Então, qual país é mais vulnerável: Israel ou o Irão?

O risco mais grave para Israel, como disse uma vez o antigo presidente iraniano Akbar Rafsanjani, é que: “A utilização de uma única bomba nuclear dentro de Israel destruirá tudo, mas só prejudicaria o mundo islâmico. Não é irracional contemplar tal eventualidade.” A expansão das capacidades nucleares do Irão (e a sua opacidade sobre eles) deveria alarmar o mundo ocidental muito mais do que aparentemente o faz.

Mas o perigo para Israel de movimentos no TPI – ou, nesse caso, de protestos em campus universitários, esforços de boicote e desinvestimento ou vários tipos de embargos de armas – é mínimo. Ao contrário de algumas opiniões, os israelitas não são “colonizadores-colonialistas”. Os judeus acreditam que são originários da terra de Israel porque são. E o sionismo, longe de ser um projecto colonialista, é a luta anticolonialista mais antiga da história, começando durante a era romana, se não durante o Cativeiro Babilónico antes dela.

Quanto à ideia de que os judeus israelitas deveriam regressar, tal como os pieds-noirs franceses argelinos, às terras dos seus antepassados ​​– onde e o que é isso? As terras de Pogroms russosou Massacres árabes, ou o Holocausto? Os críticos mais duros de Israel tendem a ignorar o ponto principal, mas os israelitas não: não têm outro lugar para ir, um facto sublinhado pelas ondas de ódio que agora engolfam as comunidades judaicas da diáspora. Quanto mais pressão for exercida sobre Israel para ceder face aos seus inimigos, mais sionismo irá gerar. Nada cristaliza tanto a identidade judaica como estes lembretes diários de intolerância.

Para o Irão, a principal ameaça ao regime vem de dentro e de baixo. É fácil esquecer que antes dos protestos em massa de 2022 sobre o uso do lenço de cabeça e dos direitos das mulheres de forma mais ampla, houve os protestos em massa de 2019 sobre o preço do combustível e os protestos de 2018 sobre as condições económicas. Ou que, 10 anos antes, houve a Revolução Verde de 2009 por causa das eleições roubadas, ou os protestos estudantis iranianos de 1999.

Embora o regime tenha provado ser hábil na supressão da dissidência através de meios ultraviolentos – o meu colega Nick Kristof escreveu poderosamente sobre o uso de estupro em massa como forma de suprimir a oposição (algo que de alguma forma não conseguiu gerar muita indignação em locais como Columbia ou Berkeley) – a crescente frequência e durabilidade destes protestos deveria dizer-nos algo.