Na verdade, não foi assim que aconteceu. Assim que subiu ao palco perto de Virginia Beach, foi mais a sua rotina normal, discursiva e expansiva. Trump é inevitavelmente ele mesmo.

A campanha e a promessa da segunda presidência começam inevitavelmente com a voz de Trump. É provavelmente por isso que ele continua a avançar, dominando os adversários e a própria política, e é certamente por isso que, em praticamente qualquer eventualidade, os números das sondagens desta corrida mal se alteram: o que o fortalece também o limita. Ele mantém tudo por perto.

Em Chesapeake, o Sr. Trump cobriu tudo, desde suas mentiras alegar que quase todos os empregos criados nos últimos quatro anos foram para imigrantes indocumentados, aos seus pensamentos engraçados sobre Camp David, ao dizer à multidão que a Suprema Corte emitiu uma decisão técnica, provavelmente anulando algumas condenações de manifestantes de 6 de janeiro, que se transformaram em um grito “EUA, EUA” da multidão enquanto ele falava sobre a libertação dos prisioneiros J6. Ele falou um pouco sobre o debate; ele, é claro, foi brutal com o Sr. Biden, a certa altura lançando um jovial e cortante: “Não queremos você”. No entanto, o entusiasmo de Trump em falar pareceu durar mais que a multidão; até a gigantesca bandeira americana atrás dele ficou ligeiramente emaranhada em forma de cruz no andaime que a sustentava.

Trump continua a ser a pessoa que conhecemos – apoiado estaticamente por algo entre 44 e 49 por cento das pessoas em qualquer dia, com ou sem entusiasmo, e a principal influência na política americana há quase uma década. Ele pode parecer mais calmo, como na noite de quinta-feira, e a sua campanha é mais profissional, mas não fez nenhum esforço para reformular a sua política, ou afastar-se do passado, para que esta seja uma nova era. Ele ainda é ele.

Durante o debate, ele disse coisas totalmente malucas sobre o dia 6 de janeiro e a imigração e o que aconteceu durante sua presidência. Ele disse, essencialmente, que o dia 6 de janeiro foi culpa de Nancy Pelosi. A certa altura, ele foi questionado sobre os custos de cuidados infantis e respondeu continuando a pensar em demitir um general. Ele disse que Evan Gershkovich seria libertado durante a sua presidência, algo que, neste ritmo, ninguém pode prometer.