Fizemos a entrevista em sua caverna, onde ele gosta de servir vodca e conversar sobre o mundo com os amigos. Há um círculo aconchegante de cadeiras azuis, um sofá e uma mesa de centro de compensado feita pela Penn. As paredes estão repletas de fotos e cartas, incluindo uma de seu amigo Marlon Brando. Há também uma foto de Brando marchando pelos direitos civis.

A casa de praia não é a típica mansão de uma estrela de cinema decorada profissionalmente. Penn pendurou fotos de amigos e seus filhos, os atores Dylan, 33, e Hopper, 30, com sua ex-esposa Robin Wright; aquarelas de Jack Nicholson; medalhas que pertenceram a seu pai, Leo Penn, que voou 37 missões na Segunda Guerra Mundial e foi abatido duas vezes; e pinturas de sua mãe, Eileen, artista e atriz, e Hopper. Ele tem uma série de fotos na cabeça acima da lareira de seu irmão Chris Penn, o ator, que morreu em 2006. Há pôsteres antigos de filmes de seu pai, um ator e diretor que estava na lista negra (entregue por Clifford Odets).

E há uma foto de Andriy Pilshchikov, conhecido como “Juice” e “Fantasma de Kiev”, membro de uma unidade que defende a Ucrânia desde o ar. O carismático piloto, que morreu em um acidente de treinamento, apareceu no documentário de Penn.

Existem vários relógios ajustados para horários diferentes em todo o mundo, incluindo o horário ucraniano.

A sala está envolta em fumaça, enquanto Penn alterna entre fumar American Spirits e comer macarrão na boca com um palito de dente. No banheiro, ele exibe fotos de seus amigos fumando, incluindo Dennis Hopper e Harry Dean Stanton e, justificando seu vício em cigarros, a frase de Charles Bukowski “Encontre o que você ama e deixe que isso te mate”.

O apimentado Penn sabe que muitas pessoas não gostam dele “desde o início”. Ele também sabe que as pessoas não querem ouvir sermões sobre os males globais – e intimidados por doações – por parte de celebridades. Ele sabe que muitos fãs e colegas artistas pensam que ele é um exibicionista e ele deveria apenas se concentrar em cumprir sua promessa inicial como um dos grandes atores americanos e aprimorar seu talento como diretor e parar de dançar no cenário mundial com líderes, ditadores (Hugo Chávez e Raúl Castro) e até mesmo um infame traficante (El Chapo, a quem ele entrevistado para a Rolling Stone em uma aventura selvagem que Penn mais tarde admitiu ter sido um fracasso porque não conseguiu desencadear uma conversa sobre as políticas de drogas da América).