sério análises contrárias no seio das suas fileiras, como foi amplamente divulgadoo ataque do Hamas pode muito provavelmente nunca ter acontecido e certamente não teria sido tão mortal.

Invocar cinicamente o Holocausto e os pogroms para fins políticos não é historicamente exacto nem necessário para demonstrar a desumanidade do Hamas para com os israelitas e o povo de Gaza.

Pelo contrário, insulta a memória das inúmeras vítimas do antissemitismo no passado, incluindo os meus pais. A guerra Israel-Hamas é a prova de que o uso de linguagem como arma em todos os lados apenas prolonga o ódio e o conflito, em grande parte ao permitir que os participantes desviem a atenção de questões fundamentais, incluindo o fracasso do governo israelita em trazer todos os nossos reféns para casa.

O verdadeiro legado do Holocausto para os israelitas deveria ser uma história de redenção e de novo despertar, uma história em que o nosso povo não fosse eliminado. O legado não deve ser o de uma eterna vitimização às mãos de forças mal-intencionadas, como os nossos líderes sugerem constantemente.

Não há nada de maior valor no projecto sionista do que a continuidade do povo judeu, numa terra judaica, consciente, mas não escravizada pelas memórias colectivas do nosso passado.

Jonathan Dekel-Chen é professor de história na Universidade Hebraica de Jerusalém.

Fotografias originais da Biblioteca do Congresso e Amir Levy, via Getty Images.

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