Na noite de 3 de junho, vastas partes do norte de Israel pegaram fogo depois que o Hezbollah disparou foguetes contra a área. Os incêndios violentos queimou mais de 3.000 acres.

Constituem um doloroso lembrete de que a guerra prolongada em Gaza não só é devastadora para o povo de Gaza e uma ameaça às vidas dos reféns detidos pelo Hamas, mas também tem graves consequências para o norte de Israel, grande parte da qual se tornou uma guerra largamente abandonada. zona desde outubro. É cada vez mais evidente que sem um cessar-fogo, a situação na fronteira norte poderá deteriorar-se rapidamente para uma guerra em grande escala entre Israel e o Hezbollah.

As duas frentes estão ligadas desde o início da guerra. O Hezbollah entrou no conflito em 8 de outubro, disparando contra posições militares israelenses nas Colinas de Golã ocupadas por Israel, menos de 24 horas após o ataque do Hamas a partir de Gaza. Desde então, Israel tem estado envolvido numa árdua, embora confinada, guerra de desgaste, com trocas quase diárias de mísseis, drones armados e lançamentos de foguetes que exigem mão de obra e recursos militares constantes e robustos.

O líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, afirmou repetidamente que o Hezbollah continuará os seus ataques enquanto as hostilidades em Gaza continuarem. O grupo tem indicado que mesmo uma pausa nos combates em Gaza o levaria a – pelo menos temporariamente – retirar-se se Israel fizesse o mesmo, tal como fez durante a pausa de uma semana nos combates no final do ano passado. Qualquer acordo que vise estabilizar a situação no norte dependerá da obtenção de uma resolução conclusiva para o conflito em Gaza que o Hamas aceite. Mesmo assim, os israelitas deslocados estão compreensivelmente céticos de que um cessar-fogo seguido de um acordo diplomático possa restaurar a segurança e, por isso, têm pressionado por uma ação militar significativa.

Essa resolução não pode chegar suficientemente depressa para que o mais de 60.000 israelenses que vivia a cinco quilómetros da fronteira libanesa e que o governo israelita evacuou no Outono passado. Desde então, outros milhares deixaram a área por conta própria. A evacuação em massa de civis israelitas e a criação de uma zona tampão de facto tiveram consequências graves, permitindo ao Hezbollah disparar com muito mais liberdade contra as cidades de Kiryat Shmona, Metula e Margaliot, no norte, sem incorrer em baixas civis que poderiam ter levado a uma rápida escalação.

Mas ainda causou danos a muitas casas e infra-estruturas, e dezenas de milhares de israelitas que foram transferidos para hotéis ainda não têm ideia se e quando poderão regressar às suas casas, ou em que condições. Com o ano letivo quase no fim e as pessoas precisando se planejar para o outono, muitos não têm ideia se algum dia conseguirão voltar às suas vidas. Alguns optaram por deixar os hotéis e mudar-se por pelo menos mais um ano. Muitos estão em dificuldades económicas porque os seus negócios não conseguem funcionar. O estado não lhes forneceu um cronograma ou plano.

O facto do Hezbollah ter entrado na guerra é significativo. O grupo é o eixo do chamado Eixo de Resistência do Irão, que inclui os Houthis no Iémen, as milícias xiitas no Iraque e na Síria, e a Jihad Islâmica e o Hamas nos territórios palestinianos, e tem trabalhado incansavelmente desde a Segunda Guerra do Líbano em 2006 para construir aumentar seu poder. Mas o preço de qualquer nova escalada, para ambos os lados, seria incomensuravelmente mais elevado do que no conflito anterior.

Ainda assim, o escalão político israelita deu prioridade à derrota do Hamas em Gaza, embora Arsenal do Hezbollah é muito mais potente. Israel afirma que é realizando conquistas táticas importantes contra o Hezbollah no seu esforço para proteger a fronteira. Mas com um número cada vez maior de drones e foguetes disparados do Líbano (Maio registou o maior número de ataques desde Outubro), é provavelmente agora muito mais perigoso caminhar pelas cidades quase vazias do norte do que nas cidades perto de Gaza.

