Há, no entanto, uma falha profunda na história que a Rússia e a China estão a vender. A visão perturbadora do debate presidencial americano estimulou imediatamente uma ampla conversa política nos Estados Unidos – do tipo que nunca seria possível na China ou na Rússia. Estas duas autocracias também são dirigidas por homens idosos, mas, ao contrário de Biden ou de Trump, estão totalmente isoladas de críticas, não enfrentam oposição e podem muito bem governar os seus países até morrerem.

Putin e Xi, ambos com 71 anos, podem alegrar-se com a idade avançada dos principais candidatos presidenciais dos Estados Unidos, mas eles próprios estão a aproximar-se rapidamente da velhice. A diferença é que ninguém jamais sugerirá abertamente que eles deveriam se afastar. Manter-se-ão no poder sem serem contestados, mesmo que os seus regimes estagnem e definhem. A guerra criminosa de Putin na Ucrânia, que custou à Rússia milhares de milhões de dólares ao mesmo tempo que a tornou excessivamente dependente da China, e as desastrosas políticas de Xi contra a Covid que minaram a confiança empresarial e prolongaram a recuperação da China, são apenas dois exemplos recentes da sua terrível liderança pela qual eles não enfrentaram repercussões políticas internas significativas.

Os problemas da China e da Rússia não param por aí. Ao contrário das democracias, que podem impor restrições aos poderes do executivo sob a forma de limites de mandato, as autocracias, claro, não o fazem. Isso faz dos líderes mais jovens uma ameaça diferente, mas igualmente perigosa. Joseph Stalin tinha apenas 58 anos em 1937 quando desencadeou expurgos sangrentos, matando centenas de milhares de seus compatriotas. Mao Zedong, da China, iniciou o seu Grande Salto em Frente assassino em 1958, quando tinha apenas 64 anos. Quando morreram, deixaram as suas nações numa situação miserável que levou anos a resolver. Os soviéticos encontraram-se num pântano tão profundo no início da década de 1980 que o seu sistema se revelou irreformável, levando a um colapso total em 1991. Os cidadãos chineses sobreviveram a décadas de agitação e agitação política, apenas para se verem hoje sob o domínio de outro autocrata envelhecido.

A América, pelo contrário, conseguiu até agora recuperar das suas crises mais profundas. A luta pelos direitos civis e as manifestações anti-guerra da década de 1960 geraram intensa polarização na sociedade americana. Depois veio Watergate, com as suas revelações chocantes de corrupção e conspiração no coração do poder americano. A disparada dos preços do petróleo provocou uma recessão em meados da década de 1970, e a derrota americana no Vietname desferiu um duro golpe no prestígio global dos Estados Unidos, do qual muitos pensavam que o país nunca se recuperaria.

Na época, o Kremlin estava certo que o mundo estava seguindo seu caminho e procurava estender o poder e a influência aos cantos mais distantes do mundo. Os soviéticos estavam todos muito interessados ​​em tirar vantagem dos problemas da América, publicitando as elevadas taxas de criminalidade e a dependência desenfreada de drogas da América. Nas palavras de um documento do Politburo de 1971, a política soviética era desacreditar os Estados Unidos, “minando assim a posição dos EUA como líder do mundo burguês”.