Os ataques do Hezbollah também têm-se tornado cada vez mais sofisticados com drones tecnologicamente avançados e munições guiadas com precisão, demonstrando que as apregoadas “conquistas tácticas” de Israel não conseguiram afectar as capacidades do grupo. Estes avanços também podem indicar algo ainda mais sinistro: o Hezbollah pode acreditar que está a acumular ganhos estratégicos que superam as suas perdas. A situação criou um laboratório terrível, onde o Hezbollah teve a oportunidade de estudar cuidadosamente os sistemas de defesa e vigilância de Israel durante um período prolongado. Está claramente à procura e a encontrar os pontos fracos de Israel, a fim de penetrar e subjugar as suas defesas através de ataques multifacetados e variados.

É por isso que, por exemplo, um ataque de drone do Hezbollah numa posição militar em 6 de maio conseguiu matar dois soldados israelenses. Isso ocorreu apesar de estar no que era considerado uma instalação protegida, de acordo com um general da brigada militar israelense da reserva que observou que o local foi direcionado para um ângulo específico, refletindo provavelmente informações anteriores sobre a posição. E é aparentemente por isso que, em 5 de junho, pelo menos dois drones armados visando soldados posicionados na aldeia drusa israelense de Hurfeish conseguiram atingir o alvo sem disparar sirenes. matando um soldado e ferindo mais nove.

O Hezbollah, por outras palavras, pode estar a preparar-se para uma guerra total com Israel, na qual a sua primeira e principal acção será tentar degradar e neutralizar as defesas israelitas.

Os responsáveis ​​militares e políticos israelitas insistem que Israel não pode parar a guerra em Gaza, não só porque o Hamas ainda não está totalmente derrotado, mas por causa do que isso significa para a projecção de poder de Israel na região, especificamente face ao Hezbollah e ao Irão. Muitas autoridades israelenses acreditam que outra guerra com o Hezbollah é uma questão de tempo. Os políticos de extrema-direita começaram agora a telefonar para uma invasão do Líbano.

Mas a realidade no terreno conta uma história diferente. Os militares, que estão habituados a guerras curtas, parecem cansados ​​– tal como o público israelita, que quer um novo governo. E se Israel não foi capaz de desmantelar o Hamas, um adversário muito menor e menos formidável, depois de oito meses de guerra e de um bloqueio de quase 17 anos a Gaza, o que faz os israelitas pensarem que podem derrotar o Hezbollah no Líbano, mesmo deixando de lado a alto preço nas vidas de soldados e civis? Continuar na actual trajectória de escalada de ataques retaliatórios também é perigoso, não só por causa do que o Hezbollah está a aprender, mas também porque o risco de uma guerra total, mesmo que ninguém a queira, está constantemente a aumentar devido a erros de cálculo. no campo de batalha em expansão e na potência das armas utilizadas.

Isso poderia ser parte da razão pela qual o gabinete de guerra de Benjamin Netanyahu aprovado um acordo de cessar-fogo em Gaza, que se acredita ser o mesmo que o presidente Biden delineou recentemente e que foi aprovado numa resolução das Nações Unidas esta semana. Netanyahu manteve vaga a aceitação formal da proposta de Biden, mas os membros do gabinete de guerra – um dos quais desde então renunciou – muito provavelmente compreendeu que, além da urgência de ver os reféns libertados, quanto mais durar a guerra de atrito com o Hezbollah, maior será a probabilidade de Israel ser arrastado para um conflito mais profundo – e não num momento da sua escolha .

Um cessar-fogo em Gaza traria quase certamente tranquilidade ao norte, permitiria o tão necessário descanso aos militares, abriria caminho para os residentes regressarem às suas casas e abriria o potencial para entendimentos diplomáticos entre Israel e o Líbano.